¿Es eficaz la glucosamina para tratar la osteoartritis de la rodilla?

¿Es eficaz la glucosamina para tratar la osteoartritis de la rodilla?

La glucosamina es un suplemento dietético que a veces se usa para aliviar el dolor de la osteoartritis de rodilla (OA). Una vez bastante popular, su uso ahora está disminuyendo, principalmente debido a resultados mixtos que rodean el verdadero beneficio de este suplemento.

Si toma glucosamina o está considerando una prueba del suplemento (bajo el cuidado de su médico, por supuesto) aquí hay cinco cositas a tener en cuenta:

Tidbit # 1: la glucosamina se encuentra naturalmente en el cartílago

La glucosamina es una sustancia natural (llamado aminoazúcar) que se encuentra en el cartílago articular sano y en el líquido sinovial, que amortiguan las articulaciones. En la osteoartritis, el cartílago articular en las articulaciones se deteriora, causando dolor y rigidez. El dolor puede ser especialmente insoportable ya que el cartílago se desgasta tanto que los huesos comienzan a frotarse uno contra el otro.

Tidbit n. ° 2: la glucosamina no está regulada como medicamento

En los Estados Unidos, la glucosamina se vende como un suplemento dietético. Esto significa que está regulado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) como un producto alimenticio, a diferencia de un medicamento recetado o de venta libre.

Con eso, a pesar de que la glucosamina es un componente natural del cartílago, no significa que tomarlo sea perfectamente seguro. De hecho, la glucosamina puede alterar los niveles de azúcar en la sangre y puede interactuar con algunos medicamentos como el anticoagulante Coumadin (warfarina).

Como siempre, asegúrese de tomar solo un medicamento, incluidos los suplementos, bajo el cuidado de su médico personal.

Tidbit # 3: la glucosamina puede no ser efectiva para la osteoartritis de la rodilla

Mientras que los estudios de investigación sobre células de cartílago descubrieron que la glucosamina puede mejorar el rebrote del cartílago y suprimir los procesos inflamatorios que provocan daño al cartílago, estos datos de laboratorio no se han traducido en beneficio clínico.

El primer estudio grande en los Estados Unidos que examinó los efectos a corto plazo de la glucosamina (en la osteoartritis de rodilla) se llamó el ensayo GAIT (prueba de intervención de artritis con glucosamina).

En GAIT, más de 1500 participantes con osteoartritis de rodilla fueron asignados aleatoriamente a uno de los cinco grupos de tratamiento:

  • Glucosamina a 500 mg tres veces al día (1500 mg totales por día)
  • Sulfato de condroitina (también un suplemento dietético y una sustancia natural del cartílago) en 400 mg tres veces al día (1200 mg por día)
  • Glucosamina y sulfato de condroitina en combinación
  • Celecoxib (un antiinflamatorio no esteroideo o AINE) a 200 mg diarios
  • Un placebo (una sustancia que está inactiva)

Los resultados del estudio GAIT mostraron que los participantes que tomaron el AINE celecoxib experimentaron alivio del dolor estadísticamente significativo versus placebo.

No hubo diferencias significativas entre los otros tratamientos evaluados y el placebo.

Aunque, en algunos de los participantes del estudio con dolor moderado a intenso, la glucosamina combinada con sulfato de condroitina proporcionó un alivio significativo del dolor en comparación con el placebo. Los investigadores del estudio, sin embargo, dijeron que debido a que el tamaño de este subgrupo era tan pequeño, este hallazgo debería considerarse preliminar y debe confirmarse en futuros estudios de investigación.

Para los participantes con dolor de rodilla leve (a diferencia de moderado o severo) la glucosamina y el sulfato de condroitina juntos o solos no proporcionaron un alivio significativo del dolor.

Tidbit # 4: Hay dos tipos de glucosamina

Es importante tener en cuenta que la glucosamina se puede administrar con dos tipos diferentes de sal, hidrocloruro o sulfato. El estudio GAIT (mencionado anteriormente) usó hidrocloruro de glucosamina. Curiosamente, los estudios que han mostrado algún sulfato de glucosamina potencial, aunque pequeño, utilizado para tratar la osteoartritis en lugar del hidrocloruro de glucosamina.

Por ejemplo, un gran estudio en el International Journal of Clinical Practiceanalizó más de 3000 pacientes con osteoartritis de rodilla en 19 ensayos diferentes.

Los autores de este estudio concluyeron que el clorhidrato de glucosamina no fue beneficioso para reducir el dolor (como el ensayo GAIT).

Sin embargo, altas dosis de sulfato de glucosamina (1500 mg por día) pueden tener efectos modificadores de la función cuando se toman por más de 6 meses. Los efectos modificadores de la función significan que el sulfato de glucosamina puede mejorar la capacidad de una persona para usar su rodilla (o rodillas) con la osteoartritis.

Tidbit # 5: Lo que el American College of Rheumatology afirma sobre la glucosamina

De acuerdo con el American College of Rheumatology, o ACR, las personas con osteoartritis de rodilla no deben usar glucosamina. Sin embargo, esta recomendación se hizo condicionalmente, ya que el ACR reconoce que el uso de glucosamina sigue siendo controvertido.

En su lugar, el ACR recomienda lo siguiente para tratar la OA de rodilla:

  • Tylenol (acetaminofén)
  • AINE (por boca o en la piel)
  • Ultram (Tramadol) in Inyecciones de corticosteroides en el espacio articular
  • Una palabra de Verywell

Aunque la promesa de la glucosamina como una terapia alternativa para la osteoartritis de la rodilla no se ha cumplido exactamente, algunas personas todavía la toman y encuentran que funciona para ellos.

Al final, independientemente de su plan de tratamiento actual para su osteoartritis de rodilla, es importante consultar a su médico para un seguimiento regular. De esta forma, puede modificar sus terapias a medida que evoluciona su salud articular y se desarrolla la investigación.

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