Factor reumatoide – Comprender los resultados de la prueba

Factor reumatoide - Comprender los resultados de la prueba

El factor reumatoide es un autoanticuerpo (generalmente IgM) que se une a la región Fc de los anticuerpos IgG. Los autoanticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmune, pero en lugar de atacar sustancias extrañas, atacan los propios tejidos del cuerpo. Si su médico sospecha que puede tener artritis reumatoide, la prueba del factor reumatoide será una de las primeras pruebas de diagnóstico ordenadas.

Los primeros ensayos (pruebas) para sugerir que los autoanticuerpos se asociaron con la artritis reumatoide se desarrollaron en la década de 1940. Al principio, se trataba de pruebas de aglutinación en las que se demostró que el suero de pacientes con artritis reumatoide causa aglutinación de glóbulos rojos de oveja que se habían sensibilizado con anticuerpos anti-eritrocitos de oveja de conejo. Se hicieron varias modificaciones a la prueba de aglutinación original, sustituyendo principalmente las perlas de látex revestidas con IgG por las células de oveja. Finalmente, se desarrolló la prueba ELISA (ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas) para el factor reumatoide, así como las pruebas de nefelometría.

En las pruebas de aglutinación, la aglutinación es indicativa de un resultado positivo. Luego se pueden hacer diluciones en serie con la muestra de prueba para determinar el título. El título indica cuánto se puede diluir la muestra antes de que el factor reumatoide sea indetectable (no se aglutine).

En las pruebas de nefelometría, una muestra de sangre se mezcla con anticuerpos para causar aglutinación.

Se pasa una luz a través de la muestra para determinar el grado de nubosidad.

Comprender los resultados

Normalmente, el rango normal para la prueba del factor reumatoide se informa como:

  • Menos de 40-60 u / mL
  • Menos de 1:80 (título)

Los resultados de las pruebas de factor reumatoide pueden ser confusas para los pacientes con artritis. En primer lugar, lo más importante que debe saber es que la prueba del factor reumatoide es solo una pieza de información utilizada para formular un diagnóstico. Un diagnóstico definitivo nunca se basa únicamente en el resultado de la prueba del factor reumatoide. Aquí hay otros datos esenciales sobre la prueba del factor reumatoide que usted debe saber:

  • El factor reumatoide puede ser positivo en personas sanas (en el 1% de las personas más jóvenes y hasta el 5% de las personas mayores de 70 años). El factor reumatoide puede ser positivo en enfermedades y afecciones de la artritis no reumatoide (por ejemplo, infecciones, cáncer) o en afecciones reumáticas distintas de la artritis reumatoide (por ejemplo, síndrome de Sjogren o lupus).
  • El factor reumatoide se puede detectar en la sangre hasta 10 años antes de que aparezcan los síntomas de la artritis reumatoide. Sin embargo, en un subgrupo de pacientes con artritis reumatoide, el factor reumatoide es detectable después de que aparecen los síntomas.
  • Los pacientes con artritis reumatoide que son positivos para el factor reumatoide (seropositivo) tienden a tener una enfermedad más agresiva, mientras que los pacientes que son negativos para el factor reumatoide (seronegativo) tienen una enfermedad menos grave y menos erosiones óseas.
  • Alrededor del 20% de las personas diagnosticadas con artritis reumatoide permanecen negativas para el factor reumatoide a lo largo de su enfermedad.
  • Relevancia clínica de los resultados

Un resultado de la prueba de factor reumatoideo que inicialmente es negativo puede luego volverse positivo, pero la relevancia clínica de ese hecho sigue en cuestión. Según Scott Zashin, MD, un reumatólogo de Dallas, Texas (scottzashinmd.Com) y autor de

Arthritis Without Pain – El milagro de los bloqueadores de TNF y coautor de mi segundo libroNatural Arthritis Treatment , Los reumatólogos suelen hacer No seguir factor reumatoide una vez que se realiza el diagnóstico de artritis reumatoide. Dicho esto, en mi experiencia, el nivel del factor reumatoide puede cambiar un poco con la actividad de la enfermedad, pero eso no es tan útil clínicamente como otras pruebas, como la sedimentación de eritrocitos tasa, proteína C-reactiva (CRP) y, en algunos casos, otros marcadores que se pueden encontrar en las pruebas VECTRA, que se utilizan para evaluar la actividad de la enfermedad en la artritis reumatoide .

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