Etapa 3 Cáncer de pulmón: síntomas, tratamientos y expectativa de vida

Etapa 3 Cáncer de pulmón: síntomas, tratamientos y expectativa de vida

Si le dijeron que tiene cáncer de pulmón en etapa 3, es probable que esté asustado y nervioso. ¿Qué significa esto? ¿Qué tipo de tratamientos se usan para esta etapa del cáncer de pulmón? Y, ¿cuál es el pronóstico?

Antes de comenzar a hablar sobre esta etapa del cáncer, es importante señalar que en los últimos años se han producido avances significativos en el tratamiento de la tasa de supervivencia para el cáncer de pulmón en etapa 3.

Es posible que tenga familiares o amigos que hayan tenido cáncer de pulmón en el pasado o que noten que las personas le responden frunciendo el ceño cuando escuchan que tiene cáncer de pulmón en etapa 3. Es posible que deba recordar educadamente a sus seres queridos que los tratamientos han mejorado y que ahora hay muchas formas de tratar esta etapa de la enfermedad con más métodos disponibles en ensayos clínicos.

Definición

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 3 es una categoría amplia y diversa de cánceres de pulmón que se divide en etapas 3A y 3B. Dado que las etapas 3A y 3B son muy diferentes y, a menudo, se tratan de manera bastante diferente, vamos a definirlas por separado.

  • Cáncer de pulmón en estadio 3A : los cánceres de pulmón en estadio 3A se consideran cánceres de pulmón avanzados localmente. Estos son tumores que no se han diseminado a regiones distantes del cuerpo (no se han metastatizado), sino que se han diseminado a los ganglios linfáticos en algún lugar del pecho, pero en el mismo lado del cuerpo que el cáncer. Los cánceres de pulmón en estadio 3A pueden considerarse operativos (similares a los cánceres de pulmón en estadio 1 y estadio 2). Cáncer de pulmón en estadio 3B : junto con el cáncer de pulmón en estadio 4, el cáncer de pulmón en estadio 3B se considera un cáncer de pulmón avanzado. Estos cánceres han invadido o extendido a los tejidos cercanos en un grado tal que la cirugía no es posible; al menos no inicialmente Si bien estos cánceres generalmente no son curables, son muy tratables y hay una amplia gama de tratamientos disponibles. Con el tiempo, un cáncer de pulmón 3B se reduce lo suficiente con quimioterapia y radiación que la cirugía y, por lo tanto, la posibilidad de una cura, pueden ser posibles.
  • Prevalencia Aproximadamente el 30% de las personas tiene cáncer de pulmón en etapa 3 en el momento del diagnóstico. Aproximadamente el 30 por ciento de las personas son diagnosticadas en una etapa más temprana (etapa 1 o etapa 2) y el 40 por ciento de las personas ya han progresado a cáncer de pulmón en etapa 4, la etapa más avanzada de la enfermedad.

Estadificación

La estadificación del cáncer de pulmón es un paso muy importante para elegir las mejores opciones de tratamiento, especialmente haciendo la distinción entre la etapa 3A y la etapa 3B.

Etapa 3A

El cáncer de pulmón incluye tumores que son grandes y se diseminaron hasta los ganglios linfáticos cercanos, o tumores de cualquier tamaño que se han diseminado a los ganglios linfáticos que están más lejos pero aún en el mismo lado del cuerpo que el cáncer.

  • Etapa 3Bcáncer de pulmón se define como un tumor de cualquier tamaño que se diseminó hasta los ganglios linfáticos distantes o que ha invadido otras estructuras del tórax (como el corazón o el esófago). Tumores que involucran un derrame pleural maligno (acumulación de líquido que contiene células cancerosas en la cavidad pleural entre las capas que recubren los pulmones) se cambiaron de la etapa 3B a la etapa 4 en 2009.
  • Los oncólogos utilizan el sistema TNM para definir mejor las etapas del cáncer de pulmón. Una descripción simplificada del sistema TNM incluye:T

Se refiere al tamaño del tumor:

T1 – Un tumor mide menos de 3 cm (1 ½ pulgadas).T2: el tumor mide más de 3 cm.

  • T3: el tumor puede ser de cualquier tamaño, pero se encuentra cerca de las vías respiratorias o se ha diseminado a áreas locales como la pared torácica o el diafragma.
  • T4: el tumor es de cualquier tamaño, pero se encuentra en las vías respiratorias o ha invadido estructuras locales como el corazón o el esófago.
  • N
  • Se refiere a los ganglios linfáticos:

N0 – No hay nodos afectados.N1 – El tumor se ha diseminado a los nodos cercanos en el mismo lado del cuerpo.

  • N2: el tumor se ha diseminado a los ganglios más alejados pero en el mismo lado del cuerpo.
  • N3: las células cancerosas están presentes en los ganglios linfáticos del otro lado del tórax, en el tumor o en los ganglios cerca de la clavícula o los músculos del cuello.
  • M
  • Representa enfermedad metastásica:

M0 – No hay metástasis presentes.M1: el tumor se diseminó (metástasis) a otras regiones del cuerpo o del otro pulmón.

  • Usando el sistema TNM,
  • Estadio 3A

Cáncer de pulmón se describe como:T1N2M0– El tumor mide menos de 3 cm y se diseminó a los ganglios linfáticos más alejados, pero en el mismo lado del cuerpo que el tumor.

  • T2N2M0– El tumor mide más de 3 cm y se diseminó a los ganglios linfáticos más alejados, pero en el mismo lado del cuerpo.
  • T3N1M0– El tumor es de cualquier tamaño pero se encuentra cerca de una vía aérea o se diseminó localmente a un área como la pared torácica o el diafragma, y ​​los ganglios linfáticos cercanos se ven afectados.
  • T3N2M0 The – El tumor es de cualquier tamaño pero se encuentra cerca de una vía aérea o se diseminó localmente a un área como la pared torácica o el diafragma, y ​​se ven afectados los ganglios linfáticos que están más alejados, pero en el mismo lado del cuerpo.Usando el sistema TNM,
  • Etapa 3Bse describe como:

Cualquier T, N3, M0– Un tumor de cualquier tamaño que se diseminó a los ganglios linfáticos del otro lado del tórax desde el tumor o hasta los ganglios cerca de la clavícula o músculos del cuello, pero no se ha extendido a regiones distantes del cuerpo.T4, Cualquier N, M0

  • – Un tumor de cualquier tamaño que se encuentra en las vías respiratorias, o ha invadido estructuras locales como el corazón o el esófago. Los nódulos pueden o no estar involucrados, y cuando se ven afectados, pueden estar cerca del tumor o más lejos en el tórax o el cuello, pero el tumor no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.Síntomas
  • El cáncer de pulmón en etapa 3 generalmente se diagnostica cuando una persona consulta a su médico con algún tipo de síntoma. Los síntomas comunes del cáncer de pulmón con cáncer de pulmón en etapa 3 incluyen:Tos persistente

Dificultad para respirar

Toser sangre

  • Sibilancia
  • Infecciones respiratorias repetidas como neumonía o bronquitis.
  • Las sibilancias y la tos con sangre son más comunes en tumores localizados cerca de las vías respiratorias grandes de los pulmones (bronquios y bronquiolos), mientras que la dificultad para respirar es más común en tumores localizados en las profundidades de los pulmones. Los tumores que se localizan en las regiones externas de los pulmones cerca del revestimiento del pulmón (la pleura) pueden causar pleuritis, un tipo de dolor en el pecho generalmente agudo que empeora con la respiración.
  • Dado que muchos de estos cánceres se han diseminado localmente, las personas pueden tener síntomas de dolor en el pecho, las costillas, los hombros o la espalda. Cuando un tumor involucra áreas como el esófago y otras estructuras del tórax, puede haber disfagia (dificultad para tragar) y ronquera.
  • Los síntomas generales de cáncer como la fatiga y la pérdida de peso involuntaria también pueden estar presentes.

Tratamientos

El tratamiento del cáncer de pulmón en etapa 3 es el más controvertido de todos los estadios del cáncer de pulmón, en parte porque este grupo es muy variado. El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que cualquier persona con cáncer de pulmón en etapa 3 considere participar en un ensayo clínico, estudios que evalúan nuevos tratamientos de combinaciones de tratamientos.

Uno de los avances más significativos en el tratamiento del cáncer de pulmón, especialmente el cáncer de pulmón de células no pequeñas, ha sido la adición de terapias dirigidas. Actualmente hay varios tratamientos disponibles que se dirigen específicamente a las células de cáncer de pulmón. Además, se han aprobado medicamentos de inmunoterapia que, cuando son efectivos, han resultado en la supervivencia a largo plazo para algunas personas incluso con estadios avanzados de cáncer de pulmón. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía

Para algunos cánceres de pulmón en etapa 3A, se puede realizar una cirugía de cáncer de pulmón para extirpar el tumor. Dado que el riesgo de recurrencia es bastante alto, generalmente se sigue con quimioterapia adyuvante (quimioterapia después de la cirugía) para tratar cualquier célula cancerosa que se haya diseminado fuera del tumor. Para los cánceres de pulmón en estadio 3B, la cirugía generalmente no es el mejor tratamiento. Sin embargo, para algunas personas, la quimioterapia (quimioterapia neoadyuvante) puede reducir el tamaño del tumor para que la cirugía sea posible.

Quimioterapia

La quimioterapia y la radioterapia a menudo se usan para tratar cánceres de pulmón en etapa 3. Como se indicó anteriormente, la quimioterapia puede usarse antes o después de la cirugía o puede usarse solo para aquellos que tienen cánceres que no pueden tratarse con cirugía. La quimioterapia también se puede combinar con otros tratamientos para el cáncer de pulmón.

Radioterapia

Como se indicó anteriormente, la radioterapia a menudo se usa junto con la quimioterapia para tratar las áreas involucradas con el cáncer de pulmón en etapa 3 que no pueden tratarse quirúrgicamente. La radioterapia también puede ser efectiva para tratar las complicaciones relacionadas con el cáncer de pulmón en etapa 3, como la obstrucción de las vías respiratorias por un tumor.

Terapia dirigida

Todas las personas con cáncer de pulmón no microcítico deben tener un perfil molecular (pruebas genéticas) en su tumor. Especialmente aquellos con adenocarcinoma de pulmón. Se han aprobado medicamentos para personas con mutaciones del conductor, como mutaciones de EGFR, reordenamientos de ALK y reordenamientos de ROS1, y estas terapias dirigidas a veces pueden dar como resultado un control excelente de la enfermedad. La resistencia a menudo se desarrolla a tiempo, pero los medicamentos de próxima generación actualmente están aprobados y se están probando en ensayos clínicos para cuando esto ocurra. Para aquellos con carcinoma de células escamosas de los pulmones, se pueden usar anticuerpos anti-EGFR. Los ensayos clínicos también están estudiando medicamentos que abordan otros cambios genéticos en el cáncer de pulmón.

Inmunoterapia

Cuatro nuevos medicamentos de inmunoterapia han sido aprobados desde 2015 para el tratamiento del cáncer de pulmón. Estos medicamentos funcionan esencialmente mejorando la capacidad de nuestro propio sistema inmunológico para combatir el cáncer. Si bien no funcionan para todos, algunas personas han logrado un control del cáncer libre de enfermedades a largo plazo. Imfinzi (durvalumab), en particular, se aprobó en febrero de 2018 para el tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 4 inoperable después del tratamiento con quimioterapia y radiación. Se descubrió en 2017 que mejoraría significativamente la supervivencia libre de progresión para estas personas con enfermedad en estadio 3.

Expectativa de vida

Muchas personas se preguntan sobre el pronóstico de su cáncer, pero es importante decir algunas cosas sobre lo que significan las estadísticas de esperanza de vida con respecto a la etapa 3 de la enfermedad.

Hay muchas variables que pueden afectar la esperanza de vida con cáncer de pulmón. Algunos de estos incluyen su edad, su sexo, la ubicación de su tumor, el perfil molecular de su tumor, su salud general en el momento del diagnóstico y cómo responde a los tratamientos que recibe.

También es importante decir una palabra o dos sobre estadísticas. Las estadísticas nos dicen cómo hará la persona promedio con una enfermedad, pero nadie es promedio. Además, las estadísticas son, por definición, antiguas. Cuando hablamos de la tasa de supervivencia a 5 años de una enfermedad, nos referimos a qué tan bien las personas lo diagnosticaron hace al menos 5 años. Dado que hubo más medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón entre 2011 y 2017 que los aprobados durante los 40 años anteriores, estos números pueden no ser muy útiles.

Dicho esto, la expectativa de vida media para el cáncer de pulmón no microcítico en estadio 3 (el 50% de los pacientes están vivos y el 50% falleció) es de alrededor de 15 meses para el cáncer de pulmón en etapa 3. La tasa de supervivencia a 5 años, es decir, el porcentaje de personas que se espera viva 5 años después del diagnóstico de cáncer de pulmón en etapa 3, lamentablemente solo es del 14 por ciento para la etapa 3A y del 5 por ciento para la etapa 3B.

Como nota final, es hora de disipar algunos de los mitos sobre los ensayos clínicos. La idea de que las personas sean conejillos de Indias tenía alguna base en el pasado, ya que muchos medicamentos se probaron primero en humanos con poco conocimiento de cómo funcionarían. Esto ha cambiado drásticamente. Ahora, la mayoría de los nuevos medicamentos contra el cáncer que se están estudiando se han diseñado cuidadosamente para abordar los objetivos específicos de las células cancerosas o los roles específicos que el sistema inmunitario desempeña en la lucha contra el cáncer. Ha cambiado hasta el punto en que los ensayos de fase 1, los primeros ensayos clínicos en los que se prueba un nuevo medicamento en humanos, no solo son mucho más seguros sino que a menudo son la única opción para mantener a raya la enfermedad. La única opción para mantenerse con vida.

Una palabra de Verywell

Los estudios sugieren que aprender lo que pueda sobre su cáncer ayuda con el resultado. Hacer preguntas. Involucre a sus seres queridos y aliéntelos a hacer preguntas también. Considere unirse a un grupo de apoyo y / o conectarse con la asombrosa comunidad de cáncer de pulmón en línea. En los últimos años, esta comunidad ha florecido y será recibido con los brazos abiertos.

Aprenda sobre ensayos clínicos que podrían ser apropiados para su situación particular. De hecho, en Twitter, hay un tweet chat cada dos semanas en el que los pacientes, cuidadores, investigadores y oncólogos se reúnen para discutir las últimas investigaciones, así como un amplio conjunto de preocupaciones relacionadas con el cáncer de pulmón. Para encontrar la comunidad, use el hashtag LCSM, que significa las redes sociales de cáncer de pulmón.

Pida y permita que sus seres queridos y amigos lo ayuden y animen en su viaje. No pierda la esperanza, incluso si esa esperanza es solo para estar lo más cómoda posible mientras disfruta de la compañía de sus seres queridos.

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