Hipoglucemia en bebés prematuros

Hipoglucemia en bebés prematuros

Los bebés prematuros se enfrentan a muchos desafíos. Uno de los problemas comunes que enfrentan los bebés prematuros es el bajo nivel de azúcar en la sangre. Cuando un bebé prematuro tiene niveles bajos de azúcar en la sangre, se llama hipoglucemia neonatal.

El nivel de azúcar en la sangre es la cantidad de azúcar o glucosa que circula en la sangre. El azúcar en la sangre es importante porque el cuerpo y el cerebro usan glucosa para obtener energía y crecimiento. Si el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo durante demasiado tiempo, puede ser peligroso.

¿Qué es un nivel bajo de azúcar en la sangre en bebés prematuros?

Cuando el nivel de glucosa en sangre cae por debajo de 40 mg / dl, a menudo se considera un nivel bajo de azúcar en la sangre o hipoglucemia. Sin embargo, los médicos, los hospitales y los expertos no coinciden en el número específico que debe tener un nivel de azúcar en la sangre antes de llamarse hipoglucemia y necesita tratamiento. Por lo tanto, el número solo no define un nivel bajo de azúcar en la sangre. Otros factores como la edad gestacional del niño, cuánto tiempo ha pasado desde que nació el bebé y los síntomas del niño también se tienen en cuenta al momento de decidir el diagnóstico y el tratamiento del nivel bajo de azúcar en sangre en los bebés prematuros. Estas son las pautas generales para la hipoglucemia neonatal basadas en los resultados de laboratorio de una prueba de glucosa en plasma.

Un bebé prematuro que nace entre las semanas 34 y 37:

  • Cualquier bebé con cualquier síntoma: por debajo de 40 mg / dl
  • Desde el nacimiento hasta las 4 horas de edad sin síntomas: por debajo de 40 mg / dl
  • De 4 horas a más de 24 horas sin síntomas: por debajo de 45 mg / dl

Un bebé prematuro que nació antes de las 34 semanas de gestación:

  • Aunque no existe una pauta específica para los bebés prematuros nacidos antes de las 34 semanas, se puede considerar la hipoglucemia con una glucemia inferior a 45 mg / dl (el rango puede estar entre 40 mg / dl – 50 mg / dl).

Prematuros e hipoglucemia

Durante el embarazo, una madre le pasa azúcar a su bebé.

Hacia el final del embarazo, el bebé almacenará parte de ese azúcar para usar en los días posteriores al nacimiento. Cuando los recién nacidos a término utilizan su glucosa almacenada, pueden obtener más mediante la lactancia o tomando una botella. Las tomas regulares de leche materna o fórmula infantil les brindan a los recién nacidos a término lo que necesitan para mantener un nivel saludable de azúcar en la sangre.

Pero, cuando un bebé nace demasiado temprano, la cantidad de azúcar acumulada y almacenada es mucho menor que si el bebé naciera a término. Además, muchos bebés prematuros no pueden absorber los nutrientes al alimentarlos de inmediato. Eso pone a los bebés prematuros en un mayor riesgo de desarrollar niveles bajos de azúcar en la sangre en las horas y días posteriores al nacimiento.

Las causas del bajo nivel de azúcar en la sangre en bebés prematuros

El azúcar que los bebés almacenan antes de nacer se puede encontrar en el hígado. Como los bebés prematuros tienen un hígado inmaduro, no tienen la misma cantidad de glucosa almacenada que los bebés nacidos a término. Un bebé prematuro puede consumir rápidamente el poco azúcar que se ha almacenado y desarrollar hipoglucemia si:

  • Respirar es difícil después del nacimiento
  • Es difícil mantener una temperatura corporal saludable
  • Hay una infección presente
  • Las alimentaciones de leche materna o fórmula de bebés prematuros se retrasan debido a la enfermedad y la prematuridad
  • Hay demasiada insulina en el cuerpo del bebé porque la madre tuvo diabetes durante el embarazo
  • El bebé nace con un problema de salud que causa un nivel bajo de azúcar en la sangre

Los signos y síntomas de la hipoglucemia neonatal

Algunas veces no hay signos o síntomas de bajo nivel de azúcar en la sangre. Pero, cuando los síntomas son notables, pueden incluir:

  • Temblores y temblores
  • Letargia (debilidad y baja energía)
  • Tono muscular escaso
  • Respiración respiratoria
  • Color de la piel pálido o azulado
  • Baja temperatura corporal
  • Mala alimentación y succión
  • Un débil o llanto agudo

Dado que muchos de estos signos y síntomas también están relacionados con la prematurez y otras afecciones del recién nacido, es difícil saber si tienen un nivel bajo de azúcar en la sangre o alguna otra cosa.

Esa es una de las razones por las que es tan importante evaluar a todos los bebés que puedan estar en riesgo.

Pruebas de bajo nivel de azúcar en la sangre

Los médicos controlan los niveles de azúcar en la sangre al analizar la sangre. Para evaluar a su hijo por hipoglucemia, una enfermera a menudo tomará una gota de sangre del costado del talón de su bebé y la colocará en una tira de prueba en un monitor de glucosa en sangre junto a la cama. Los glucómetros de cabecera son una herramienta excelente para el cribado, pero el resultado no es tan preciso como el resultado de un laboratorio. Por lo tanto, si el monitor de glucosa muestra un bajo nivel de azúcar en la sangre, debe verificarse lo más rápido posible. Se extraerá otra muestra de sangre directamente de la vena de su hijo o una línea ya unida al bebé, como un catéter umbilical o una línea PICC. Se colocará en un vial de extracción de sangre y se enviará al laboratorio para su confirmación.

¿Con qué frecuencia se prueban los bebés prematuros para niveles bajos de azúcar en la sangre?

Cuando su bebé llega por primera vez a la NICU o unidad de cuidados especiales, se puede tomar una prueba de azúcar en la sangre de inmediato y luego cada dos horas. Si su hijo puede tomar alimentación, a menudo se revisa el nivel de azúcar en la sangre antes de cada alimentación. Una vez que los niveles de azúcar en la sangre sean estables, las pruebas se realizarán con menos frecuencia. Y, por supuesto, cualquier bebé que muestre síntomas de hipoglucemia será examinado de inmediato.

¿La hipoglucemia es peligrosa?

La mayoría de las veces, la hipoglucemia es una condición temporal que dura solo unos pocos días o semanas. Por lo general, se captura y trata antes de que se vuelva peligroso. Sin embargo, existen algunos problemas hormonales y genéticos raros con los que puede nacer un bebé que pueden causar problemas de azúcar en la sangre a largo plazo. Si no se trata durante mucho tiempo, los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden causar problemas graves que pueden causar daño cerebral, problemas de aprendizaje, convulsiones, problemas de visión y parálisis cerebral.

El tratamiento de la hipoglucemia en bebés prematuros

Cuando de la hipoglucemia se trata a cada bebé individualmente. Los médicos deciden cómo manejar cada caso dependiendo de cuál es el nivel de azúcar en la sangre, qué tan temprano nació el niño, los síntomas y la salud general del niño.

Estas son algunas de las maneras en que los médicos tratan el azúcar en la sangre en bebés prematuros:

  • Si un niño puede tolerar la alimentación, puede amamantar, tomar un biberón o alimentarse por sonda (la leche materna o la fórmula para bebés prematuros se somete a un tratamiento pequeño, flexible un tubo similar a un sorbete que va desde la nariz o la boca hasta el estómago). El azúcar en la leche materna o la fórmula puede ser todo lo que el bebé necesita para elevar el nivel de azúcar en la sangre.
  • El bebé puede necesitar una vía intravenosa (IV) para recibir líquidos que contengan azúcar adicional. El azúcar extra va directamente a la sangre del bebé.
  • Si es necesario, existen medicamentos como esteroides que se pueden administrar a un bebé para aumentar los niveles de azúcar.
  • En casos más raros, más severos, un bebé puede necesitar cirugía. El páncreas es un órgano que produce la hormona insulina y regula los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo. Pero, si hay demasiada insulina, puede ser necesaria la extirpación parcial o total del páncreas.

Una palabra de Verywell

Puede ser aterrador y abrumador escuchar que su hijo tiene hipoglucemia o cualquier otra afección médica. Pero, la hipoglucemia es uno de los problemas comunes que enfrentan los bebés prematuros. Afortunadamente, dado que hay monitoreo y pruebas continuas en la NICU y en el área de cuidados especiales, el nivel bajo de azúcar en la sangre en los bebés prematuros generalmente se identifica y se trata muy rápidamente.

Si su hijo tiene un caso leve de bajo nivel de azúcar en la sangre en la UCIN que se trata de inmediato, no debería ocasionar problemas futuros. Una vez que lleva a su bebé a casa y ella está comiendo bien, la hipoglucemia no debe regresar. Si su bebé nace con un problema de salud que conduce a problemas a largo plazo con hipoglucemia, será un poco más difícil, pero todo irá bien. Aprenderá cómo cuidar a su hijo y su bebé continuará recibiendo atención y tratamiento de seguimiento después de que salga del hospital.

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