¿Es la enfermedad de Alzheimer infecciosa? ¿Puedo atraparlo?

¿Es la enfermedad de Alzheimer infecciosa? ¿Puedo atraparlo?

¿Alguna vez se ha preguntado si puede contraer la enfermedad de Alzheimer pasando tiempo con personas que la tienen? Tenga la seguridad de que abrazar a su abuela o abrazarla no le dará la enfermedad de Alzheimer. Tampoco aceptará un trabajo como asistente de enfermería certificado en un asilo de ancianos y pasará un tiempo diario vistiéndose, bañándose y cuidando a las personas en una unidad de demencia segura.

Investigación sobre cómo se propaga la enfermedad de Alzheimer

Aunque la enfermedad de Alzheimer no se transmite por contacto con otras personas, algunas investigaciones con ratones parecen indicar que podría tener algún tipo de componente infeccioso, posiblemente relacionado con priones (proteínas que las células cerebrales necesitan para funcionar) . En las enfermedades priónicas, incluida la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, las proteínas priónicas comienzan a doblarse anormalmente y luego infectan otros priones sanos que encuentran dentro del cuerpo, causando que las células mueran en el cerebro y que la demencia se desarrolle. A pesar de que los priones no saludables se diseminan dentro de una persona, virtualmente no hay riesgo de que la enfermedad afecte a otras personas alrededor de esa persona, incluidos los miembros de la familia o las personas que cuidan a esa persona.

Estudios con ratones

Los científicos llevaron a cabo investigaciones con ratones, tomando ratones sanos e inyectándolos con la proteína beta amiloide de los cerebros de ratones que habían sido diseñados para desarrollar la enfermedad de Alzheimer y mostraron pérdida de memoria.

Los investigadores descubrieron que los ratones que recibieron la inyección eventualmente desarrollaron la misma acumulación de proteínas en sus cerebros y la pérdida de memoria que ya tenían los ratones con Alzheimer.

Los investigadores luego intentaron administrar las proteínas infectadas a través de la boca, los ojos y la nariz, así como también por vía intravenosa, en ratones sanos y descubrieron que estos ratones no desarrollaron síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Un segundo estudio similar encontró que los ratones sanos también desarrollaron el equivalente al Alzheimer cuando sus cerebros fueron inyectados con tejido cerebral de pacientes con Alzheimer.

Estudio retrospectivo con humanos

Un estudio retrospectivo (un estudio que compara a las personas expuestas a un factor específico con aquellos que no lo fueron) consistió en dar seguimiento a más de 6,100 personas que habían sido inyectadas previamente con hormonas de crecimiento humano. Los investigadores probaron esas hormonas y descubrieron que (sin saberlo en ese momento), contenían pequeñas cantidades de las proteínas tau y beta amiloide que están presentes en los cerebros de las personas que tienen Alzheimer. Desde entonces, estas personas han sido monitoreadas para determinar si han desarrollado la enfermedad de Alzheimer. Hasta el momento, ninguno de los participantes ha desarrollado la enfermedad de Alzheimer, aunque la mayoría todavía son bastante jóvenes para un inicio típico de la demencia.

¿Pueden los instrumentos de acero inoxidable propagar la enfermedad de Alzheimer?

En uno de los estudios con ratones descritos anteriormente, los investigadores recubrieron alambres de acero inoxidable con pequeñas cantidades de las proteínas infectadas con Alzheimer y los implantaron en el cerebro de ratones sanos. Descubrieron que estos ratones más tarde desarrollaron la enfermedad de Alzheimer, pero solo si los cables habían sido hervidos antes de la implantación en lugar de ser esterilizados por plasma, un método altamente eficaz de esterilización.

Los investigadores investigaron esta posibilidad porque estudios previos han demostrado que la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, un trastorno neurológico que a veces se denomina erróneamente enfermedad de las vacas locas, puede transmitirse de un paciente a otro mediante el uso de instrumentos quirúrgicos que no se esterilizaron por completo. , así como a través de otros medios.

¿Existe el riesgo de ser infectado con la enfermedad de Alzheimer?

La ciencia aún está trabajando para determinar qué es lo que realmente causa la enfermedad de Alzheimer. Sabemos que los factores de riesgo como la edad, la genética, los antecedentes familiares y el estilo de vida son parte de la imagen. También es posible que una propiedad infecciosa como los priones pueda estar involucrada en la enfermedad de Alzheimer, pero este potencial no se ha demostrado en este momento y se basa solo en investigaciones preliminares con ratones.

Si resulta que los priones desempeñan un papel en la enfermedad de Alzheimer, es importante recordar que las enfermedades priónicas no se transmiten a través del contacto físico casual o incluso íntimo con otras personas. Entonces, adelante y abrace a esa persona con Alzheimer. Su enfermedad no es contagiosa de ninguna manera, y podrían experimentar algunos de los beneficios relacionados con el contacto físico apropiado para las personas con demencia, incluida la reducción de la presión arterial, la reducción del dolor y la reducción de los comportamientos desafiantes en la demencia.

Una palabra de Verywell

No es inusual estar preocupado por la exposición a una enfermedad, especialmente si no está muy familiarizado con la afección o por qué alguien la desarrolla. Si bien hay muchas cosas que aún no entendemos sobre la enfermedad de Alzheimer, sí sabemos con certeza que pasar tiempo con personas con Alzheimer, abrazarlas o cuidarlas no hará que desarrolles Alzheimer.

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