¿Existe un vínculo entre el café, el té y la leucemia?

¿Existe un vínculo entre el café, el té y la leucemia?

Si se ha demostrado que el café o el té aumentan el riesgo de leucemia, un cáncer de los glóbulos blancos, esta sería la noticia más desagradable para muchas personas en todo el mundo. En los Estados Unidos, el café es superado solo por el agua como la bebida más consumida, y es la principal fuente de cafeína entre los adultos. Por lo tanto, la atención se centra en el café aquí, pero los amantes del té deberían estar seguros de que la investigación está estudiando tanto el café como el té en relación con el riesgo de leucemia.

Cuando Nature’s Bounty no es saludable

Comencemos por disipar un mito: simplemente porque el café es un producto natural que proviene de la tierra, no necesariamente significa que no exista ningún riesgo. Hemlock es natural. El radón es un gas completamente natural, sin embargo, puede contribuir a muchos casos de cáncer de pulmón cada año.

Algunos de los artículos aparentemente casi inocentes en la lista de carcinógenos humanos conocidos de la American Cancer Society incluyen los siguientes:

  • Bebida alcohólica
  • Terapia de estrógeno-progestágeno (combinada)*
  • Polvo de cuero
  • Carne, cuando se procesa
  • Pescado, específicamente cuando se sala en estilo chino

Si alguno de estos elementos es parte de su vida, recuerde que es importante tener en cuenta el riesgo absoluto de un carcinógeno conocido. Es decir, es importante saber cuánto aumenta la exposición a un carcinógeno determinado a su riesgo de cáncer, además de simplemente saber que un compuesto tiene el potencial de aumentar ese riesgo.

Otro factor a considerar es que, en una taza de café promedio, hay mucho más que cafeína, aroma y sabor con los que lidiar. Una bebida compleja, el café en realidad contiene cientos de compuestos biológicamente activos, según el informe en una edición reciente de la Revista del Colegio Americano de Cardiología. El mismo informe señaló que el consumo de café podría en realidad estar asociado con un riesgo reducido de diabetes tipo 2 e hipertensión, así como otras condiciones asociadas con el riesgo cardiovascular, como la obesidad y la depresión, aunque estos beneficios no se han demostrado.

Por lo tanto, el café es biológicamente activo y parte de esta actividad puede no ser beneficiosa. Además, incluso si los granos de café en su estado natural no albergan carcinógenos humanos, siempre habrá una posibilidad teórica de que se introduzcan carcinógenos en algún momento durante cada uno de los muchos pasos a lo largo del camino desde la horticultura hasta la taza del consumidor:

  • Plantación y crecimiento
  • Selección y procesamiento
  • Embalaje, almacenamiento, comercialización, envío, importación
  • Tostado, molienda y elaboración

De arbusto a café

¿Qué sucede antes de que se llame y el barista produce su mocha tarde en el mostrador? La taza de café que bebemos hoy se deriva de las semillas de Coffea arabica y / o Coffea canephora después de que han sido procesadas y tostadas. Estas especies de plantas crecen en arbustos o árboles pequeños cuyas frutas o semillas son un importante producto de exportación en América Central y del Sur, el Caribe y África.

Estas maravillosas plantas pueden estar cambiando, sin embargo. Algunas de las variedades de café más antiguas, al igual que las plantas de tomate reliquia, a menudo son susceptibles a enfermedades graves del café; cuando las plantas son saludables, producen semillas de alta calidad. Debido a la mayor susceptibilidad a las enfermedades, los programas de mejoramiento buscan activamente nuevas combinaciones genéticas, o cultivares, con una mejor resistencia a las enfermedades y una buena calidad de los cultivos.

En resumen, la composición química del café en la actualidad, incluidos los carcinógenos potenciales, puede no ser la composición química del café de mañana.

La composición natural de la materia vegetal es solo el comienzo, sin embargo. Después del crecimiento y la cosecha, existen diferentes métodos de procesamiento utilizados en la industria:

  • En el procesamiento en seco, o procesamiento natural, los frutos de café maduros se cosechan y extienden sobre una superficie como patios de cemento o tierra compactada para el secado. Allí permanecen de 18 a 24 días. Una vez seco, la porción de fruta arrugada se elimina para producir lo que se conoce como café pergamino; este producto luego se almacena y luego se pule para eliminar la capa exterior, produciendo café verde. El café de pergamino y las semillas de café verde se almacenan en almacenamiento seco para minimizar la actividad microbiana antes de exportarlas y tostarlas.
  • En procesamiento en húmedo la fruta y la pulpa se separan de la semilla desde el principio, con una capa viscosa que cubre las semillas. Las semillas se dejan fermentar durante 24 a 72 horas en agua a temperatura ambiente. Los microorganismos de la fruta, la semilla, los manipuladores, el agua y la maquinaria de procesamiento pueden tener en cuenta la ecuación microbiana y tienen el potencial de afectar la calidad del café. Beans Los frijoles procesados ​​en húmedo tienden a producir una taza de café más ácida con menos cuerpo, según un informe de Vaughan y sus colegas publicado recientemente en Microbiología Aplicada y Ambiental. El mismo informe señala que un total de 215 especies nombradas de hongos y Se han encontrado 106 especies de bacterias en asociación con fruta de café y tejidos de semillas.

Dependiendo de los microbios involucrados, a veces una sustancia llamada ocratoxina A (OTA) puede contaminar el café. Tanto las especies de Aspergillus como Penicillium se encuentran entre los hongos capaces de producir OTA, que se encuentra con mucha frecuencia y parece ser omnipresente en la producción de café, desde la fruta hasta el tostado. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha clasificado a la OTA como un posible carcinógeno humano.

Riesgo de leucemia por el café y el té: el estudio italiano

Por lo tanto, cuando los investigadores Stefano Parodi y sus colegas descubrieron que la asociación entre la ingesta de café y la leucemia era desconocida, realizaron un estudio para intentar aprender más. También estaban interesados ​​en el consumo regular de té negro y cualquier asociación con el riesgo de leucemia.

Este grupo utilizó datos de una gran población en Italia, un país con un alto consumo de café y un bajo consumo de té verde. Participantes de 11 regiones italianas fueron entrevistados, incluidos 1.771 pacientes de control y 651 personas con leucemia. Se evaluaron las asociaciones entre la leucemia mieloide aguda (LMA), la leucemia linfoide aguda, la leucemia mieloide crónica (LMC), la leucemia linfoide crónica y el uso de café y té. El grupo se ajustó para otras cosas que podrían influir en el riesgo de leucemia, como el sexo, la edad, el área de residencia, el tabaquismo, el nivel educativo, el tratamiento de quimioterapia previo, el consumo de alcohol y otras exposiciones, incluidas la radiación y los pesticidas.

Resultados: Sin vínculo aparente con la leucemia

Este fue un estudio retrospectivo de casos y controles, lo que significa que puede encontrar una asociación o vínculo, pero no puede decir nada con respecto a la causa y el efecto. Dicho esto, los resultados de este estudio volvieron a asegurar a los amantes del café y los bebedores de té negro, por igual.

No se observó asociación entre el uso regular de café y cualquier tipo de leucemia. De hecho, este grupo informó un pequeño efecto protector de la ingesta de té con respecto a las neoplasias malignas mieloides (LMA y LMC), que fue más evidente para la LMA. Sin embargo, no se encontró una clara relación dosis-respuesta.

Un mensaje de Verywell

Antes de este estudio, se habían recibido algunos informes en pequeños estudios sobre el menor riesgo de leucemia en consumidores habituales de café. El presente estudio no encontró una reducción en el riesgo, pero, por otro lado, tampoco mostró un aumento en el riesgo.

Es algo individual

Se han propuesto y parecen probables muchos beneficios del consumo regular de café, aunque no se han demostrado de forma definitiva. Uno de los beneficios frecuentemente teorizados es el papel del café en la prevención del cáncer de hígado. Al igual que con muchas cosas cuando se trata de la ingesta y el consumo de alimentos, lo apropiado del consumo regular de café puede ser muy individual.

Por ejemplo, si sufre acidez estomacal o reflujo ácido que se ve exacerbado por el café, o tal vez si la cafeína envía su presión arterial hacia el cielo, o tal vez parece ser propenso a anormalidades del ritmo cardíaco causadas por el café y el estrés, la dosis diaria de java puede no ser lo mejor para ti. El consumo excesivo de café también está relacionado con una variedad de trastornos, sin mencionar el mal sueño. Y, desde la perspectiva de la malignidad, existe cierta evidencia que sugiere un alto consumo, más de 6.5 tazas al día, que podría aumentar el riesgo de cáncer de estómago.

Por otro lado, si usted ha sido un consumidor habitual de café durante años y prospera en su dosis de la mañana, con moderación, puede haber beneficios, y no hay evidencia de que el café aumente su riesgo de leucemia. La moderación es clave, y debe seguir los consejos de su médico con respecto a cualquier condición de salud específica que pueda tener.

Además, desde la perspectiva de la salud cardíaca y el riesgo cardiovascular, si usa crema y azúcar, cuanto más liviano y dulce tome su café, mayores serán los riesgos potenciales de su hábito de café que compensen los posibles beneficios.

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