Este no suele ser el caso.

VIH / SIDA

Lo que algunas personas no se dan cuenta es que el virus del VIH en sí mismo puede causar problemas graves incluso sin la participación de otras infecciones.

Uno de estos problemas es la demencia asociada al VIH (HAD), también conocida como encefalopatía por VIH o complejo de la demencia del SIDA.

Si bien se solía pensar que HAD solo se había producido en el VIH avanzado, ahora lo estamos viendo en personas que de otra manera han sido estables en sus medicamentos y que tienen recuentos de CD4 relativamente altos. Dis Trastornos neurocognitivos asociados al VIH

Los tipos de alteraciones cognitivas asociadas con el VIH existen en un espectro de gravedad. Cuando se consideran en conjunto, estos tipos de deficiencias se conocen como Trastornos Neurocognitivos Asociados al VIH.

La forma menos grave del Trastorno Neurocognitivo asociado al VIH es el deterioro neurocognitivo asintomático, en el que una persona obtiene una puntuación baja en un aspecto de las pruebas neuropsicológicas, pero su vida no se ve afectada de manera notable. Si la vida de la persona se ve afectada, pero no en serio, algunos médicos diagnosticarán al paciente con un trastorno cognitivo-motriz menor (MCMD).

Si el problema es detectable en las pruebas neuropsicológicas e interfiere significativamente con la vida diaria, también se puede hacer un diagnóstico de demencia asociada al VIH.

Señales de demencia asociada al VIH

Muchas personas suponen que la Demencia Asociada al VIH (HAD) será similar a las formas más conocidas de demencia, como la enfermedad de Alzheimer.

Este no suele ser el caso. Si bien la memoria puede verse afectada como puede en la enfermedad de Alzheimer, las personas con demencia asociada al VIH también pueden tener dificultades para concentrarse o prestar atención, lo que no siempre se ve en la enfermedad de Alzheimer. Las personas con demencia asociada al VIH también son más lentas de lo que serían, no solo al pensar, sino también a menudo en movimiento. De esta manera, la demencia causada por el VIH puede simular la demencia de la enfermedad de Parkinson (PDD).

Las personas con HAD también pueden tener cambios en su estado de ánimo, como la apatía, donde no tienen motivación para hacer cualquier cosa. A medida que la enfermedad progresa, pueden volverse más irritables, y aproximadamente del 5 al 8 por ciento desarrollan manía del SIDA con características psicóticas como la paranoia y las alucinaciones.

La causa de la mano

El VIH ingresa al sistema nervioso central (SNC) poco después de la infección inicial. Aunque el cerebro está protegido por una serie de tejidos conocidos como barrera hematoencefálica, algunas células inmunes, como los macrófagos, pueden atravesar. Esto tiene cierto grado de sentido. Por lo general, estas células se usan para combatir las infecciones. Sin embargo, en el caso del VIH, las células realmente transmiten la infección. Es como vestirse como un guardia de seguridad para colarse en una fortaleza.

Una vez en el cerebro, el virus no ingresa a las células nerviosas sino que las daña indirectamente desencadenando una respuesta inflamatoria.

Factores de riesgo para HAD

Los principales factores de riesgo para HAD incluyen la mala adherencia a los medicamentos antirretrovirales y una carga viral detectable. El tiempo que una persona ha estado infectada con el VIH es menos importante que cuán bajo ha llegado a ser el total de CD4.

Evaluación para HAD

Debido a que el VIH hace que las personas sean propensas a otros problemas que pueden causar cambios cognitivos, como infecciones y cánceres, se requiere una evaluación exhaustiva cuando alguien con VIH tiene un cambio en su forma de pensar.

Esto es especialmente cierto si alguien empeora rápidamente. La mayoría de las demencias son lentas, y un curso rápido podría significar que hay un problema diferente o que el VIH está fuera de control.

El tratamiento para la demencia por VIH debe incluir una resonancia magnética del cerebro para detectar signos de infección o cáncer. La demencia asociada al VIH en sí causa cambios significativos en la imagen del cerebro tomada por MRI. Se puede demostrar que el cerebro se está marchitando, y hay una mayor cantidad de hiperintensidades de la sustancia blanca, que son puntos brillantes a los que no pertenecen.

Tratamiento de HAD

Al igual que muchas otras formas de demencia, no está claro qué tratamientos, si es que los hay, pueden ayudar a alguien con demencia asociada al VIH. Se ha comprobado que uno de los medicamentos comúnmente utilizados en la enfermedad de Alzheimer, Memantine, no ayuda, y realmente no hay razón para creer que otros medicamentos utilizados para el Alzheimer serían útiles.

La buena adherencia a la terapia antirretroviral se ha asociado con un menor riesgo de HAD, pero es menos cierto que agregar o cambiar medicamentos en una persona con HAD sea beneficioso. En un estudio, cambiar los medicamentos antirretrovirales en realidad empeoraba las personas. Sin embargo, si alguien tiene una demencia muy relacionada con el VIH, muchas personas cambiarán los medicamentos, especialmente si los medicamentos que usa el paciente no son bien conocidos para ingresar al sistema nervioso central (SNC). Se ha demostrado que medicamentos como tenofovir, zalcitabina, nelfinavir, ritonavir, saquinavir y enfuviritida tienen una buena penetración en el SNC, aunque la utilidad de esa penetrancia sigue siendo cuestionable, y en realidad puede causar más daño que beneficio.

Algunas personas usan metilfenidato (Ritalin) para ayudar con la desaceleración cognitiva. En general, se recomienda mantenerse activo mental, social y físicamente.

La demencia por VIH es un problema grave y, desafortunadamente, aún no sabemos mucho al respecto. A diferencia de muchas otras formas de demencia, las personas con demencia por VIH a veces mejoran, por lo que es importante hablar de estos síntomas con un médico calificado.

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