Historia de sordos-Martha’s Vineyard

Historia de sordos-Martha's Vineyard

Si pudieras crear una utopía sorda, ¿cómo sería? Todos sabrían cómo comunicarse en lenguaje de señas. Ser sordo sería lo suficientemente común como para que el público en general no requiera educación. Martha’s Vineyard en realidad era una vez como un lugar, y a pesar de ser una isla pequeña, jugó un papel muy importante en la historia de los sordos. U La utopía para sordos existía al mismo tiempo fuera de la costa de Massachusetts

Había una vez un lugar que podría considerarse una utopía para los sordos.

Tuvo lugar en una isla aislada frente a la costa de Massachusetts, la isla conocida como Martha’s Vineyard. Mientras que muchas personas asocian Martha’s Vineyard con ser el hogar de los grandes tiburones blancos en la película Tiburón, la isla era más conocida antes de esa época como una isla con una alta población sorda. ¿Cómo llegó a ser eso?

Algunos colonos de Vineyard llevaban un gen para la sordera (el primer asentamiento sordo conocido fue Jonathan Lambert, 1694), y durante años de matrimonio, generación tras generación de niños vivían con pérdida de audición. En un momento, ¡uno de cada cuatro niños nació sordo!

Había tantas personas sordas en Vineyard (la mayoría de los sordos vivían en Chilmark) que los residentes desarrollaron un lenguaje de señas llamado Martha’s Vineyard Sign Language (MVSL) o Chilmark Sign Language (que parece tener sus raíces en County Kent, en el sur de Inglaterra). Se cree que MVSL jugó un papel en el posterior desarrollo del lenguaje de señas americano cuando los residentes de Vineyard asistieron a la American School for the Deaf en Hartford, Connecticut.

Factores que hicieron única a Martha’s Vineyard

Sabemos que ha habido otros lugares en la historia en que un gran porcentaje de la población tenía pérdida de audición, entonces ¿qué hizo que Martha’s Vineyard fuera tan única? Veamos algunos de los antecedentes que llevaron a esta utopía sorda.

Alta población sorda

Ciertamente, tener una gran cantidad de personas con La pérdida auditiva motivó a la gente de Martha’s Vineyard a mejorar las oportunidades de comunicación para los sordos. Algunos censos tomados de la población de viñedos del siglo XIX revelan El grado de sordera. En 1817, dos familias tenían miembros sordos, con un total de siete sordos. Pocos años después, en 1827 había 11 sordos. El censo 1850 de Chilmark identificó a 17 sordos de 141 hogares, en las familias Hammett, Lambert, Luce, Mayhew, Tilton y West. En 1855, eran 17 más cuatro en las cercanías de Tisbury. El censo 1880 de Chilmark tenía 19 personas sordas en 159 hogares. Las nuevas familias de sordos en el censo de 1880 incluyeron a los Nobles y los Smith. Para poner esto en perspectiva, en comparación con los Estados Unidos continentales donde la frecuencia de sordera era 1 en casi 6.000, en Vineyard era tan alto como 1 en 155 (1 en 25 en Chilmark y 1 en 4 en la ciudad de Chilmark de Squibnocket )

Alta aceptación del lenguaje de señas

El lenguaje de señas fue tan aceptado en Vineyard que un periódico se maravilló en 1895 por la forma en que tanto los sordos como los oyentes usaban con tanta facilidad y facilidad los idiomas hablados y firmados. Las personas que se mudaban a Chilmark tenían que aprender el lenguaje de signos para poder vivir en la comunidad. La sordera era tan común que algunos residentes oyentes realmente pensaban que era una enfermedad contagiosa.

De nota, es que la sordera nunca se consideró una desventaja.

Educación prolongada

En The Vineyard, los niños sordos asistieron a la escuela por un período de tiempo más prolongado que los niños oyentes, ya que el estado proporcionó fondos para la escolarización de niños sordos. Esto en realidad condujo a una tasa de alfabetización más alta entre los estudiantes sordos que los estudiantes oyentes.

Disminución gradual en la población sorda

Intermatrimonios persistieron y la población sorda de Chilmark y el resto de la viña continuaron propagándose. Habría seguido creciendo si no fuera por el crecimiento de la educación de personas sordas en el continente. Como los niños sordos de Vineyard asistían a escuelas fuera de la isla, tendían a establecerse fuera de la isla, se casaban con sus compañeros en el continente, y poco a poco la población sorda de Vineyard disminuía.

El último sordo viñedo falleció en la década de 1950.

Libros y otros recursos

La historia y herencia de los sordos, y especialmente la historia de la sociedad de sordos en Martha’s Vineyard, ha fascinado a los eruditos. Este interés resultó en la publicación del libro:

Todos aquí hablaban lenguaje de señas

Dea sordera hereditaria en Martha’s Vineyard . El libro rastrea la sordera de Vineyard a un área del condado de Kent en Gran Bretaña llamada Weald. Además, estos otros recursos están disponibles:Un documento de investigación de 15 páginas sin fecha (quizás mediados de los 90) de Robert Mather y Linda McIntosh en la Universidad de Tufts, The Deaf of Martha’s Vineyard. La bibliografía cita dos artículos de 1981 en Duke’s County Intelligencer, respectivamente titulados Sordo hereditario de la isla: una lección de comprensión humana y Chilmark Deaf: Citizen Valueed. También se incluyó en la bibliografía un artículo de 1895 del Boston Sunday Herald, Marca de Chilmark, Sordos y Tontos en el pueblo de Squibnocket. Un artículo de seis páginas de la primavera de 2001, Una cultura silenciosa con una voz fuerte, de la revista de ex alumnos de la Universidad de Boston, Bostonia. El artículo menciona brevemente los esfuerzos de una ex alumna (Joan Poole Nash, ahora maestra de educación para sordos) para grabar en video ejemplos de MVSL demostrados por su bisabuela y abuelo.En marzo de 1999, la revista Yankee publicó el artículo, La isla que habló a mano.

  • Conclusión sobre el papel de Martha’s Vineyard en la historia de sordos
  • La combinación de una gran población sorda junto con ciudadanos motivados condujo a condiciones que podrían considerarse utopía de sordos en Martha’s Vineyard. Es de destacar que los avances ocurrieron sin tecnología de la cual hablar y con un número relativamente pequeño de personas (en comparación con la población de los EE. UU. En su conjunto).
  • Tal como se ha visto con tantos avances en la cultura de los sordos, el impacto que las personas solteras y los grupos pequeños de personas pueden tener para establecer diferencias duraderas puede ser tremendo.

Tal vez, tenemos que mirar el ejemplo de Martha’s Vineyard con muchos de los problemas y preocupaciones en nuestra cultura de hoy. Como se señaló anteriormente, la pérdida de audición nunca se consideró una desventaja en Martha’s Vineyard. No se consideró una anormalidad, sino una variante normal de ser humano. Hacer que todos hablen el mismo idioma redujo lo que de otro modo podría haber sido una barrera del idioma y fue beneficioso tanto para los que escuchaban como para los que eran sordos.

Para aquellos que no son sordos ni tienen problemas de audición y no están familiarizados con ASL, tómese un momento para aprender cómo comunicarse con personas sordas o con dificultades auditivas para ayudar a reducir la barrera del idioma actual. También puede considerar apoyar a una de las organizaciones de personas sordas o con problemas de audición.

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