Infección por Herpes Diseminada

Infección por Herpes Diseminada

La mayoría de las infecciones de herpes solo causan problemas locales. Causan llagas por la boca o los genitales que aumentan y disminuyen con el tiempo. De hecho, la mayoría de las infecciones por herpes no solo causan una infección local, sino que causan una infección local sin síntomas evidentes. Sin embargo, en raras ocasiones, el herpes puede causar una enfermedad de cuerpo completo. Esto se conoce como herpes diseminado.

En general, las enfermedades diseminadas son enfermedades que se diseminan por todo el cuerpo.

Los peligros del herpes diseminado

El herpes diseminado se ve más comúnmente como una complicación del herpes neonatal. Las infecciones de herpes neonatal generalmente ocurren cuando un bebé está expuesto al virus del herpes durante el embarazo o en el momento del nacimiento. Sin embargo, las infecciones diseminadas también pueden ocurrir en adultos. Una infección de herpes diseminada puede aparecer simplemente como lesiones en múltiples sitios de la piel. Eso no siempre es una emergencia. Tales infecciones son considerablemente más severas cuando la infección se disemina al sistema nervioso central. El sistema nervioso central incluye la médula espinal y el cerebro.

Cuando el herpes infecta el sistema nervioso central (SNC), puede causar encefalitis o meningitis. La encefalitis es la hinchazón del cerebro. La meningitis es la hinchazón de las capas protectoras del cerebro y la médula espinal. Si no se trata, las infecciones por herpes diseminadas que afectan el SNC tienen altas tasas de mortalidad.

Afortunadamente, la mortalidad y las complicaciones a largo plazo se pueden reducir con un tratamiento rápido con aciclovir. Ese medicamento puede sonar familiar ya que también se usa para tratar las infecciones locales de herpes.

La infección del herpes diseminado se puede detectar mediante el uso de PCR. Esta prueba molecular puede buscar virus del herpes en el fluido de la médula espinal.

Sin embargo, este tipo de prueba puede generar falsos negativos. Por lo tanto, dado que la falta de tratamiento inmediato puede ser fatal, muchos médicos tratarán presuntamente con aciclovir en función de los síntomas del paciente. En otras palabras, tratarán si la persona da positivo o no, si se sabe que tiene herpes y tiene síntomas de una infección del SNC. Esto se puede hacer porque el aciclovir es un medicamento relativamente seguro. Por lo tanto, los riesgos de tratar a una persona que no tiene herpes diseminado son mucho menores que los riesgos de no tratar a alguien que sí lo hace.

Los síntomas del herpes en el sistema nervioso central son bastante diferentes de las úlceras asociadas con las infecciones locales más comunes. Los síntomas del herpes CNS pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Otros signos neurológicos

Infantes con herpes diseminado

Los bebés con infecciones de herpes diseminadas por lo general comienzan a mostrar síntomas dentro de los 5-9 días posteriores al nacimiento. Estos síntomas pueden incluir convulsiones, dificultad para respirar, irritabilidad e ictericia. El herpes diseminado en bebés es muy peligroso. Tiene una tasa de mortalidad del 85 por ciento si la infección no se trata. Desafortunadamente, incluso un tratamiento rápido no es una garantía de supervivencia libre de síntomas. Muchos bebés experimentan problemas neurológicos después del tratamiento.

Sin embargo, el tratamiento oportuno y apropiado hace una gran diferencia en los resultados de los bebés después de la infección. Reduce tanto la tasa de mortalidad como la gravedad de los síntomas.

¿Sabía que la mayoría de los casos de infección por herpes neonatal ocurren en el momento del parto? Las mujeres corren más riesgo de transmitir una infección de herpes a su bebé si se infectaron durante el embarazo o si tienen lesiones activas en el momento del parto. Es por eso que es importante tener sexo seguro-incluyendo sexo oral seguro-durante el embarazo. Además, si se infecta, puede recomendarse un tratamiento supresivo cerca del momento del parto. Muchos médicos también recomiendan una cesárea cuando las mujeres tienen lesiones vaginales en el momento del parto.

¿Qué tipos de herpes causan herpes diseminado?

Las infecciones del herpes diseminadas pueden ser causadas por el virus varicela zoster y otros virus del herpes humano. (El virus Varicella zoster, o VZV, es el virus que causa la varicela.) No solo es causado por los virus del herpes simple que causan infecciones genitales y orales. En todos los casos, es más probable que las infecciones diseminadas ocurran en individuos inmunocomprometidos, como aquellos con SIDA avanzado.

Una palabra de Verywell – Vacunación contra la varicela y el embarazo

Si planea quedar embarazada y no ha tenido la varicela, hable con su médico sobre si la vacuna contra el VZV tiene sentido para usted. En general, las vacunas para la varicela no se recomiendan durante o inmediatamente antes del embarazo porque contienen virus vivos. Sin embargo, si está esperando quedar embarazada, la vacuna puede ser algo que desee explorar. Si ya está embarazada y no ha tenido varicela, se recomienda la vacuna VZV durante el período de posparto después de haber dado a luz.

Fuentes:

Knezevic A, Martic J, Stanojevic M, Jankovic S, Nedeljkovic J, Nikolic L, Pasic S, Jankovic B, Jovanovic T. Herpes neonatal diseminado por virus del herpes simple tipo 1 y 2. Emerg Infect Dis. 2007 Feb; 13 (2): 302-4.

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