Haga un recorrido por el sistema respiratorio

Para obtener el máximo rendimiento de su tratamiento de COPD, es importante saber qué sucede dentro de sus pulmones. El trabajo de los pulmones es sacar aire y gases del cuerpo. Haga un recorrido por el sistema respiratorio para ver cómo ocurre este proceso.

1 Cavidad Nasal y Nariz

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La nariz es el único órgano externamente visible del sistema respiratorio. Si bien a menudo es el blanco del reproche irreverente, teniendo en cuenta su importancia, la nariz merece mucha más estima. La nariz contiene los receptores para nuestro sentido del olfato. Es una de las formas en que el aire exterior ingresa al sistema respiratorio donde luego es filtrado, calentado y humidificado.

2El Sistema Respiratorio Superior

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El sistema respiratorio superior incluye la nariz, la cavidad nasal, la faringe (garganta) y la laringe (caja de la voz). Una de las formas en que el aire ingresa al sistema respiratorio es a través de las fosas nasales, donde luego se filtra, se humidifica y se calienta dentro de la cavidad nasal. Luego pasa a través de la faringe (un pasillo para el aire y la comida) y continúa hacia la laringe, otro pasaje aéreo. La laringe también funciona para evitar que los alimentos entren en el tracto respiratorio inferior.

3El Sistema Respiratorio Inferior

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Las estructuras principales del tracto respiratorio inferior incluyen la tráquea (tráquea) y dentro de los pulmones, los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos.

Después de su viaje a través de la laringe, el aire inhalado llega a la tráquea. La tráquea está formada por anillos de cartílago en forma de C que le dan rigidez a la tráquea y le permiten permanecer abierta continuamente. La tráquea mide aproximadamente 4 pulgadas de largo y 1 pulgada de diámetro y es muy flexible por naturaleza. Al igual que la cavidad nasal, la tráquea ayuda a filtrar, calentar y humidificar el aire que pasa a través de ella.

4 Dentro de los pulmones

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Después de salir de la tráquea, el flujo de aire se ramifica hacia los bronquios. Un bronquio conduce al pulmón izquierdo y el otro, hacia la derecha. Al igual que la tráquea, los bronquios están formados por cartílago rígido en forma de C para darles soporte y firmeza.

Más profundo en los pulmones, cada bronquio se subdivide en bronquios secundarios y terciarios, y luego en vías respiratorias más pequeñas llamadas bronquiolos. A diferencia de los bronquios, los bronquiolos no están hechos de cartílago rígido y, por lo tanto, están sujetos a constricción y obstrucción, como ocurre durante una exacerbación de la EPOC. Los bronquiolos terminan en sacos de aire llamados alvéolos. Los alvéolos son el sitio de intercambio de gases dentro de los pulmones.

Los alvéolos son estructuras diminutas y microscópicas agrupadas en racimos parecidos a uvas para formar sacos alveolares. En la superficie de los alvéolos hay redes de capilares (pequeños vasos sanguíneos) que transportan sangre desde las venas de otras partes del cuerpo. Es aquí donde se produce el intercambio de gases: el dióxido de carbono de la sangre se intercambia por oxígeno de los alvéolos. Después de que la sangre oxigenada sale de los alvéolos, viaja al corazón, ubicado entre los dos pulmones, donde se bombea hacia el resto del cuerpo. El dióxido de carbono es expulsado de su cuerpo cada vez que exhala.

5 El papel del diafragma

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El diafragma es un músculo en forma de cúpula, sentado entre la cavidad torácica o el tórax y el abdomen o el abdomen. Desde una perspectiva evolutiva, todos los mamíferos tienen un diafragma y los mamíferos no pueden vivir sin el órgano. Además de su papel vital en la respiración, el órgano es responsable de nuestro discurso complejo, diferentes tonos de vocalización, canto y lenguaje.

¿Cómo ayuda el diafragma a la respiración?

Situado directamente debajo de los pulmones, el diafragma (DY-uh-fram) es uno de los principales músculos implicados en la respiración. Se contrae, tira hacia abajo y se aplana durante la inhalación, lo que hace que la cavidad torácica se expanda. Esta maniobra crea un vacío que lleva el aire al espacio más grande de los pulmones. Durante la exhalación, el diafragma se relaja, vuelve a su forma anterior y el aire sale de los pulmones.

A veces, este proceso se ensucia y provoca hipo. El diafragma se contrae y se desinfla o se irrita (por ejemplo, beber rápidamente o comer demasiado rápido), el aire entra rápidamente y las cuerdas vocales se cierran repentinamente en reacción a una repentina entrada de aire. El jadeo que hace tu cuerpo conduce al sonido asociado con el hipo.

Hay una abertura por donde pasa el esófago o el tubo de comida del pecho al abdomen. Además, otras estructuras vitales como el nervio frénico (nervio que controla los movimientos diafragmáticos), la aorta (vaso sanguíneo que transporta sangre rica en oxígeno al cuerpo) y la vena cava (parte del sistema venoso que transporta la sangre desoxigenada de regreso a los pulmones) todos pasan a través del diafragma.

Los síntomas que pueden indicar un problema con el diafragma pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Respirar más lentamente de lo normal
  • Niveles bajos de oxígeno en la sangre
  • Dolor en el pecho, hombro o abdomen

¿Qué enfermedades causan los problemas del diafragma?

  • Defectos congénitos
  • Infección
  • Lupus
  • Desnutrición
  • Tratamiento de radiación
  • Trazo
  • Problemas estructurales después de un accidente o lesión
  • Trastornos de la tiroides

¿Qué pruebas podría hacer mi médico?

  • Radiografía de tórax: proporciona una imagen para ver si hay algo estructural que dañe el diafragma
  • Fluroscopia: una radiografía en tiempo real que permite ver qué tan bien se contrae y relaja su diafragma.
  • Pruebas de función pulmonar: estas pruebas evalúan cómo Bueno, estás moviendo aire dentro y fuera de los pulmones.
  • Estudios de conducción nerviosa: estas pruebas evalúan si el nervio frénico envía las señales al diafragma para contraerse adecuadamente.

El tratamiento generalmente depende de la causa principal y puede incluir medicamentos, tratamientos de apoyo para ayudar a que el diafragma funcione mejor (por ejemplo, un marcapasos muy similar a los marcapasos cardíacos) o cirugía.

Editado por Pat Bass, MD

6 El proceso de respiración

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Respiración consta de dos fases: inspiración (respira y el aire fluye hacia los pulmones) y expiración (expira y los gases salen de los pulmones). Durante la inspiración, el diafragma y los músculos intercostales se contraen permitiendo que el aire ingrese a los pulmones. Durante la espiración, el diafragma y los músculos intercostales se relajan forzando a los gases a salir de los pulmones.

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