Glioblastoma Multiforme

Glioblastoma Multiforme

El glioblastoma, también conocido como glioblastoma multiforme, GBM o un astrocitoma de grado 4, es uno de los tipos de tumores cerebrales más comunes y agresivos, y causa aproximadamente el 50 por ciento de todos los gliomas.

¿Cuáles son los síntomas de GBM?

Aunque el GBM generalmente ocurre después de los 50 años, también puede ocurrir en personas más jóvenes, causando dolores de cabeza, convulsiones y problemas neurológicos focales, como dificultad del habla o cambios cognitivos.

Otros síntomas del glioblastoma incluyen debilidad, entumecimiento, cambios en la visión y cambios en la personalidad. Estos síntomas varían según el tamaño y la ubicación del tumor.

¿Qué tan rápido avanza GBM?

Las células cancerosas de GBM se propagan rápidamente. El tumor se propaga insidiosamente a través del cerebro sin un borde claro, por lo que es difícil, si no imposible, extirpar completamente quirúrgicamente. El tiempo promedio desde los primeros síntomas hasta la muerte es de aproximadamente un año, aunque esto varía un poco entre las personas. Alrededor del 25 por ciento de las personas puede sobrevivir durante dos años o más con el tratamiento.

¿Qué causa GBM?

El glioblastoma multiforme, como todos los tumores, es el resultado de una división celular inapropiada. En este caso, las células gliales que normalmente rodean y protegen las células nerviosas del cerebro se multiplican sin restricción. Esto resulta de alteraciones en la forma en que se expresan los genes en las células; por ejemplo, las células pueden tener expresión génica amplificada en áreas tales como el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR) o una pérdida de un gen supresor tumoral tal como PTEN.

Otras mutaciones incluyen MDM2 y el gen RB.

¿Cómo reconocen los doctores GBM?

Si un paciente tiene síntomas que son sospechosos, los médicos generalmente ordenarán una prueba de neuroimagen como una resonancia magnética del cerebro. En MRI, un GBM tiene una apariencia irregular, a menudo con un área central de tejido muerto o hemorragia, y un área brillante alrededor del tumor que mejora con el contraste de gadolinio.

Esta anormalidad puede ejercer presión sobre otras estructuras cerebrales y distorsionar la estructura normal del cerebro.

Mientras que otras cosas pueden tener esta apariencia en la MRI, un médico preocupado probablemente tratará de hacer los arreglos para que un neurocirujano retire una parte de este tejido inusual del cerebro. El tejido se puede evaluar bajo un microscopio, donde mostrará un gran número de células en división en un patrón característico de pseudopalisado, lo que significa que las células parecen alineadas. Esto probablemente esté relacionado con la muerte celular, ya que su formación es adyacente a las áreas de tejido muerto vistas en GBM bajo el microscopio.

¿Cómo se puede tratar GBM?

GBM es agresivo y resiste la mayoría de los tratamientos. A menudo, el objetivo de estos tratamientos es más acerca de la reducción de los síntomas y la prolongación de la vida en lugar de curar por completo la enfermedad.

El tratamiento para el glioblastoma multiforme generalmente incluye tres componentes:

  • Cirugía: los médicos extirpan tanto tumor como puedan sin dañar las áreas sanas del cerebro.
  • Quimioterapia: se administran medicamentos para tratar de atacar las células tumorales. Temozolamida o una combinación de procarbazina, lomustina y vincristina son algunos de los tratamientos más comunes.
  • Radioterapia: la radiación administrada al cerebro puede matar algunas de las células cancerosas. Esto generalmente implica administrar la radiación en un rayo a solo una parte del cerebro, en lugar de irradiar todo el cerebro, como es más común en algunos tumores metastásicos.

Después de todos estos tratamientos, se sigue a las personas que han tenido GBM para ver si el tumor regresa. La mayoría de las veces, desafortunadamente, el GBM regresa. En ese momento, se puede recomendar un tratamiento adicional caso por caso. Debido a que GBM es tan agresivo y debido a que los tratamientos disponibles pueden tener efectos secundarios graves, el tratamiento de este cáncer es muy personal e implica trabajar estrechamente con un especialista neurológico y un neurocirujano.

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