Funciones y trastornos de los alvéolos

Funciones y trastornos de los alvéolos

Es posible que haya escuchado que los alvéolos juegan un papel importante en la respiración, o que tiene una condición médica que ha afectado estas estructuras en su cuerpo. ¿Qué es exactamente un alveolo, y qué hay anatomía y función? Veamos las respuestas a estas preguntas, así como el papel que los alvéolos pueden tener en la enfermedad.

Alvéolos: definición y función

Los alvéolos son una parte importante del sistema respiratorio cuya función es intercambiar oxígeno y moléculas de dióxido de carbono hacia y desde el torrente sanguíneo.

Estos diminutos sacos de aire en forma de globo se ubican en el extremo del árbol respiratorio y están dispuestos en grupos a lo largo de los pulmones.

Hay millones de alvéolos en el cuerpo humano con una superficie de aproximadamente 70 metros cuadrados. Si estuvieran aplastados y estirados de un extremo a otro, podrían cubrir una cancha de tenis completa.

Anatomía: mapeo del flujo de aire hacia y desde los alvéolos

Los alvéolos son el punto final del sistema respiratorio que comienza cuando inhalamos aire en la boca o la nariz. El aire rico en oxígeno viaja por la tráquea y luego a uno de los dos pulmones a través del bronquio derecho o izquierdo. Desde allí, el aire se dirige a través de pasajes cada vez más pequeños, llamados bronquiolos, más allá del conducto alveolar, hasta que finalmente ingresa en un alveolo individual.

Cada alvéolo está revestido por una capa fluida conocida como surfactante que mantiene la tensión y la forma de la superficie del saco aéreo. El alveolo en sí mismo está rodeado por una red de capilares que transportan el oxígeno al torrente sanguíneo y el dióxido de carbono lejos del torrente sanguíneo.

Es en esta unión donde las moléculas de oxígeno se difunden a través de una sola célula en un alvéolo y luego una única célula en un capilar para ingresar al torrente sanguíneo. Al mismo tiempo, las moléculas de dióxido de carbono, un subproducto de la respiración celular, se difunden de vuelta al alvéolo, donde son expulsadas del cuerpo a través de la nariz o la boca.

Durante la inhalación, los capilares se expanden a medida que la presión negativa en el pecho se crea mediante la contracción del diafragma. Durante la exhalación, los alvéolos retroceden (retroceso de la primavera) a medida que el diafragma se relaja.

Estructura de los Alvéolos

Los alvéolos son estructuras diminutas con forma de globo y son el conducto más pequeño en el sistema respiratorio. Los alvéolos tienen solo un grosor de célula, lo que permite el paso relativamente fácil de oxígeno y dióxido de carbono entre los alvéolos y el capilar. Un milímetro cúbico contiene 170 alvéolos y el área de los alvéolos es, en promedio, de 70 metros cuadrados. El número de alvéolos difiere entre las personas y los pulmones más grandes tienen más alvéolos.

Condiciones médicas que involucran a los alvéolos

Hay una cantidad de condiciones médicas que pueden afectar directamente los alvéolos (a los que nos referimos como enfermedades alveolares del pulmón). Estas enfermedades pueden causar que los alvéolos se inflamen y cicatricen o que se llenen de agua, pus o sangre.

Entre las afecciones relacionadas con los alvéolos:

  • El enfisema es una afección en la que la inflamación en los pulmones causa la dilatación y destrucción de los alvéolos. Además de la pérdida de alvéolos, las paredes celulares de los alvéolos comienzan a endurecerse y pierden su elasticidad. Esto hace que sea difícil expeler el aire de los pulmones (una condición llamada atrapamiento de aire). Esto explica por qué exhalar en lugar de inhalar suele ser más difícil en personas con enfisema. Esta inhabilidad de expulsar aire, conduce a una mayor dilatación de los alvéolos, y al igual que un par de ropa interior que pierde su elasticidad cuando se estira demasiado, los aveoli también pierden esta habilidad.
  • La neumonía es una infección que inflama los alvéolos en uno o ambos pulmones y puede provocar que los alvéolos se llenen de pus.
  • La tuberculosis es una enfermedad bacteriana infecciosa caracterizada por el crecimiento de nódulos en los tejidos de los pulmones. La enfermedad infecta principalmente los alvéolos a medida que se inhalan las bacterias, se forma pus en los avleoli como en la neumonía anterior.
  • El carcinoma bronquioloalveolar (BAC) es una forma de cáncer de pulmón que ahora se considera un subtipo de adenocarcinoma de pulmón. Estos cánceres comienzan en los alvéolos, y a menudo se encuentran difusamente en uno o ambos pulmones.
  • El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) es una afección pulmonar potencialmente mortal que impide que el oxígeno llegue a los pulmones a medida que los fluidos comienzan a acumularse en los alvéolos. El SDRA es demasiado común en pacientes críticamente enfermos. Syndrome El síndrome de dificultad respiratoria (SDR) se observa en bebés prematuros cuyos cuerpos aún no han producido suficiente surfactante para revestir los alvéolos. Sin surfactante para mantener abiertos los alvéolos, el área de la superficie de los pulmones disminuye, lo que hace que la respiración sea aún más difícil. E El edema pulmonar es una afección causada por el exceso de líquido en los pulmones que se acumula en los alvéolos y puede provocar insuficiencia respiratoria.
  • El impacto de los cigarrillos en los alvéolos
  • Como un factor de riesgo único para la enfermedad pulmonar, se sabe que el humo del tabaco afecta el tracto respiratorio en todos los niveles. Esto incluye los alvéolos.

Los alvéolos están formados por colágeno y elastina que proporcionan elasticidad a los sacos de aire. De la misma manera que los cigarrillos dañan el colágeno y la elastina de la piel (lo que provoca arrugas y envejecimiento acelerados), también pueden minar la producción de estas sustancias en los alvéolos. Como resultado, el retroceso elástico de los alvéolos disminuye a medida que las paredes de las células comienzan a espesarse y endurecerse debido al daño de montaje.

El humo del cigarrillo también afecta la forma en que funcionan los alvéolos, causando daños hasta el nivel molecular. Interrumpe la capacidad de nuestro cuerpo para repararse a sí mismo como podría hacerlo después de una infección o trauma. Como tal, se permite que el daño alveolar progrese sin obstáculos ya que los pulmones están constantemente expuestos a humos tóxicos.

Línea inferior en los alvéolos

Los alvéolos proporcionan una de las funciones más importantes que realizan nuestros cuerpos. Son la puerta de entrada a través de la cual el oxígeno ingresa a nuestro torrente sanguíneo y la principal forma en que algunos de los productos de desecho del metabolismo (dióxido de carbono) salen del cuerpo.

Las enfermedades que afectan a los alvéolos pueden ocasionar que se libere menos oxígeno a los tejidos de nuestro cuerpo y, en consecuencia, pueden provocar daños (debido a la hipoxia) en todos los órganos principales.

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