Estreñimiento como síntoma de esclerosis múltiple

Estreñimiento como síntoma de esclerosis múltiple

Como síntoma de la esclerosis múltiple (EM), el estreñimiento es realmente un fastidio. Puede ser crónico, en lugar de ir y venir. Puede pasar días existiendo con una sensación de no lo correcto. Puede ser doloroso. Tampoco es algo de lo que mucha gente se sienta cómoda hablando, por lo que sufren silenciosamente el problema, en lugar de obtener la simpatía y la ayuda que necesitan.

Sin embargo, es importante que busque ayuda para su estreñimiento. Esperarlo es una mala idea, ya que podría dañar el recto o la impactación de las heces. Además, es posible que el tratamiento sea fácil, como cambiar medicamentos o aumentar la ingesta de agua.

Cómo se siente

La mayoría de las personas han estado estreñidas en algún momento de su vida y saben lo que se siente. Sin embargo, hay una definición más precisa que simplemente No puedo ir. Según el Colegio Estadounidense de Gastroenterología, el estreñimiento se define como heces poco frecuentes, dificultad para defecar o ambas cosas. Generalmente, las heces poco frecuentes significan tener dos o menos movimientos intestinales por semana y la dificultad para evacuar las heces puede incluir forzar, sentir que no ha eliminado todo el movimiento intestinal o tener heces duras.

Prevalencia

Es difícil decir cuántas personas con EM padecen estreñimiento, ya que tiende a ser subestimado.

Esto probablemente se deba a muchos factores, como:

  • Pacientes que no conectan este síntoma con la EM, por lo que no informan a sus neurólogos
  • Pacientes que se centran en síntomas más dramáticos durante sus visitas al neurólogo
  • Paciente que se siente demasiado avergonzado para informar estreñimiento a su doctores

Dicho todo esto, se estima que entre el 50 y el 75 por ciento de las personas con EM experimentan estreñimiento en algún momento.

De hecho, es el problema intestinal más común experimentado por personas con EM.

Causas

Dos ingredientes comprenden una defecación saludable y regular:

  • Las heces deben seguir moviéndose a través de los intestinos
  • Debe haber suficiente agua en las heces

Estas son cosas realmente interrelacionadas. Cuando la materia fecal se ralentiza en su viaje a través de los intestinos (especialmente el colon, la última parte del intestino grueso), el agua se absorbe para que las heces sean sólidas. Cuando se ralentiza demasiado, el colon absorbe demasiada agua y las heces se vuelven duras y difíciles de pasar.

Dicho esto, el estreñimiento en la EM puede ser causado por cualquiera de los siguientes factores (o una combinación):

Daño neurológico: Como se mencionó, las heces deben seguir moviéndose. En personas con EM, las lesiones pueden evitar que el cerebro reciba o transmita con precisión señales que controlan los intentos conscientes de evacuar. En otras palabras, es posible que no reciba la señal de que tiene que ir, o no puede relajarse de manera efectiva y empujar, según sea necesario, para evacuar. Los movimientos involuntarios que mantienen las heces en movimiento a través de las partes inferiores del tracto digestivo también pueden verse afectadas. Una vez más, estos problemas se agravan porque las heces son demasiado difíciles de pasar fácilmente, debido a un tiempo prolongado en el colon.

Actividad física limitada: Un componente importante de la motilidad intestinal (el movimiento de alimentos digeridos a través de los intestinos) es la actividad física, como caminar. Muchas personas con EM no pueden moverse y caminar mucho, debido a la debilidad, la espasticidad, la ataxia sensorial o la fatiga.

Efecto secundario de los medicamentos: El estreñimiento es un efecto secundario de muchos de los medicamentos que toman las personas con EM para controlar los síntomas. Estos incluyen:

  • Antidepresivos, especialmente antidepresivos tricíclicos que incluyen amitriptilina (Elavil, Endep), desipramina (Norpramin), doxepina (Sinequan), imipramina (Tofranil-PM), nortriptilina (Pamelor)
  • Analgésicos, especialmente los que contienen morfina o codeína, así como otras drogas para aliviar el dolor como Ultram (tramadol).
  • Medicamentos para la disfunción de la vejiga llamados anticolinérgicos como las tabletas Detrol y las cápsulas de liberación prolongada Detrol LA (tolterodina)
  • Medicamentos para la espasticidad, incluidos baclofeno y Zanaflex (tizanidina)

No beber suficiente agua: Es común que las personas con EM reduzcan el consumo de agua, especialmente si experimentan problemas de urgencia urinaria o nocturia. Algunas personas con EM también reducen la ingesta de líquidos cuando salen o viajan, ya que llegar a un baño puede ser difícil. Dicho esto, es importante que beba mucha agua durante todo el día si tiene EM. Recuerde también, el agua es lo mejor. La cafeína y el alcohol actúan como diuréticos y pueden deshidratarlo más. Si el agua no es tan atractiva para usted, intente ponerle un limón o lima para darle un poco de sabor.

Severidad potencial

El estreñimiento que no se maneja puede provocar una impactación fecal, que ocurre cuando el estreñimiento es tan severo que todo el recto se llena con una bola de heces grande y dura. En estos casos, se necesita una desimpactación manual, en la que un médico o una enfermera eliminan el bloqueo de forma manual (usando un dedo enguantado).

Una palabra de Verywell

El estreñimiento es común en la EM, pero la buena noticia es que hay cosas que puede hacer para prevenirlo o al menos reducirlo. Las estrategias incluyen:

  • Beba de 6 a 8 vasos de agua diariamente
  • Incorpore fibra en su dieta (por ejemplo, granos integrales y un arcoíris de frutas y vegetales)
  • Manténgase activo, tanto como sea posible
  • Establezca una hora cada día que use la baño: esto se denomina entrenamiento intestinal
  • Considere laxantes ocasionales cuando se produce el estreñimiento, pero analice primero las opciones con su médico, ya que algunas pueden causar dependencia

Por último, es importante señalar que debe contactar a su médico para cualquier cambio persistente en los hábitos intestinales . El estreñimiento en sí mismo puede ser un signo de algo más grave, como el cáncer de colon, por lo que debe verificarlo.

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