Estrés y enfermedad cardíaca: una relación clara

Estrés y enfermedad cardíaca: una relación clara

La mayoría de los médicos ahora creen que el estrés emocional puede contribuir al desarrollo de enfermedades del corazón.

El estrés parece conducir a enfermedades del corazón al menos de dos maneras. En primer lugar, si experimenta estrés emocional crónico, es más probable que desarrolle aterosclerosis, el proceso de la enfermedad que produce la enfermedad de las arterias coronarias (EAC), el accidente cerebrovascular y la enfermedad arterial periférica.

En segundo lugar, los períodos de estrés intenso aparentemente pueden precipitar problemas cardíacos agudos, como ataques cardíacos.

Tenga en cuenta, sin embargo, que el estrés es una parte normal de la vida. Nunca puedes evitarlo del todo (ni debes intentarlo). Si su corazón puede verse afectado o no por el estrés parece estar relacionado con el tipo de estrés que está experimentando y, especialmente, cómo reacciona a él.

  • Leer sobre los tipos de estrés que causa enfermedades cardíacas y qué personas pueden verse afectadas.

Estrés y aterosclerosis

Si bien no se ha demostrado que el estrés pueda acelerar la aterosclerosis, existe una buena cantidad de evidencia que sugiere que sí lo hace. Las personas que reaccionan ante las tensiones emocionales cotidianas con una exagerada oleada de adrenalina de tipo A, dientes apretados, lucha o huida (que comúnmente se manifiesta como frustración, enojo u hostilidad) parecen ser los más riesgosos.

El estrés y la forma en que reaccionamos a él pueden afectar directamente a nuestros vasos sanguíneos.

Incluso el estrés normal que experimentamos en la vida cotidiana puede causar un empeoramiento temporal de nuestra función vascular, a través de cambios hormonales y aumentos en la adrenalina en nuestro torrente sanguíneo. Con el estrés emocional crónico, especialmente en las personas de tipo A que descargan adrenalina en el torrente sanguíneo a la menor provocación, estos cambios temporales pueden persistir. Stress El estrés crónico también puede causar un aumento de la inflamación (a veces produce niveles elevados de PCR), que se asocia con un riesgo elevado de aterosclerosis.

Además, el estrés emocional crónico a menudo va acompañado de un empeoramiento en varios otros factores de riesgo cardiovascular. Los fumadores bajo estrés comúnmente aumentan su consumo de tabaco, por ejemplo. Y comer en exceso (y, por lo tanto, aumentar de peso) es bastante común en personas bajo estrés emocional. Los niveles de colesterol también tienden a aumentar durante los períodos de mayor estrés.

Por lo tanto, el estrés crónico puede acelerar la aterosclerosis al afectar directamente los vasos sanguíneos y al empeorar el perfil general de riesgo cardíaco.

Las personas con rasgos de personalidad tipo A también tienden a tener síntomas más significativos, especialmente angina, una vez que desarrollan CAD. Sus resultados después de la cirugía de revascularización coronaria tienden a ser peores que los de los pacientes que no tienen una respuesta exagerada al estrés, y su riesgo general de morir a causa de su enfermedad cardíaca también es mayor.

Estrés y condiciones cardíacas agudas

Existe una gran cantidad de evidencia de que el estrés emocional grave puede precipitar afecciones cardíacas más agudas, especialmente el síndrome coronario agudo (SCA) y la muerte súbita cardíaca.

Eventos de vida extremadamente estresantes, como la muerte de un ser querido, el divorcio, la pérdida de un trabajo, el fracaso empresarial, ser víctima de violencia, estar expuesto a desastres naturales (o provocados por el hombre) o serios conflictos familiares. Asociado con un riesgo significativamente mayor de SCA o muerte cardíaca (tanto repentina como no repentina) durante hasta un año después del evento estresante.

Se cree que este aumento agudo en el riesgo cardíaco se debe a las elevaciones significativas en la presión arterial, frecuencia cardíaca, tono vascular (o constricción de las venas), inflamación y coagulación acelerada de la sangre que se puede ver, incluso en individuos serenos, con severidad estrés emocional.

Estos cambios en la fisiología pueden aumentar la probabilidad de ruptura de placa, el evento que produce SCA.

El estrés severo también es responsable de la condición cardíaca muy dramática pero menos conocida llamada síndrome del corazón roto o cardiomiopatía por estrés.

  • Resumen

Ciertos tipos de estrés emocional en un cierto tipo de persona pueden acelerar el desarrollo de una enfermedad cardíaca crónica o pueden precipitar una crisis cardíaca aguda. Nadie puede evitar todas las formas de estrés emocional, pero si cree que puede estar en riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca relacionada con el estrés, debe considerar tomar medidas para controlar tanto su respuesta al estrés como cualquier otro factor de riesgo cardíaco que pueda tener.

Fuentes:

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