Fracturas de compresión de la columna vertebral

Fracturas de compresión de la columna vertebral

La columna vertebral está hecha de huesos apilados de forma rectangular llamados vértebras. Hay 33 vértebras, incluyendo 7 cervicales (cuello), 12 torácicas (tórax), 5 lumbares (espalda baja) y 9 vértebras fusionadas que forman el sacro y el cóccix (cóccix). Cada una de las 25 vértebras superiores está separada por un disco blando hecho de cartílago y conectado por ligamentos fuertes.

Una columna vertebral normal es recta cuando se mira de adelante hacia atrás, el busto tiene una curva suave en forma de s cuando se ve desde un lado. Las vértebras juntas forman la columna vertebral y rodean el canal espinal, que contiene la médula espinal.

Lesiones por compresión en las vértebras

Cuando una vértebra se lesiona, el problema más común es una fractura. El tipo más común de fractura vertebral se llama fractura por compresión. Una fractura por compresión ocurre cuando el cuerpo vertebral normal de la columna vertebral se aplasta, o se comprime, a una altura menor. Esta lesión tiende a ocurrir en tres grupos de personas.

  1. Las personas que están involucradas en accidentes traumáticos. Cuando una carga colocada en las vértebras excede su estabilidad, puede colapsar. Esto se ve comúnmente después de una caída.
  2. Personas con osteoporosis. Esto es mucho más comúnmente la causa. La osteoporosis es una condición que causa un adelgazamiento del hueso. A medida que el hueso se adelgaza, es menos capaz de soportar una carga. Por lo tanto, los pacientes con osteoporosis pueden desarrollar fracturas por compresión sin lesiones graves, incluso en sus actividades diarias. No es necesario que tengan una caída u otro trauma para desarrollar una fractura por compresión de la columna vertebral.
  1. Personas con tumores que se diseminan hasta el hueso o tumores como el mieloma múltiple que ocurre en la columna vertebral.

Señales de una fractura por compresión

El dolor de espalda es con mucho el síntoma más común en pacientes con fractura por compresión. Puede experimentar un dolor de espalda repentino y severo, o puede ser más gradual en el inicio. En lesiones traumáticas más severas, la causa de la fractura por compresión es clara.

En otras situaciones en las que el hueso se debilita por osteoporosis u otra afección, el momento de la fractura puede ser menos claro.

Cuando la fractura vertebral se debe a osteoporosis, es posible que no tenga síntomas al principio. Los pacientes con osteoporosis que sufren múltiples fracturas por compresión pueden comenzar a notar una curvatura de la columna vertebral, como un jorobado, llamada deformidad cifótica o joroba de viuda. La razón de esto es que las vértebras están comprimidas en el frente, y generalmente son normales en la espalda. Esta apariencia en forma de cuña hace que la columna se curve hacia delante. Cuando se produce suficiente compresión, esto puede convertirse en una curvatura notable. Los pacientes con fracturas por compresión también a menudo notan una pérdida de su altura general debido a la disminución del tamaño de la columna vertebral. Complaints Las molestias nerviosas son inusuales en las fracturas por compresión porque la columna vertebral y sus nervios están detrás de la vértebra y, como se mencionó anteriormente, la parte frontal de la vértebra está comprimida y la parte posterior permanece normal. En algunas fracturas traumáticas graves, llamadas fracturas por estallido, la compresión se produce alrededor de la médula espinal y los nervios. Esto es más serio y puede requerir tratamiento inmediato para prevenir o aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios.

Tratamiento para las fracturas por compresión de la columna

El objetivo del tratamiento en la mayoría de las personas con una fractura por compresión es controlar el dolor y hacer que la persona se levante y se mueva. Un examen cuidadoso debería asegurar que la función nerviosa sea normal y, si existe preocupación acerca de la fractura que causa los síntomas nerviosos o de la médula espinal, es posible que se necesiten pruebas y tratamientos adicionales. En la mayoría de los casos, la función nerviosa no se altera, y la atención se centra en el control del dolor.

El control del dolor está dirigido a controlar los síntomas, mientras que minimiza el uso de analgésicos narcóticos potencialmente dañinos. Una vez que el dolor ha sido adecuadamente controlado, la movilización, a menudo con la ayuda de terapia física, puede ayudar a las personas a restaurar la función y las actividades normales.

Si el dolor es severo y el colapso se está volviendo problemático, se puede considerar un procedimiento llamado vertebroplastia. En este procedimiento, un radiólogo intervencionista restaura la altura del hueso e inyecta cemento en la vértebra para estabilizar la fractura y evitar un colapso adicional.

Las fracturas por compresión tienden a cicatrizar por completo en aproximadamente 8 a 12 semanas. Los pacientes que tienen una fractura por compresión tienen muchas más probabilidades de tener más y, por lo tanto, debe abordarse la prevención de futuras fracturas por compresión. A menudo, cuando hablo con un paciente con una fractura de compresión recientemente diagnosticada, me centro mucho más en la prevención de lesiones futuras que en la lesión que ya ha ocurrido. Es probable que la lesión actual cicatrice sin complicaciones, sin embargo, la utilidad de los medicamentos y las intervenciones es mucho mejor para prevenir otra lesión en el futuro.

Una palabra de Verywell

Las fracturas por compresión de la columna vertebral son lesiones comunes y, a menudo, se asocian con afecciones que debilitan el hueso. En estas situaciones, las fracturas pueden pasar desapercibidas o pueden causar síntomas de dolor. Los esfuerzos de tratamiento generalmente están dirigidos a controlar el dolor, movilizar al individuo y prevenir futuras lesiones mediante el tratamiento del debilitamiento de los huesos. Raramente es necesario el tratamiento quirúrgico en el tratamiento de una lesión por compresión.

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