Ganglios linfáticos inflamados (adenopatía) en el cáncer

Ganglios linfáticos inflamados (adenopatía) en el cáncer

Adenopatía (también conocida como linfadenopatía) se refiere a los ganglios linfáticos que se han agrandado o hinchado debido a una infección, la causa más común o como resultado de otros problemas de salud, como trastornos autoinmunes o cáncer.

Con el cáncer, la adenopatía puede ser causada por una malignidad que comienza en los ganglios linfáticos. También puede ocurrir cuando un cáncer se propaga (hace metástasis) desde otras partes del cuerpo a los ganglios linfáticos.

El sistema linfático

Su cuerpo tiene un sistema linfático que está compuesto por vasos linfáticos, líquido linfático y nódulos linfáticos. La red de vasos linfáticos transporta fluido linfático por todo el cuerpo. Este fluido, entre otras funciones, recolecta productos de desecho y microorganismos causantes de enfermedades (como virus y bacterias) en su viaje a través de los tejidos.

Los ganglios linfáticos en sí son pequeños órganos en forma de frijol que producen y almacenan células sanguíneas (llamadas linfocitos) que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Hay aproximadamente 600 de estos nodos ubicados en todo el cuerpo. Su función principal es filtrar los desechos del fluido linfático. Mientras lo hacen, el ejército de linfocitos apunta a neutralizar a cualquier agente extranjero que encuentre.

Mientras que algunos ganglios linfáticos se localizan superficialmente, en la ingle, la axila y el cuello, por ejemplo, otros están situados más profundamente en el cuerpo, como en el tórax o el abdomen.

Durante una infección o lesión activa, los ganglios linfáticos se hinchan y se vuelven sensibles.

Cuando esto sucede, la adenopatía puede tomar varias formas:

  • Puede ser localizada (ocurre en un área del cuerpo), bilateral (en ambos lados del cuerpo) o generalizada (ocurre en todo el cuerpo).
  • Puede ser agudo (suceder repentinamente y resolverse rápidamente) o crónico (persistente).
  • Se puede caracterizar por la ubicación de los ganglios, como alrededor del cuello (cervical), la ingle (inguinal), el tórax (mediastínico), las axilas (axilar) o el abdomen (mesentérico). Ade Adenopatía por cáncer ade Adenopatía por cáncer es el término utilizado para describir la hinchazón de los ganglios linfáticos debido al cáncer. Los cánceres que comienzan en los ganglios linfáticos se llaman linfoma. Dos de los tipos más comunes son el linfoma de Hodgkin o el linfoma no Hodgkin. Cada uno se comporta y desarrolla de manera diferente, pero ambos se originan en los propios linfocitos. La adenopatía es solo una de las características de estas enfermedades.

Más comúnmente, la adenopatía por cáncer se produce cuando una enfermedad maligna en una parte del cuerpo (conocida como tumor primario) se disemina a otras partes del cuerpo para crear tumores nuevos (secundarios). Los ganglios linfáticos son los órganos más comúnmente afectados.

Cómo se propaga el cáncer a través de los ganglios linfáticos

Cuando un tumor metastatiza, las células cancerosas se separan del tumor primario y se diseminan a otras partes del cuerpo a través del sistema circulatorio (sangre) o el sistema linfático.

Cuando las células están en la sangre, se arrastran en el flujo sanguíneo hasta que se quedan atrapadas en algún lugar, generalmente un capilar. A partir de este punto, la célula puede deslizarse a través de la pared capilar y crear un nuevo tumor donde quiera que aterrice.

Algo similar ocurre con el sistema linfático. En este caso, las células cancerosas se desprenden y son llevadas a los ganglios linfáticos donde se atascan.

Mientras los nódulos responderán con un ataque inmune agresivo, algunas de las células cancerosas sobrevivirán para formar un nuevo tumor.

Pero aquí es donde radica la diferencia: a diferencia del sistema circulatorio, que puede transportar células cancerígenas a casi cualquier parte del cuerpo, la distribución del cáncer a través del sistema linfático es más limitada. Los nodos más cercanos al tumor generalmente serán los primeros afectados. A partir de ahí, las células adicionales pueden romperse y moverse a nodos distantes en otras partes del cuerpo.

Debido a la forma en que los ganglios linfáticos se ven afectados, los médicos los verifican rutinariamente para ver si el cáncer comenzó a diseminarse y, de ser así, cuánto.

Cómo se detecta la adenopatía

La ampliación de los ganglios linfáticos superficiales a menudo se puede detectar a través de un examen físico. También se pueden usar pruebas de imágenes como la tomografía computarizada (TC), particularmente para los ganglios linfáticos en el tórax o el abdomen.

Además, el médico puede ordenar una biopsia de ganglio linfático. La biopsia implica la extracción de tejido de los ganglios linfáticos para su examen bajo un microscopio. Se usaría para ver si el cáncer se diseminó desde un tumor primario o en casos donde se sospecha linfoma.

La biopsia se puede realizar mediante la extirpación quirúrgica de un ganglio o, con menos frecuencia, mediante la extracción de células mediante un procedimiento menos invasivo denominado aspiración con aguja fina. Los resultados de la biopsia son importantes tanto para el diagnóstico como para la estadificación del cáncer.

Cómo la adenopatía afecta el tratamiento del cáncer

La adenopatía por sí sola no altera el curso del tratamiento del cáncer. Sin embargo, tener células cancerosas en los ganglios linfáticos puede afectar el tratamiento en la medida en que informará la etapa de su enfermedad.

Uno de los sistemas más comunes para estadificar el cáncer es el sistema TNM, que se basa en la extensión del tumor (T), el grado de diseminación a los ganglios linfáticos (N) y la presencia de metástasis (M). Si no se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos cercanos al tumor, a la N se le asignará un valor de 0. Si los ganglios cercanos o distantes muestran cáncer, a la N se le asignará un valor de 1, 2 o 3 según:

Cuantos nodos están involucrados

Donde se encuentran los nodos

  • Cuán grandes son los nódulos
  • Cuánto cáncer hay en ellos
  • El curso de tratamiento recomendado se basará en gran medida en la estadificación. La puesta en escena también se utilizará para proporcionar el código de diagnóstico ICD-10, que su aseguradora de salud utilizará para aprobar el tratamiento. Ade Adenopatía por cáncer vs. Adenopatía relacionada con la infección
  • No todas las adenopatías son iguales. Los ganglios cancerosos tienden a ser duros, indoloros y firmemente adheridos al tejido circundante. Los ganglios linfáticos benignos o no cancerosos, por el contrario, generalmente son dolorosos al tacto y disminuirán en tamaño y densidad a medida que la infección se resuelve.

Dicho esto, no se puede diagnosticar la causa de la adenopatía solo por las características físicas. En algunos casos, como un nodo canceroso puede presionar un nervio cercano y causar dolor. En otros, un ganglio benigno puede ser difícil y relativamente indoloro (como los que pueden ocurrir con la linfadenopatía generalizada persistente que se observa en el VIH).

¿Tengo cáncer si tengo ganglios linfáticos inflamados?

La adenopatía es un síntoma no específico que puede ser causado por cualquier cantidad de cosas. Por sí solo, la adenopatía no tiene valor diagnóstico. La mayoría de las veces, sin embargo, la adenopatía será causada por una infección en lugar de cáncer.

Con eso se dice, si los ganglios linfáticos están persistentemente hinchados y / o se vuelven más grandes, debe buscar atención médica. Si ya está recibiendo tratamiento para el cáncer, informe a su médico si encuentra ganglios linfáticos inflamados en cualquier parte de su cuerpo.

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