¿Es la parálisis del sueño o un terror nocturno? Cómo saber la diferencia

¿Es la parálisis del sueño o un terror nocturno? Cómo saber la diferencia

Hay dos condiciones distintas del sueño que pueden parecer similares en sus descripciones: parálisis del sueño y terrores nocturnos. Cada uno puede tener elementos que aterrorizan, ya sea experimentado por la persona que lo tiene o alternativamente por aquellos que lo presencian. Algunas veces los términos pueden usarse incorrectamente uno para el otro, pero hay claras diferencias. ¿Cuál es la diferencia entre la parálisis del sueño y los terrores nocturnos?

¿Cómo se pueden distinguir estas condiciones unas de otras?

Los conceptos básicos de la parálisis del sueño y los terrores nocturnos

En primer lugar, es clave para comprender los conceptos básicos de cada condición. (Para agregar otra capa de confusión, los terrores nocturnos a veces se conocen como terrores nocturnos). Puede obtener una buena introducción a cada uno al revisar estos artículos:

  • Comprender los terrores de la parálisis del sueño
  • Síntomas de la parálisis del sueño
  • ¿Qué causa la parálisis del sueño?
  • ¿Qué son los terrores del sueño?

Al considerar estas descripciones detalladas de cada ocurrencia, es de esperar que comiences a reconocer algunas de las diferencias clave entre la parálisis del sueño y los terrores nocturnos. Para comprender mejor estas distinciones, repasemos algunos de los aspectos más destacados.

Los terrores nocturnos pueden afectar poco a los adultos, pero generalmente afectan a los niños. Por otro lado, la parálisis del sueño a menudo comienza en la adolescencia y persiste hasta la edad adulta.

Un elemento clave a considerar es cómo la condición afecta a la persona que la experimenta.

En el caso de los terrores nocturnos, el niño no recuerda el evento. Muy por el contrario, la persona que lo soporta recuerda vívidamente la parálisis del sueño con detalles horribles. Esto sugiere distintos niveles de conciencia en las condiciones.

Señales de observación pueden diferenciar la parálisis del sueño y los terrores nocturnos

Cuando un padre observa un terror nocturno, el niño puede parecer ansioso y molesto, tal vez gimiendo o quejándose.

En contraste, alguien que es testigo de una parálisis del sueño puede parecer inmóvil y silencioso, con respiración tranquila y ojos abiertos. Las experiencias autoinformadas de la parálisis del sueño pueden ser tan vívidas y variadas como las que ocurren en nuestros sueños, lo que encaja muy bien con la causa subyacente.

Los terrores nocturnos surgen del sueño de onda lenta que ocurre en la primera parte de la noche. Este sueño profundo hace que el niño afectado sea difícil de despertar. En la parálisis del sueño, que a menudo puede ocurrir hacia la mañana, la persistencia del sueño REM en la vigilia da como resultado los síntomas característicos. Puede haber alucinaciones vívidas, incapacidad para moverse o hablar y emociones como miedo. Cuando esto ocurre como parte de un sueño soñador, no tiene nada de especial, pero cuando recuperamos la conciencia, se vuelve perturbador. Las etapas únicas de sueño que resultan en estas condiciones son una clara diferencia.

Es difícil despertar a los niños de un terror nocturno. En cambio, es mejor que vuelvan a dormirse, lo que a menudo hacen. La mayoría de las personas con parálisis del sueño también vuelven a dormirse en unos pocos minutos, pero también es posible despertarse más plenamente. Algunas personas informan que pueden recuperar gradualmente el control de sus extremidades a medida que la parálisis se va lentamente.

Como alternativa, otra persona también puede estimularlo lo suficiente como para despertarlo de la parálisis del sueño.

La parálisis aislada del sueño ocurre con frecuencia y no tiene consecuencias adversas importantes ni asociación con ningún trastorno en particular. Sin embargo, también puede ocurrir con otros tres síntomas característicos como parte de un trastorno del sueño más grave llamado narcolepsia. Por el contrario, los terrores nocturnos que ocurren en la infancia pueden sugerir simplemente un cerebro que no se ha desarrollado completamente. Los terrores nocturnos no están asociados con otros trastornos del sueño. Ambas afecciones pueden estar asociadas a la apnea obstructiva del sueño, ya que este trastorno respiratorio puede fragmentar el sueño y conducir a los episodios.

Los tratamientos de la parálisis del sueño y los terrores nocturnos también difieren

Por último, las opciones de tratamiento para la parálisis del sueño y los terrores nocturnos son diferentes. A menudo es innecesario tratar los terrores nocturnos ya que la mayoría de los niños los superan. Hay poco riesgo de daño y dado que el niño no recuerda el evento, hay pocas consecuencias. Una vez que los padres entienden lo que está sucediendo y la mejor manera de ayudar a que el niño vuelva a dormirse, esto suele ser suficiente. En raras circunstancias, si los terrores nocturnos son severos y perturbadores, se pueden usar medicamentos como las benzodiazepinas y los antidepresivos tricíclicos. El tratamiento de la parálisis del sueño a menudo incluye evitar los desencadenantes que interrumpen el sueño, pero también puede no necesitar tratamiento.

En conclusión, la parálisis del sueño y los terrores nocturnos son condiciones distintivas que se pueden distinguir de múltiples maneras. Son experimentados de manera diferente por la persona afectada y pueden caracterizarse de manera única por lo que se observa. Cada evento ocurre en un momento diferente de la noche, desde una etapa de sueño diferente, e incluso en un momento diferente de la vida. Los tratamientos son únicos y comprender si se trata de una parálisis del sueño o un terror nocturno es un primer paso importante.

Una palabra de Verywell

Si padece parálisis recurrente del sueño o terrores nocturnos, solicite la evaluación de un médico de medicina del sueño certificado por la junta. Después de una evaluación adecuada, que incluye potencialmente un estudio de sueño nocturno, es posible que descubra un tratamiento efectivo que finalmente termine estos eventos para siempre.

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