Función y enfermedades de las glándulas paratiroides

Función y enfermedades de las glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides son glándulas pequeñas, aproximadamente del tamaño de un frijol pequeño, ubicado cerca de la glándula tiroides en el cuello. Estas glándulas desempeñan un papel esencial en la regulación del calcio en el cuerpo. Si bien las enfermedades pueden afectar esta glándula, el cáncer rara vez lo hace.

Si bien la glándula paratiroides y la glándula tiroides comparten nombres similares y se encuentran cerca unas de otras, no dependen una de la otra para funcionar.

Función

Las glándulas paratiroides son responsables de regular el calcio, un elemento esencial en nuestro cuerpo para la función nerviosa y muscular. El calcio está regulado por una hormona llamada hormona paratiroidea o PTH.

Cuando los niveles de calcio en el torrente sanguíneo disminuyen, la PTH estimula la liberación de calcio del hueso. También estimula la reabsorción de calcio en los riñones lo que significa que se excreta menos calcio en la orina. Además, la PTH convierte la forma inactiva de vitamina D en la forma activa de vitamina D. Esta forma activa de vitamina D aumenta la absorción de calcio en el intestino, lo que aumenta aún más los niveles de calcio en el torrente sanguíneo.

Cuando los niveles de calcio son altos en el torrente sanguíneo, las glándulas paratiroides reducen su producción de PTH. Esto evita que el calcio sea absorbido por los huesos y permite que se excrete más calcio en la orina.

Hiperparatiroidismo

Al igual que otros órganos y glándulas en el cuerpo, la paratiroides es vulnerable a las enfermedades.

Una enfermedad común que afecta a la glándula paratiroides es el hiperparatiroidismo primario, que se caracteriza por una glándula paratiroides hiperfuncionante y una producción excesiva de la hormona PTH. El hiperparatiroidismo primario se debe comúnmente a un tumor benigno (no canceroso) en una de las glándulas paratiroides o al sobrecrecimiento de la glándula, llamado hiperplasia paratiroidea.

En raras ocasiones, la causa es un cáncer de la glándula paratiroides. Hyper El hiperparatiroidismo secundario puede ocurrir como resultado de la deficiencia de vitamina D. Esto se debe a que la deficiencia de vitamina D causa una caída en los niveles de calcio en el cuerpo, lo que hace que la glándula paratiroides libere PTH. La enfermedad renal también puede causar hiperparatiroidismo porque la forma inactiva de la vitamina D no se convierte adecuadamente en vitamina D activa.

Ciertos cánceres, como el cáncer de pulmón, pueden liberar una hormona que se relaciona con la hormona paratiroidea y la imita, causando síntomas de hiperparatiroidismo como el músculo dolores, fatiga, depresión y estreñimiento.

Hipoparatiroidismo

El hipoparatiroidismo, en el cual las glándulas paratiroides no funcionan adecuadamente, también puede ocurrir, aunque esto es menos común, ya que la mayoría de las personas tiene 4 glándulas paratiroides, por lo que generalmente hay un respaldo. La causa más común de hipoparatiroidismo es daño a las glándulas durante la cirugía del cuello, como durante la cirugía de tiroides.

Otras causas raras incluyen enfermedades genéticas de los recién nacidos, enfermedades autoinmunes, una enfermedad del hígado llamada enfermedad de Wilson, sobrecarga de hierro o un cáncer que se disemina o metastatiza a la glándula paratiroides.

Lo que esto significa para usted

Si su médico sospecha que tiene un problema con la glándula paratiroides o los niveles de calcio, lo remitirán a un endocrinólogo.

La buena noticia es que las causas comunes de las enfermedades paratiroideas, como el hiperparatiroidismo primario, generalmente se pueden tratar con eficacia.

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