Enfermedad estable en la respuesta al tratamiento del cáncer

Enfermedad estable en la respuesta al tratamiento del cáncer

Los médicos del cáncer usan el término enfermedad estable para describir un tumor que no está creciendo ni disminuyendo. La enfermedad estable también significa que no se han desarrollado nuevos tumores y que el cáncer no se ha diseminado a ninguna región nueva del cuerpo (el cáncer no está mejorando o empeorando y no ha propagado metástasis).

¿Dónde está la enfermedad estable en el espectro de la respuesta al tratamiento?

Para comprender los términos médicos que describen la respuesta al tratamiento y las tasas de supervivencia, puede ser útil saber en qué línea sigue el término.

La enfermedad estable se definiría como un poco mejor que la enfermedad progresiva, lo que significa que un tumor ha aumentado en tamaño al menos un 20% y un poco peor que una respuesta parcial, lo que significa que un tumor ha disminuido de tamaño en al menos 50 por ciento.

En otras palabras, una enfermedad estable significa que un cáncer ha cambiado muy poco, y si ha cambiado, no ha crecido más de un 50 por ciento en tamaño o ha disminuido más de un 30 por ciento en tamaño.

Limitaciones para determinar el cambio en los tumores

¿Por qué un tumor se consideraría estable si hubiera aumentado, por ejemplo, en un 10% a un 20%? La razón principal es que las técnicas que tenemos para determinar el tamaño de un tumor están limitadas por nuestra capacidad de visualizar los tumores de forma indirecta, como ocurre con las pruebas de imagen como las tomografías computarizadas y las tomografías por emisión de positrones. El tamaño de un tumor puede parecer ligeramente diferente para dos radiólogos diferentes que leen las mismas películas, o el tumor puede examinarse desde ángulos ligeramente diferentes en diferentes momentos en los que se realizan las exploraciones.

¿Significa la enfermedad estable que un tratamiento no está funcionando?

También es importante tener en cuenta que enfermedad estable puede significar que un tratamiento está funcionando muy bien. Si se espera que un tumor crezca en el intervalo entre dos exploraciones y se haya mantenido estable, puede significar que el tratamiento está funcionando bien, incluso si no se observan muchos cambios en las exploraciones.

Un cáncer también puede ser estable y el tratamiento funciona, si se espera que el tumor se haya diseminado a otra región del cuerpo en el momento del segundo examen.

Otros términos que describen la respuesta del cáncer al tratamiento

Puede ser útil definir algunos otros términos que su oncólogo puede usar para describir su respuesta al tratamiento del cáncer.

  • Los términos sin evidencia de enfermedad (NED), respuesta completa y remisión completa significan que no hay ningún signo de cáncer en ningún estudio de imagen. No significan que el cáncer desapareció, solo que, con la tecnología que tenemos actualmente, no se puede encontrar cáncer.
  • El término recurrencia significa que un cáncer ha regresado después de ser NED o estar en remisión.
  • El término respuesta significa que al parecer el tratamiento está funcionando y se puede definir como una respuesta menor (disminuyó el tamaño de un tumor en un 25 a un 50 por ciento) una respuesta parcial (disminuyó el tamaño de un cáncer o la diseminación de un cáncer, o los dos combinados al menos en un 50 por ciento) o una respuesta completa (no hay evidencia de cáncer).
  • El término enfermedad progresiva significa que un cáncer está empeorando. Y que se ha incrementado o extendido en más del 50 por ciento.
  • El término beneficio clínico puede significar que un tumor ha disminuido en tamaño, o simplemente puede significar que el tamaño de un tumor se ha mantenido estable si de lo contrario se hubiera esperado que creciera.

Resumen de enfermedad estable

Dado que la enfermedad metastásica, es decir, el cáncer que se diseminó a otra región del cuerpo, es responsable de al menos el 80% de las muertes por cáncer, enfrentar el temor a la recurrencia o la progresión del cáncer es uno de los factores los mayores temores para las personas que viven con cáncer. La enfermedad estable es, por lo tanto, un signo tranquilizador para muchas personas, e incluso si la respuesta al tratamiento no es lo que se esperaba, la enfermedad estable también significa que todavía existe la esperanza de que un nuevo tratamiento, uno que funcione mejor, todavía estará disponible en su vida.

También conocido como: enfermedad estática, SD

Ejemplos: En el informe de Jon de su oncólogo, leyó que tenía una enfermedad estable después de su terapia de radiación para el cáncer de pulmón.

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