Es tan distintivo que los otros a veces se agrupan simplemente como un sueño no REM.

Trastornos del sueño

Existe cierta preocupación de que la falta de sueño REM pueda tener un impacto importante en la salud.

Esto puede ocurrir en el contexto de un sueño insuficiente, el uso de medicamentos antidepresivos y trastornos del sueño coexistentes. ¿De qué manera la pérdida de sueño puede afectar la memoria, el aprendizaje y el estado de ánimo?

¿Qué es el sueño REM? Sleep El sueño de movimiento ocular rápido (REM) es una de las dos categorías principales de etapas del sueño que ocurren de forma natural. Es tan distintivo que los otros a veces se agrupan simplemente como un sueño no REM. ¿Cuáles son las características clásicas del sueño REM?

Los estudios modernos del sueño, como un polisomnograma, miden la actividad de la onda cerebral con un EEG, la actividad muscular con un EMG y los movimientos oculares con un EOG. Por definición, el sueño REM es digno de mención por la presencia de un cerebro activo y la parálisis de los músculos esqueléticos. De hecho, muy pocos músculos del cuerpo permanecen activos durante esta fase del sueño. Los músculos utilizados en los movimientos oculares y el diafragma (necesarios para la respiración continua) continúan funcionando.

Esta parálisis puede evitar la promulgación del contenido de los sueños, ya que los sueños vívidos son otra característica central del sueño REM. Sin esta parálisis, puede haber un trastorno del comportamiento del sueño REM.

Las funciones importantes del sueño REM

La investigación parece apoyar la noción de que el sueño REM tiene un papel importante en la función diurna.

Puede contribuir a la consolidación del aprendizaje y la memoria, pero la investigación no es concluyente. Específicamente, puede ayudar a alguien a aprender una nueva habilidad. Un ejemplo de esta memoria de procedimiento podría ser aprender a andar en bicicleta. Difiere de la memoria factual o semántica, como la memorización de una lista de palabras de vocabulario.

Más allá de su papel en la memoria procedimental, se plantea la hipótesis de que el sueño REM también puede tener un papel en la resolución de problemas. Se pueden hacer conexiones únicas dentro del cerebro, lo que permite realizar nuevos descubrimientos.

Los vívidos sueños de sueño REM a menudo se experimentan como una película que se desarrolla en el que la persona que duerme es un actor en la historia. Cuando el contenido del sueño es perturbador, pueden aparecer pesadillas. Los trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden afectar la experiencia de los sueños.

Si el sueño REM cumple una función vital, la pérdida puede ser preocupante. De Privación de sueño: pérdida de sueño, medicamentos y trastornos del sueño

Se ha hablado mucho de los impactos de la privación del sueño en la salud. Cuando no se logra dormir lo suficiente para satisfacer las necesidades de sueño, existen consecuencias reales para la salud y el bienestar. La privación del sueño no solo causa somnolencia y los riesgos inherentes, sino que parece causar estragos en el metabolismo, el dolor y la salud cardiovascular.

¿Qué pasa si ocurre lo mismo con la pérdida de sueño REM? ¿Cómo podría alguien perder los sueños?

Primero, consideremos la estructura habitual del sueño. Sueño REM normalmente ocurre a intervalos regulares durante el período de sueño. Cada 90 a 120 minutos, puede haber sueño REM. Estos períodos pueden durar de 5 a 30 minutos y, por lo general, son más largos hacia la mañana, por lo que la mayoría del sueño REM se experimenta en el último tercio de la noche. Es común interrumpir el último período de sueño REM al despertar.

Hay ciertas situaciones en las que el sueño REM puede estar reducido o ausente del sueño. La falta de sueño debido a horas de sueño inadecuadas puede llevar a una reducción absoluta en el tiempo que se pasa en REM, pero el porcentaje de la noche en el sueño REM puede aumentar.

Esto ocurre porque un sueño más ligero puede eliminarse con la consolidación del sueño.

El uso de sustancias tiene un profundo impacto en el sueño REM. Se sabe que los siguientes suprimen el sueño REM:

Cafeína

Alcohol

Marihuana

  • Medicamentos opiáceos (narcóticos)
  • Medicamentos benzodiazepínicos
  • Medicamentos antidepresivos
  • Litio
  • Más allá de estos impactos, los trastornos del sueño, especialmente la apnea obstructiva del sueño y la narcolepsia, pueden llevar a períodos fragmentados de sueño REM. La relajación muscular de la REM puede provocar el colapso de los músculos de las vías respiratorias y desencadenar alteraciones respiratorias observadas en la apnea del sueño. Esto puede reducir la persistencia de REM. Cuando la apnea del sueño se trata de manera efectiva con la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), esto puede conducir a un rebote profundo del sueño REM.
  • ¿La privación de sueño tiene un impacto mensurable?
  • Se podría adivinar que el uso generalizado del alcohol y los antidepresivos, la alta prevalencia de la apnea del sueño o los impactos en la privación del sueño pueden tener profundos efectos perjudiciales para la salud de la sociedad. Lamentablemente, la investigación no ha demostrado esto.

Si hay un proceso vital logrado por el sueño REM, ¿por qué no hay un efecto discernible cuando la privación ocurre continuamente durante décadas con el uso crónico de antidepresivos? Incluso los sujetos con daño permanente en la parte del cerebro que genera REM pueden tener memoria normal y ninguna pérdida perceptible de la función. La necesidad biológica satisfecha por el sueño REM permanece desconocida.

Hay un aumento evidente de la actividad metabólica en el cerebro durante el sueño REM, pero ¿con qué fin? ¿Los sistemas simplemente se disparan para garantizar que funcionen? ¿Esto prepara al cerebro para recuperar la conciencia más rápidamente hacia la mañana? ¿El cambio químico que ocurre (específicamente el cese de la actividad de la histamina, la norepinefrina y la serotonina) permite restablecer las vías metabólicas y optimizar la sensibilidad a los neurotransmisores? ¿O hay algo más en este misterioso estado de conciencia? Es interesante especular y emocionante considerar que algún día se podrá aprender.

Una palabra de Verywell

Si está preocupado por los impactos de la falta de sueño REM, comuníquese con su médico de sueño certificado por la junta local. La educación sobre sus riesgos potenciales y, de ser necesario, un estudio diagnóstico del sueño puede ser útil. Se necesita más investigación para elucidar estos impactos potenciales, pero optimizar su sueño siempre lo ayudará a sentirse lo mejor posible.

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