¿Es la pérdida de peso sin explicación un síntoma de cáncer?

¿Es la pérdida de peso sin explicación un síntoma de cáncer?

Muchas personas considerarían una pérdida de peso sin hacer dieta o una agradable sorpresa. Pero cuando la pérdida es repentina e inexplicable, podría ser la primera señal de advertencia de un problema de salud grave. Esto es especialmente cierto para aquellos que experimentan pérdida de más del cinco por ciento del peso corporal en el transcurso de varios meses.

La pérdida de peso es común entre las personas con cáncer y, a menudo, el primer signo de la enfermedad.

Por sí solo, no puede diagnosticar el cáncer, pero a menudo sugerirá a los médicos que se realicen pruebas para, como mínimo, excluir el cáncer como causa.

Pérdida de peso en personas con cáncer

La pérdida de peso no es característica de ningún tipo de cáncer y puede ocurrir si una persona tiene cáncer de colon, cáncer de pulmón, cáncer de mama o cáncer de hígado. Las causas de la pérdida de peso pueden variar significativamente, aunque la pérdida de apetito, la fatiga y las náuseas no son infrecuentes.

En algunos casos, los problemas gastrointestinales pueden contribuir a la pérdida de peso, incluida la diarrea y las infecciones de la boca o el esófago. En otras ocasiones, puede haber un componente emocional, como depresión o ansiedad, que le impide a uno comer adecuadamente o obtener la nutrición que necesita.

Cuándo hacer si tiene pérdida de peso inexplicable

En general, es una buena idea ponerse en contacto con su médico si ha perdido el cinco por ciento de su peso habitual dentro de los seis meses sin ningún cambio en su dieta o rutina de ejercicios.

En la investigación inicial, su médico intentará evaluar si alguno de los síntomas indica una enfermedad específica.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Tiene algún problema dental, sangrado o dolor que le impida comer?
  • ¿Ha tenido vómitos?
  • ¿Tienes diarrea?
  • ¿Cómo son tus niveles de estrés?
  • ¿Has experimentado algún cambio importante en tu vida?
  • ¿Come lo mismo de lo normal o menos de lo normal?
  • ¿Eres fumador?
  • ¿Consumo alcohol y, de ser así, cuánto?
  • ¿Qué otros síntomas tienes?

Es importante informar a su médico sobre cualquier enfermedad o condición que pueda tener, así como también sobre todos los medicamentos, recetas o de otro tipo que pueda estar tomando.

Después de la consulta inicial, es probable que le realicen algunos análisis de sangre de rutina, como un hemograma completo (CBC) y un panel de quimioterapia 7. Algunas de las pruebas, como la tasa de sedimentación globular (ESR), son capaces de detectar una inflamación subyacente indicativa de una infección, un trastorno autoinmune o incluso cáncer. Este tipo de información proporciona a los médicos los medios para limitar su búsqueda en función de lo que les dicen las pruebas.

Una palabra de Verywell

Tenga en cuenta que la pérdida de peso inexplicable no es una indicación de cáncer. Simplemente nos dice que pueden ser necesarias investigaciones para garantizar que el cáncer no sea la causa.

Si se encuentra cáncer, la identificación temprana siempre es mejor, lo que brinda a los médicos la oportunidad de tratar la enfermedad cuando las tasas de éxito son más altas. También asegura que se le proporcionen medicamentos para tratar los síntomas relacionados con la pérdida de peso, ya sea un antibiótico oral o antidiarreico.

También existen medicamentos, como la terapia con esteroides y progesterona, que pueden ayudar a estimular el apetito, promover el aumento de peso y mejorar la sensación general de bienestar de una persona.

Si bien nunca es una buena idea suponer que la pérdida de peso = cáncer, siempre es bueno saber que existen tratamientos que pueden ayudar si los hay.

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