Infecciones fúngicas del sistema nervioso

Infecciones fúngicas del sistema nervioso

Hay algo espeluznante sobre los hongos. Tal vez sea porque los hongos son muy diferentes a las formas de vida más familiares, como las plantas o los animales. O tal vez es la asociación entre un hongo y cosas que están muertas o moribundas. Si bien no es bienvenida la infección, algo sobre las infecciones por hongos parece especialmente desagradable. Este es particularmente el caso cuando el hongo invade algo tan apreciado y privado como nuestro cerebro.

Las infecciones fúngicas del sistema nervioso central no son particularmente comunes, pero cuando ocurren tales infecciones, los resultados pueden ser devastadores. Lo que sigue es una galería de pícaros de infecciones fúngicas familiares en neurología, pero desafortunadamente, la lista completa de todos los posibles invasores sería considerablemente más larga.

Aspergillus

Las especies de Aspergillus son muy comunes en la naturaleza. A pesar de la exposición frecuente, la infección humana con Aspergillus es relativamente poco frecuente, a menos que el sistema inmunitario haya sido suprimido. Los factores de riesgo para un sistema inmune suprimido incluyen diabetes, tratamiento con esteroides, trasplantes de órganos, cáncer, trauma, desnutrición y SIDA, entre otros.

El organismo ingresa al cuerpo después de ser inhalado en los pulmones, donde ingresa al torrente sanguíneo. Una vez en la sangre, Aspergillus puede infectar muchos órganos diferentes, incluido el cerebro. El Aspergillus que invade el cerebro puede causar convulsiones o déficits focales, como entumecimiento o debilidad.

También puede causar meningitis. Los síntomas de la meningitis incluyen dolor de cabeza, fiebre y cuello rígido.

En una resonancia magnética, una infección por Aspergillus causa un absceso que se parece a una bala de cañón en el cerebro. El tratamiento es con un agente antifúngico como voriconazol o anfotericina. Incluso con tratamiento, la mortalidad de esta infección es relativamente alta.

Candida Albicans

Casi todos ya albergan candida en el cuerpo; es parte de la flora normal de los tractos gastrointestinal y genitourinario. A veces ocurre un evento que hace que la cándida supere sus límites normales, lo que generalmente causa infecciones por hongos en las mujeres. Candida también es conocida por causar aftas, una capa blanquecina de la boca y la garganta.

En pacientes inmunocomprometidos, las especies de Candida pueden ingresar a la sangre y diseminarse a diversas áreas del cuerpo. Candida puede causar meningitis, más a menudo en recién nacidos prematuros, o como una complicación quirúrgica. El diagnóstico se realiza al recolectar una gran cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) para que crezca en un laboratorio.

Coccidioides Immitis

Coccidioides se encuentra en los desiertos del suroeste de los Estados Unidos y de América Central y del Sur. La infección con coccidiosis puede causar numerosos problemas, que van desde la fiebre del valle generalmente benigna a la meningitis letal.

Si no se trata, aproximadamente el 95% de los pacientes con meningitis coccidial morirán dentro de dos años, según los Institutos Nacionales de Salud, pero mientras ocurren aproximadamente 150,000 infecciones con Coccidioides cada año, menos de 100 de estos involucran meningitis. Puede tomar meses desde la infección inicial para la meningitis para ser obvio.

Los síntomas incluyen un fuerte dolor de cabeza, así como otros síntomas que pueden no estar presentes hasta tarde en el curso de la enfermedad.

El diagnóstico de la meningitis por coccidia se realiza mejor mediante el examen de LCR, obtenido por punción lumbar. Los anticuerpos para el organismo se pueden analizar para usar ese CSF. En raras ocasiones, una biopsia de los tejidos que rodean el cerebro (meninges) puede ser necesaria para un diagnóstico preciso.

El tratamiento preferido para las infecciones por coccidiosis es fluconazol oral. Algunos médicos agregarán anfotericina B. Si hay hidrocefalia, también puede ser necesaria una derivación. Pueden pasar semanas antes de que haya una mejoría obvia.

Cryptococcus Neoformans

Cryptococcus entra al cuerpo a través de los pulmones después de que alguien inhala una espora de hongos. A partir de ahí, el hongo ingresa al torrente sanguíneo y se propaga a través del cuerpo, particularmente hacia el cerebro. Este es especialmente el caso en las personas cuyos sistemas inmunes están suprimidos, aunque en ocasiones las personas sanas también están infectadas por Cryptococcus.

El criptococo suele causar una meningoencefalitis aséptica (inflamación del cerebro y los tejidos circundantes), con dolor de cabeza, fiebre y, a menudo, rigidez en el cuello y vómitos. El componente de encefalitis causa cambios de memoria asociados y otros déficits cognitivos. Men La meningitis criptocócica se puede diagnosticar mediante la realización de pruebas apropiadas en el líquido cefalorraquídeo recogido por una punción lumbar. Si se mide la presión del LCR, puede ser muy alta en estas infecciones. Una resonancia magnética frecuentemente no muestra cambios, aunque a veces puede haber una masa. También se puede hacer una prueba de sangre en pacientes para un antígeno criptocócico que puede ser útil para hacer este diagnóstico.

Histoplasmosis

La histoplasmosis es un hongo que se puede encontrar en personas normales y sanas, pero ocasionalmente también causa una enfermedad grave. En los Estados Unidos, generalmente se encuentra en los valles del río Ohio y Mississippi en los estados del medio oeste.

La mayoría de las veces, el hongo solo causa problemas en personas cuyo sistema inmunológico se ve comprometido por condiciones como el SIDA o ciertos medicamentos. El histoplasma puede causar fiebre, pérdida de peso y fatiga.

Si bien la histoplasmosis puede causar problemas en todo el cuerpo, especialmente los pulmones, cuando ataca el sistema nervioso central, puede detectarse mediante la búsqueda de antígenos en el líquido cefalorraquídeo. El organismo no parece crecer fácilmente en un laboratorio. La mitad de las veces, los cultivos de LCR no hacen crecer el organismo, incluso si hay una infección. A veces, una biopsia cerebral o meníngea es la única forma de hacer el diagnóstico.

La histoplasmosis que ingresa al sistema nervioso central puede ser muy difícil de tratar. Alrededor del 60 al 80 por ciento de los pacientes responden al tratamiento inicialmente, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, pero aproximadamente la mitad de ellos pueden recaer en años posteriores. En el caso de una recaída, algunos pacientes pueden requerir tratamiento antifúngico a largo plazo o incluso durante toda la vida.

La anfotericina B es el tratamiento recomendado para aquellos pacientes lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados. Aquellos que están menos gravemente enfermos pueden ser mejor tratados con itraconazol.

Mucormicosis

La mucormicosis es una de las infecciones neurológicas más temidas. Cuando este hongo invade el cerebro o vasos sanguíneos importantes alrededor del cerebro, la tasa de mortalidad es muy alta. Solo unos pocos pacientes han sido curados en estas condiciones.

Los hongos que causan estas infecciones en realidad se encuentran comúnmente en la naturaleza y todos los humanos están regularmente expuestos. Al igual que muchas infecciones fúngicas, casi todos los casos humanos de invasión ocurren cuando el paciente está inmunocomprometido.

Una infección de la mucormicosis del cerebro generalmente comienza en los senos nasales, donde la enfermedad inicialmente imita una sinusitis con dolor de cabeza, congestión y fiebre. El hongo mata los tejidos invadidos rápidamente y puede diseminarse desde los senos directamente a los ojos y el cerebro. En raras ocasiones, el hongo puede llegar al cerebro a través de otras vías, como después de haber sido inyectado en el torrente sanguíneo con drogas intravenosas.

Tan pronto como se diagnostique la mucormicosis, se requiere un cirujano para cortar todo el tejido muerto. Esta cirugía puede ser desfigurante, ya que el cartílago nasal, la órbita del ojo y el paladar deben ser eliminados. El inicio temprano de un agente antihongos fuerte como anfotericina también es crítico. Incluso con un tratamiento agresivo, la supervivencia de dicha mucormicosis cerebral invasiva es rara.

Como habrás notado, la mayoría de los casos de infecciones fúngicas neurológicas ocurren en personas cuyos sistemas inmunológicos no funcionan correctamente. Si bien un hongo puede atacar a personas sanas, tales infecciones son relativamente raras. Dicho esto, estas infecciones pueden ser muy graves, o incluso letales, y deben ser reconocidas y tratadas lo antes posible.

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