¿Es la marihuana un tratamiento efectivo para las enfermedades reumáticas?

¿Es la marihuana un tratamiento efectivo para las enfermedades reumáticas?

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  • Incluso antes de que la marihuana medicinal se legalizara en ciertos estados, se debatió su eficacia para las enfermedades reumáticas. Ahora que la marihuana medicinal es legal en algunos lugares, la discusión está ocurriendo abiertamente.
  • Lo que teníamos hasta ahora eran historias anecdóticas de pacientes que han usado con éxito la marihuana para controlar el dolor y otros síntomas y una manada de otras personas que desearon haber tenido la oportunidad de probarlo y las agallas para discutirlo con su médico.

    Los investigadores están empezando a pesar también.

    Marihuana para enfermedades reumáticas: un análisis de estudios disponibles

    En un informe publicado en

    Arthritis Care Research, se encontró poca evidencia para apoyar el uso de cannabinoides en enfermedades reumáticas. Más al punto, ningún estudio controlado ha considerado el uso del cannabis herbal en una población de pacientes con enfermedad reumática. Los investigadores buscaron en la base de datos de literatura médica, que se remonta décadas atrás a la década de 1940. Solo pudieron encontrar cuatro estudios pequeños de corta duración que incluyeron un total de 201 pacientes. Los cuatro estudios se publicaron en 2006, 2008, 2010 y 2012. Uno de los cuatro estudios se suspendió temprano debido a que el cannabinoide no difirió del placebo en un grupo de pacientes con osteoartritis. Los otros tres estudios tenían un alto riesgo de sesgo, informaron efectividad leve a moderada para aliviar el dolor y para promover el sueño, y tuvieron una alta tasa de efectos secundarios.

    Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que estos estudios brindan información limitada y no podemos sacar ninguna conclusión con respecto a la eficacia o los efectos secundarios, especialmente los efectos secundarios a largo plazo, asociados con la terapia con cannabinoides. Con base en el estudio científico actual y la evidencia, los reumatólogos no pueden recomendar el uso de cannabinoides, particularmente marihuana medicinal, como una opción de tratamiento para pacientes con enfermedades reumáticas.

    Los investigadores también señalaron que los estudios en animales y de laboratorio han revelado un posible efecto beneficioso de los cannabinoides para el dolor y la inflamación, pero se necesitan estudios en humanos antes de que el tratamiento pueda recomendarse o respaldarse para las enfermedades reumáticas. Tal como está, no hay evidencia suficiente.

    Perspectivas de médicos y pacientes

    Aunque es indiscutible que no hay pruebas suficientes de estudios científicos para apoyar la marihuana como una opción de tratamiento para enfermedades reumáticas, ¿qué piensan los médicos y los pacientes? Le pregunté a Scott J. Zashin, MD, un reumatólogo de Texas, su opinión. El Dr. Zashin dijo: Algunos pacientes con enfermedades reumáticas informan efectos beneficiosos del consumo de marihuana. Creo que debemos tener una mente abierta sobre los beneficios potenciales en pacientes seleccionados.

    Un residente de Colorado que tiene artritis reumatoide comentó: Tengo experiencia personal y no me resultó útil. Otro paciente con artritis reumatoide del área de Nueva Inglaterra comentó: Para mí, funciona mucho mejor que cualquier relajante muscular. Me liberó el cuello después de 6 semanas de congelarlo. Probablemente lo use una o dos veces al año para los espasmos. Un paciente del área de Minnesota dijo: Se está legalizando en Minnesota por dolor crónico. No tengo experiencia pero estoy totalmente de acuerdo si funciona y creo que debería ser una opción .

    Quizás eso es lo que tendremos hasta que se completen más estudios humanos de buena calidad: médicos dispuestos a tener una mente abierta y pacientes que estén dispuestos, si no ansiosos, a probar cannabinoides como lo harían con cualquier opción de tratamiento. Y habrá quienes esperan más evidencia, especialmente con respecto a los efectos secundarios.

    Más información sobre los cannabinoides para las enfermedades reumáticas

    Ocho cosas que los reumatólogos deben saber sobre la marihuana medicinal de la Red de Reumatología, proporciona más información general sobre la marihuana medicinal y sugiere cómo se debe manejar para las enfermedades reumáticas a la luz de evidencia insuficiente.

    Puede tomar tiempo antes de que se asocie evidencia clara con este tema.

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