¿Hay alguna diferencia entre los analgésicos de venta libre?

¿Hay alguna diferencia entre los analgésicos de venta libre?

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  • Vemos anuncios que promueven diariamente las propiedades analgésicas de Motrin, Aleve, Tylenol, Bufferin y similares sin receta (OTC) productos que se encuentran en los estantes de las farmacias. En general, tendemos a mantenernos con la marca que reconocemos o creemos que es mejor que otras.

    Pero la pregunta es: ¿son mejores, y realmente hay alguna diferencia entre un analgésico y el siguiente?

    La respuesta simple es que existen diferencias y algunas de ellas tienen efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Antes de recoger una botella, querrá tomar una decisión informada sobre qué comprar.

    Propiedad de los analgésicos

    Cada uno de estos analgésicos populares tiene beneficios y riesgos. Si bien su función general es más o menos la misma, para aliviar el dolor, su mecanismo de acción e indicaciones de uso varían.

    Los objetivos de uso pueden incluir algunos o todos los siguientes:

    • Para aliviar un dolor de cabeza
    • Para tratar la fiebre
    • Para aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez en las articulaciones o los músculos
    • Para aliviar el dolor de las lesiones
    • Para aliviar algunos de los síntomas de alergias, resfríos o gripe

    La elección de los medicamentos depende en gran medida de la (s) afección (es) que necesite tratar y las contraindicaciones que puedan impedirle usar un producto en particular.

    Los productos mismos se pueden dividir en cuatro clases de medicamentos: ibuprofeno, naproxeno sódico, acetaminofén y aspirina.

    De los cuatro, el ibuprofeno, el naproxeno sódico y la aspirina son todos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) con un mecanismo de acción similar. Como tal, los AINE nunca se combinan ya que pueden aumentar la probabilidad de efectos secundarios.

    Mientras tanto, el paracetamol tiene un mecanismo de acción que no se comprende completamente.

    A diferencia de los AINE, las drogas no bloquean ciertas proteínas, llamadas enzimas COX, fuera del sistema nervioso central. La inhibición de estas enzimas es clave para reducir la inflamación y el dolor. Como tal, el paracetamol no se usa para tratar cosas como esguinces u otros síntomas relacionados con la inflamación.

    Motrin y Advil (ibuprofeno)

    Motrin y Advil son dos de las marcas más conocidas de ibuprofeno y también se comercializan con otros nombres. Se usa para tratar el dolor, la fiebre y la inflamación, y se usa comúnmente para aliviar los síntomas de una migraña, cólicos menstruales o artritis reumatoide.

    El ibuprofeno tiene menos efectos secundarios que otros AINE pero puede causar acidez estomacal y sarpullido. Debe evitarse en personas con problemas renales o hepáticos y puede aumentar el riesgo de hipertensión y ataque cardíaco si se toma en exceso.

    Aleve (naproxeno sódico)

    Aleve es el nombre comercial de naproxeno sódico y también se comercializa con otros nombres como Midol. Trata los mismos síntomas que el ibuprofeno, aunque Midol (que se comercializa como un tratamiento para los cólicos menstruales) también contiene cafeína y un antihistamínico leve. La ventaja del naproxeno es que permanece en el sistema mucho más tiempo que otros AINE.

    Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, dolor de cabeza y sarpullido.

    En comparación con el ibuprofeno, el naproxeno tiene un riesgo mucho mayor de úlceras estomacales. Como tal, debe tomarse con alimentos o evitarse si tiene antecedentes de úlceras o trastornos inflamatorios del intestino (EII).

    Por otro lado, el naproxeno ofrece un 50 por ciento menos de riesgo de ataque cardíaco en comparación con el ibuprofeno.

    Tylenol (acetaminofeno)

    Tylenol es la marca más conocida de paracetamol. También se comercializa con otros nombres como Anacin y Panadol. Se usa para tratar el dolor y la fiebre, aunque no ayuda con la inflamación.

    El paracetamol a menudo se combina con un analgésico opioide para tratar el dolor grave después de la cirugía.

    Por lo general, es seguro a la dosis recomendada, aunque se sabe que en algunos individuos se presenta erupción cutánea grave. El uso excesivo puede provocar insuficiencia hepática, especialmente si está acompañado de alcohol.

    A diferencia de los AINE, el uso de acetaminofén no está asociado con el ataque cardíaco o el riesgo de apoplejía.

    Aspirina (ácido acetilsalicílico)

    Aspirina, también conocida como ácido acetilsalicílico (ASA), se comercializa con los nombres de Bayer, Bufferin, Ecotrin y una variedad de versiones genéricas. La aspirina se usa para tratar el dolor, la fiebre y la inflamación.

    El malestar estomacal es un efecto secundario común de la aspirina. Se pueden presentar úlceras estomacales y hemorragia gastrointestinal. Esto ocurre con mayor frecuencia en las personas mayores, los que beben alcohol, toman otros AINE o toman anticoagulantes. La aspirina debe evitarse en niños con fiebre debido al riesgo del síndrome de Reye (una forma de encefalopatía).

    A diferencia de otros AINE, la aspirina no está asociada con el riesgo de ataque cardíaco. De hecho, a menudo se toma diariamente para reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, particularmente en personas consideradas de alto riesgo.

    Si se toma durante un ataque al corazón, la aspirina puede reducir significativamente la probabilidad de muerte. Por otro lado, no debe tomarse si tiene un accidente cerebrovascular ya que los accidentes cerebrovasculares a menudo son causados ​​por la ruptura de una vena (en lugar de por bloqueo). Como tal, la aspirina puede empeorar un ataque al promover el sangrado.

    Una palabra de Verywell

    Al elegir el analgésico adecuado para usted, es importante observar los efectos secundarios y cualquier posible interacción con otros medicamentos. Es una buena idea consultar a su médico sobre cuál es la mejor opción para usted. Si está en la farmacia y necesita algún consejo de último minuto, especialmente si tiene alguna afección médica o toma medicamentos de cualquier tipo, también puede consultar al farmacéutico.

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