¿Hay más de un trastorno del espectro autista?

El autismo es un trastorno del espectro, lo que significa que las personas con autismo pueden tener una amplia gama de síntomas leves, moderados o graves. Pero, ¿todas las personas con un diagnóstico de espectro de autismo tienen el mismo trastorno, sin importar cuáles sean sus síntomas?

Cómo han cambiado los diagnósticos de autismo en los últimos años

De 1994 a mayo de 2013, el espectro del autismo estuvo representado por cinco diagnósticos de espectro de autismo en la cuarta versión del Manual de diagnóstico oficial. Incluyeron el síndrome de Asperger, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS), el trastorno autista, el síndrome de desintegración infantil y el síndrome de Rett.

Desafortunadamente, estos diagnósticos fueron confusos. No solo fueron difíciles de definir, sino que diferentes médicos seleccionaron diferentes diagnósticos para los mismos pacientes. Para aclarar sus diagnósticos, los practicantes (así como los maestros y terapeutas) usaron términos como autismo severo, autismo leve y autismo de alto funcionamiento. Estos términos, sin embargo, no son verdaderos diagnósticos en absoluto; solo son descripciones. Y aunque tenían la intención de ayudar a los padres y maestros a comprender mejor el estado de un niño en el espectro del autismo, cada profesional tenía su propia idea de lo que podría parecer leve o grave.

Cómo pensamos sobre el autismo hoy

En 2013, se publicó la quinta versión del Manual de diagnóstico. En el DSM-5, solo hay un trastorno del espectro autista. Todas las personas con un diagnóstico de autismo, sin importar cuáles sean sus síntomas, ahora están agrupadas bajo ese solo diagnóstico. Tres niveles de autismo, junto con descriptores como no verbal tienen el objetivo de hacer que el diagnóstico sea más fácil y claro.

Pero eso no significa que hayamos dejado de usar los términos más antiguos o informales, algunos de los cuales son un poco más claros que el Trastorno del espectro autista Nivel II. De hecho, incluso los médicos y otros profesionales probablemente utilicen términos como el Síndrome de Asperger al usar el nuevo código de espectro de autismo para fines de facturación.

Bienvenido al complejo mundo de muchos autismos.

¿Qué es el espectro del autismo?

¿Hay más de un trastorno del espectro autista?

El espectro del autismo describe un conjunto de retrasos y trastornos del desarrollo que afectan las habilidades sociales y de comunicación y, en mayor o menor grado, las habilidades motoras y del lenguaje. Es un diagnóstico tan amplio que puede incluir personas con alto coeficiente de inteligencia y retraso mental. Las personas con autismo pueden ser habladores o silenciosos, afectuosos o fríos, metódicos o desorganizados.

Hasta mayo de 2013, los diagnósticos oficiales dentro del espectro del autismo incluían el trastorno autista, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS), el síndrome de Asperger, el trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett. Hoy en día, solo hay un trastorno del espectro autista, con tres niveles de gravedad, pero muchos terapeutas, médicos, padres y organizaciones continúan usando términos como PDD-NOS y síndrome de Asperger.

¿Qué son los trastornos generalizados del desarrollo?

¿Hay más de un trastorno del espectro autista?

Trastorno generalizado del desarrollo es un término formal que, entre 1994 y 2013, significaba exactamente lo mismo que trastorno del espectro autista. Si su hijo fue diagnosticado antes de 2013, puede haber escuchado este término de un evaluador o un médico, pero ya no es de uso general.

¿Qué es el síndrome de Asperger? Syndrome El síndrome de Asperger describe a las personas en el extremo del espectro del autismo con el mayor nivel de funcionamiento. El término y el diagnóstico se eliminaron del manual de diagnóstico en 2013, pero prácticamente todos en la comunidad de autismo continúan usándolo debido a su utilidad para describir un grupo muy específico de personas. Las personas con síndrome de Asperger generalmente desarrollan el lenguaje hablado de la misma manera que los niños con desarrollo típico, pero tienen dificultades con la comunicación social. Estas dificultades se vuelven más obvias a medida que envejecen y aumentan las expectativas sociales. Debido a que las personas con síndrome de Asperger a menudo son muy inteligentes, pero extravagantes, el trastorno a veces recibe el sobrenombre de síndrome geek o síndrome del pequeño profesor.

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¿Qué es el autismo leve?

El término autismo leve no es un diagnóstico oficial. Es simplemente un término más descriptivo que síndrome de Asperger o autismo. En términos generales, cuando las personas usan el término autismo leve, se refieren a individuos cuyos síntomas se ajustan al diagnóstico del espectro autista, pero que tienen fuertes habilidades verbales y pocos problemas de conducta. Esos individuos pueden, sin embargo, tener problemas significativos con la comunicación social. También pueden tener problemas para manejar demasiada información sensorial (ruido fuerte, luces brillantes, etc.).

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¿Qué es el autismo de alto funcionamiento?

Al igual que el autismo leve, el autismo de alto funcionamiento (a veces reducido a HFA) es un término inventado que se usa cada vez más comúnmente. En un momento (antes de 2013), el término se usó para distinguir el autismo del síndrome de Asperger. La distinción oficial hecha por los practicantes antes de 2013 era que las personas con HFA tenían o tenían retrasos en el habla, mientras que las personas con Síndrome de Asperger tenían un desarrollo del habla normal. Por supuesto, en estos días NO HAY síndrome de Asperger … Haciendo la distinción discutible.

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¿Qué es PDD-NOS?

El Trastorno generalizado del desarrollo no especificado es una bocanada de palabras que, hasta 2013, se utilizaron para describir a las personas que no cumplían totalmente los criterios para otros diagnósticos específicos, pero que a pesar de todo son autistas. Debido a que no existe una manera fácil de definir los síntomas de PDD-NOS, que puede variar de muy leve a muy grave, la categoría diagnóstica ya no existe, aunque un nuevo diagnóstico, el trastorno de comunicación social, puede convertirse en una categoría similar catchall.

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¿Qué es el autismo severo?

El autismo severo no es un diagnóstico oficial; en cambio, es un término descriptivo junto con autismo profundo, autismo de bajo funcionamiento y autismo clásico. Las personas con autismo severo a menudo son no verbales e intelectualmente discapacitadas, y pueden tener comportamientos muy desafiantes.

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¿Qué es el síndrome de Rett?

El síndrome de Rett es un trastorno genético que afecta solo a las niñas. Es el único de los anteriores trastornos del espectro autista que se puede diagnosticar médicamente (hasta ahora) y, a partir de mayo de 2013, ya no se incluye en el espectro del autismo. Las niñas con síndrome de Rett desarrollan síntomas graves, incluidos los desafíos de comunicación social característicos del autismo. Además, el síndrome de Rett puede afectar profundamente la capacidad de las niñas de usar sus manos de manera útil.

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¿Qué es el Fenotipo Broad Autism?

El amplio fenotipo de autismo incluye a las personas con el más mínimo toque de autismo. Esto a veces se describe como tener síntomas de sombra. Dichos síntomas leves, que son reconocibles pero que no afectan el funcionamiento diario, son comunes entre los familiares de personas con autismo en toda regla. ¿Esto es realmente autismo? ¿O solo un tipo de personalidad? Al igual que con muchos problemas relacionados con el autismo, depende de a quién le preguntes.

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Los términos de autismo no siempre son útiles

Aunque algunos términos relacionados con el autismo son descriptivos, no siempre son de gran ayuda. Eso es porque todos y cada uno de los individuos en el espectro del autismo es único. Incluso si crees que sabes lo que significa un término, siempre es importante aprender más sobre las fortalezas y los desafíos de un individuo en particular.

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