Hepatitis y cirrosis: similitudes y diferencias

Hepatitis y cirrosis: similitudes y diferencias

¿Cuáles son las diferencias entre la hepatitis y la cirrosis? ¿En qué se diferencian los síntomas de las dos enfermedades, las causas y los tratamientos y cómo se parecen?

Similitudes y diferencias entre la hepatitis y la cirrosis

La hepatitis y la cirrosis son enfermedades que afectan el hígado. Existen diferencias importantes, pero en general, la hepatitis puede o no ser reversible (curable) mientras que la cirrosis se refiere a la cicatrización permanente del hígado, a menudo como el resultado final de la hepatitis crónica.

Como la hepatitis y la cirrosis son en muchos sentidos en un continuo de enfermedad, los síntomas pueden ser muy similares. Si bien algunas formas de hepatitis pueden aparecer muy rápidamente, la cirrosis tiende a desarrollarse más gradualmente.

Echemos un vistazo a los síntomas que pueden ocurrir con ambas enfermedades, una descripción de los principios básicos de las enfermedades y luego describa algunas de las principales similitudes y diferencias.

Síntomas generales de las enfermedades hepáticas symptoms Los síntomas de la enfermedad hepática pueden presentarse con hepatitis, cirrosis o cualquier otra afección que produzca una disfunción o daño al hígado. Estos pueden incluir:

Ictericia: la ictericia o una decoloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (la esclerótica) es un síntoma común de enfermedad hepática, pero tiene muchas causas posibles. La ictericia ocurre debido a una acumulación de bilirrubina, un pigmento amarillo, en la sangre (hiperbilirrubinemia) (la ictericia también ocurre en bebés, pero este es un proceso fisiológico normal). La ictericia puede desarrollarse rápida y dramáticamente (como con hepatitis aguda o conducto biliar) obstrucción) o en su lugar desarrollar de manera gradual y sutil.

  • Senos agrandados en pacientes masculinos – Los senos agrandados, conocidos como ginecomastia, son comunes con la enfermedad hepática debido a un aumento en el estrógeno causado por la disfunción hepática.
  • Picazón en la piel: la picazón crónica (prurito) es común en la enfermedad hepática y se debe a las sales biliares que se acumulan en la piel. Este picor generalmente ocurre sin erupción.
  • Vómitos de sangre: el vómito de la sangre puede estar relacionado con la enfermedad hepática de varias maneras. Una de las más ominosas son las varices esofágicas. Las varices esofágicas son esencialmente venas varicosas en el esófago. Las venas varicosas en las piernas se desarrollan debido a un flujo sanguíneo insuficiente en las piernas que hace que la sangre retroceda y se acumule, el flujo de sangre al esófago puede reducirse debido al daño del hígado que causa hipertensión portal y al aumento de la presión sanguínea en el hígado. La hipertensión portal es mucho más común con la cirrosis que con la hepatitis, ya que las cicatrices actúan como un pliegue en la manguera de los vasos sanguíneos que viajan a través del hígado.
  • Sangrado de encías.
  • Un hígado agrandado: con la hepatitis, el hígado a menudo se pone sensible y agrandado y se puede sentir debajo de las costillas en el cuadrante superior derecho del abdomen. Con la cirrosis, el hígado a menudo se vuelve pequeño y firme, y puede sentirse como una roca cuando se siente en la parte superior del abdomen.
  • Edema o hinchazón de sus piernas. Per Peritonitis bacteriana: la peritonitis se refiere a una infección en la cavidad abdominal.
  • Ascitis o también conocida como líquido en el abdomen: las ascitis pueden causar hinchazón e hinchazón abdominal y, cuando son graves, pueden provocar dificultad para respirar debido a la presión del abdomen que empuja hacia arriba la cavidad torácica.
  • Reversión del sueño y otros trastornos del sueño.
  • Pérdida de la conciencia. Confusion Confusión mental u olvido: una de las principales funciones del hígado es desintoxicar la sangre, es decir, eliminar las toxinas y otras sustancias de la sangre. Cuando la función del hígado se ve comprometida, estas toxinas pueden acumularse en el torrente sanguíneo. La encefalopatía hepática es una condición que se caracteriza por letargo, confusión, movimientos musculares anormales, amnesia y, a menudo, un cambio dramático en la personalidad. A veces se confunde con la enfermedad de Alzheimer, pero en algunos casos, al menos parcialmente es reversible.
  • Fatiga: el cansancio crónico, el tipo de cansancio que no responde a una buena noche de descanso, es extremadamente común tanto con la hepatitis como con la cirrosis.
  • La gran lista de síntomas de hepatitis aguda analiza más posibles síntomas de hepatitis.
  • Hepatitis frente a cirrosis
  • Para comprender las similitudes y diferencias importantes entre la hepatitis y la cirrosis, es útil definir y describir estas dos condiciones. Existe una superposición significativa entre estas dos condiciones, que se indicará a continuación.

Hepatitis

La hepatitis es la inflamación del hígado y puede ser causada no solo por los virus conocidos como la hepatitis B, sino por muchas otras cosas. Las formas de hepatitis incluyen:

Hepatitis infecciosa

: hay varias causas infecciosas de hepatitis. Estos incluyen hepatitis A, B, C, D y E, así como infecciones virales como mononucleosis infecciosa (virus de Epstein-Barr) y citomegalovirus. Hepatitis Hepatitis inducida por medicamentos

– Hay muchos medicamentos que pueden causar disfunción hepática. Hepatitis Hepatitis alcohólica

el alcohol puede afectar al hígado de muchas maneras, como la hepatitis alcohólica, el hígado graso y la cirrosis. Obesidad

la enfermedad del hígado graso no alcohólico es una enfermedad que está aumentando en los Estados Unidos y que puede progresar a una enfermedad conocida como NASH o esteatohepatitis no alcohólica. Al igual que con muchos otros tipos de hepatitis, NASH puede progresar a la cicatrización (cirrosis) del hígado. Hepatitis Hepatitis autoinmune : las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que nuestros cuerpos producen anticuerpos contra nuestros propios tejidos.

Exposiciones de toxinas / químicos – Hay una serie de compuestos que son tóxicos para el hígado de los insecticidas a los productos químicos que se encuentran en los productos de limpieza domésticos comunes.

Cirrosis del hígado La cirrosis es la cicatrización del hígado. El hígado es bastante único en su capacidad para regenerarse después de una lesión, sin embargo, con lesiones repetidas o infecciones crónicas como la hepatitis crónica, este proceso se interrumpe. Eventualmente, el hígado se vuelve incapaz de funcionar efectivamente y las cicatrices comienzan a desarrollarse.

Las causas de la cirrosis son esencialmente todas aquellas que causan hepatitis, pero superan la capacidad del hígado para curarse a sí mismo, como cuando se repite el insulto al hígado o como con infecciones crónicas. Las causas más comunes en los Estados Unidos incluyen hepatopatía alcohólica y hepatitis C. La cirrosis también puede ser causada por afecciones distintas a la hepatitis que incluyen hemocromatosis (una enfermedad hereditaria por sobrecarga de hierro), deficiencia de alfa-1-antitripsina, una ausencia hereditaria de una enzima y bloquean los conductos biliares, como la atresia biliar congénita (cuando los conductos biliares están ausentes). A medida que la cirrosis empeora, la función del hígado se pierde y, simultáneamente, el órgano se vuelve más pequeño y se solidifica. Si tiene un hígado no saludable, el líquido se acumula en las piernas y el abdomen. Las sales biliares pueden acumularse fácilmente en la piel y provocar ictericia y picazón. El sangrado de las venas grandes en el tracto gastrointestinal y el esófago también puede ocurrir. Las toxinas también pueden acumularse en la sangre, lo que puede provocar confusión y ralentización mental. Para aquellos individuos con cirrosis avanzada, el único tratamiento verdadero y absoluto para esta enfermedad es un trasplante de hígado. Desafortunadamente, hay muchas complicaciones posibles de la cirrosis, incluida la insuficiencia hepática y el cáncer de hígado.

La cirrosis es también una afección en la que se reemplaza el tejido hepático sano con tejido cicatricial no funcional. Esta condición a menudo ocurre en personas que no controlan su ingesta de alcohol. Según la investigación, no existe una cura medicinal para la cirrosis. No obstante, el tratamiento adecuado reducirá la gravedad de los síntomas y disminuirá la progresión de la enfermedad. El primer paso que debe considerar para reducir los síntomas de la cirrosis es dejar de beber alcohol. Si continúa bebiendo alcohol, puede causar daño hepático y muerte prematura. Una nueva investigación está buscando métodos adicionales para prevenir la progresión de la hepatitis a la cirrosis y el empeoramiento de la cirrosis. Por ejemplo, las estatinas pueden reducir el riesgo de cirrosis en personas con enfermedad hepática. Si tiene hepatitis o ha desarrollado cirrosis, es importante encontrar un especialista que esté familiarizado con estos estudios. Similitudes entre la hepatitis y la cirrosis

Tanto la hepatitis como la cirrosis son afecciones que afectan al hígado y que pueden causar pruebas anormales de la función hepática y síntomas de disfunción hepática.

Tanto la hepatitis como la cirrosis pueden provocar cáncer de hígado, insuficiencia hepática o la necesidad de un trasplante de hígado.

Diferencias entre la hepatitis y la cirrosis

Hay muchas diferencias importantes entre la hepatitis y la cirrosis, aunque pueden ser causadas por la misma cosa.

Reversibilidad: por definición (asustar) la cirrosis es irreversible, mientras que la hepatitis puede ser completamente reversible según la causa.

Análisis de sangre: las enzimas hepáticas (como AST y ALT) a menudo son muy elevadas con hepatitis, especialmente hepatitis aguda. Sin embargo, con cirrosis, al menos en las primeras etapas, las pruebas de función hepática pueden ser solo ligeramente anormales.

Las condiciones distintas a la hepatitis pueden provocar cirrosis. Por ejemplo, la hemocromatosis, la deficiencia de alfa-1-antitripsina y más pueden provocar cirrosis.

  • Tratamientos: con la hepatitis, el objetivo generalmente es aliviar la enfermedad, por ejemplo, tratar la infección, eliminar un medicamento que causa hepatitis relacionada con el medicamento o disminuir el peso y aumentar el metabolismo con NASH. Con la cirrosis, la cicatriz es permanente y no se puede tratar. Por lo tanto, el objetivo es tratar los síntomas relacionados con la cirrosis y prevenir cualquier lesión hepática adicional.
  • Síntomas: la hipertensión portal (ver más arriba) que lleva a varices esofágicas, un bazo agrandado, un bajo recuento de plaquetas y un nivel bajo de proteína en la sangre (que conduce a otros problemas) son más comunes con la cirrosis que con la hepatitis.

Conclusión sobre las diferencias entre la hepatitis y la cirrosis

En muchos sentidos, la hepatitis y la cirrosis son procesos similares pero en un continuo. Afortunadamente, muchas de las causas de la inflamación hepática que conducen a la cirrosis son reversibles en las primeras etapas con una buena atención médica. Por ejemplo, dejar de beber puede marcar una gran diferencia en la cirrosis relacionada con el alcohol y el tratamiento de la hepatitis C crónica puede ayudar a prevenir la cirrosis y las muchas complicaciones de la cirrosis. Se ha encontrado que el tratamiento de la hepatitis C puede dar como resultado la resolución de al menos el 90 por ciento de las infecciones, sin embargo, muchas personas no saben que tienen la enfermedad hasta que desarrollan cirrosis. Ahora se recomienda que no solo las personas con factores de riesgo para la hepatitis sean evaluadas, sino que también cualquier persona nacida entre 1945 y 1965 debe someterse a una prueba de hepatitis C.

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