Hyp El hipotiroidismo subclínico se puede tratar con la terapia de reemplazo de la hormona tiroidea.

Enfermedad de la tiroides

La glándula tiroides está regulada por la hormona TSH (hormona estimulante de la tiroides).

Si la glándula tiroides no produce suficiente T4, los niveles de TSH aumentan a fin de estimular la tiroides para que trabaje más. En el hipotiroidismo, en el cual la tiroides simplemente no puede producir suficiente T4, los niveles de TSH casi siempre son muy elevados. Hyp El hipotiroidismo subclínico

Es la condición en la cual los niveles de T4 permanecen dentro del rango normal (es decir, el hipotiroidismo franco no está presente), pero los niveles de TSH son elevados: se requieren altos niveles de TSH para mantener ese nivel normal de T4. Entonces, el hipotiroidismo subclínico implica que la glándula tiroides por sí misma no está funcionando de manera completamente normal. Es solo al batir la tiroides (con altos niveles de TSH) que se pueden mantener niveles adecuados de T4.

Hoy existe bastante controversia sobre la verdadera importancia del hipotiroidismo subclínico. Debido a que los niveles de T4 son de hecho normales en esta condición, en teoría, el hipotiroidismo subclínico no debería ser un gran problema. Pero la evidencia sugiere que el hipotiroidismo subclínico produce problemas clínicos al menos algunas veces, por lo que, al menos en algunos casos, debe tratarse.

Tal vez la mayor preocupación con el hipotiroidismo subclínico es que puede afectar el corazón.

Cómo se diagnostica el hipotiroidismo subclínico

Esta afección se diagnostica con análisis de sangre, específicamente, midiendo los niveles de T4 y los niveles de TSH. Hyp El hipotiroidismo subclínico está presente si los niveles de T4 están en el rango normal (0.8 a 1.8 ng / L), y los niveles de TSH están por encima del rango normal (0.3 a 3.04 mU / L). Sin embargo, muchos expertos consideran que el hipotiroidismo subclínico es significativo solo cuando los niveles de TSH son sustancialmente elevados: por encima de 10 mU / L.

Causas

Se cree que el hipotiroidismo subclínico no es más que una forma leve, o una forma precoz, de los trastornos que comúnmente producen un hipotiroidismo franco, la mayoría de las veces tiroiditis autoinmune (tiroiditis de Hashimoto). De hecho, con el tiempo, hasta la mitad de las personas con hipotiroidismo subclínico desarrollarán un hipotiroidismo franco, con niveles bajos de T4 y todos los síntomas que lo acompañan. Entonces, una de las razones por las que algunos médicos tratan el hipotiroidismo subclínico es para prevenir el desarrollo eventual de una condición mucho más grave de hipotiroidismo verdadero.

Posibles síntomas?

Si bien esta condición aparentemente no produce síntomas en la mayoría de las personas, algunos admitirán síntomas leves que sugieren hipotiroidismo, como estreñimiento, fatiga o aumento de peso inexplicable. También se ha sugerido que las personas con hipotiroidismo subclínico pueden tener una mayor incidencia de ansiedad, depresión o trastornos cognitivos significativos.

Cómo afecta el corazón

Aparte del riesgo de desarrollar eventualmente un hipotiroidismo franco, la principal preocupación del hipotiroidismo subclínico es que se asocia con una mayor incidencia de enfermedad cardiovascular.

Varios estudios han demostrado una asociación entre los niveles altos de TSH (más de 10 mU / L) y el desarrollo de la enfermedad arterial coronaria (CAD). En un análisis conjunto de varios estudios clínicos que incluyeron más de 25,000 pacientes, el hipotiroidismo subclínico se asoció con una mayor incidencia de ataque cardíaco, CAD sintomática y muerte cardíaca. Otro análisis combinado encontró un riesgo significativamente mayor de insuficiencia cardíaca en pacientes con hipotiroidismo subclínico.

Y varios estudios han asociado el hipotiroidismo subclínico con el aumento de los niveles de colesterol.

Si bien una asociación no prueba causa y efecto, es notable que el hipotiroidismo manifiesto ciertamente produce una importante enfermedad cardíaca. Este hecho da credibilidad a la idea de que el hipotiroidismo subclínico también puede tener un impacto negativo en el corazón. El aumento en el riesgo cardíaco visto con hipotiroidismo subclínico es de hecho la característica más preocupante de esta condición.

¿Debería tratarse el hipotiroidismo subclínico? Hyp El hipotiroidismo subclínico se puede tratar con la terapia de reemplazo de la hormona tiroidea. El tratamiento se guía controlando cuidadosamente los niveles de TSH en sangre; se administra suficiente hormona tiroidea para reducir los niveles de TSH nuevamente dentro del rango normal.

Solo hay pruebas limitadas de estudios clínicos de que el tratamiento del hipotiroidismo subclínico mejora los síntomas. En estudios que sugieren que sí reduce los síntomas, el beneficio mensurable parece limitado a aquellos pacientes cuyos niveles iniciales de TSH son sustancialmente elevados (es decir, más de 10 mU / L).

De manera similar, la evidencia de que el tratamiento del hipotiroidismo subclínico reduce el riesgo de enfermedad cardíaca también es limitada. En un estudio realizado en Gran Bretaña, entre los pacientes más jóvenes (menos de 70 años de edad) con hipotiroidismo subclínico, el riesgo de enfermedad cardíaca posterior fue significativamente menor en los pacientes que recibieron terapia con hormona tiroidea. No se observó beneficio del tratamiento en pacientes mayores con hipotiroidismo subclínico.

Además, tratar el hipotiroidismo subclínico mejora significativamente varios factores de riesgo cardiovascular, incluidos los niveles de colesterol, los niveles de PCR y la función vascular.

The Bottom Line

La mayoría de los expertos recomiendan tratar el hipotiroidismo subclínico cuando los niveles de TSH son superiores a 10 mU / L, ya sea que presenten o no síntomas.

Si el hipotiroidismo subclínico debe tratarse cuando los niveles de TSH son menores a 10 mU / L sigue siendo un punto de controversia. Muchos médicos recomiendan el tratamiento incluso en este rango inferior si los pacientes tienen síntomas sugestivos de hipotiroidismo, o si tienen niveles elevados de colesterol u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Debería ser probado?

En los viejos tiempos (hace una década o dos), las pruebas de función tiroidea eran una parte rutinaria de una evaluación médica. Pero a fin de ahorrar costos, a menudo ya no es una rutina.

Es razonable pedirle a su médico que se haga análisis de sangre de tiroides si tiene síntomas sugestivos de hipotiroidismo (ver arriba), si tiene niveles elevados de colesterol, o si solo quiere asegurarse de estar haciendo todo lo posible para reducir su insuficiencia cardíaca. Riesgo.

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