Enfermedad de las arterias coronarias: una breve descripción

Enfermedad de las arterias coronarias: una breve descripción

La enfermedad arterial coronaria (EAC) es una afección en la cual se acumula placa en las paredes de las arterias coronarias (los vasos que suministran sangre al músculo cardíaco). Estas placas pueden obstruir gradualmente la arteria, o pueden romperse repentinamente, causando una obstrucción más aguda. Debido a que el músculo cardíaco requiere un suministro continuo de oxígeno y nutrientes para sobrevivir, la obstrucción de una arteria coronaria conduce rápidamente a problemas significativos.

CAD es causada por la aterosclerosis. La aterosclerosis es un trastorno crónico y progresivo de las arterias en el que se acumulan depósitos de colesterol, calcio y células anormales (es decir, placas) en el revestimiento interno de las arterias.

Efectos de la aterosclerosis

Estas placas pueden causar un estrechamiento gradual pero progresivo de la arteria, y como resultado, el flujo sanguíneo a través de la arteria se vuelve más difícil. Cuando la obstrucción aumenta lo suficiente, el paciente puede experimentar angina.

La angina se refiere a los síntomas que puede experimentar cada vez que el músculo cardíaco no está recibiendo suficiente flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias. La angina generalmente se siente como una molestia (a menudo un dolor parecido a la presión) en el pecho, los hombros, el cuello o los brazos, o alrededor de ellos. Ang La angina estable es una angina que ocurre de manera casi predecible, por ejemplo, con esfuerzo o después de una gran comida. La angina estable generalmente significa que una placa se ha vuelto lo suficientemente grande como para producir una obstrucción parcial de una arteria coronaria.

Cuando una persona con angina estable está en reposo, la arteria parcialmente bloqueada puede satisfacer las necesidades del músculo cardíaco. Pero cuando esa persona se ejercita (o tiene algún otro estrés que hace que el corazón trabaje más), la obstrucción impide un aumento adecuado en el flujo sanguíneo al músculo cardíaco y se produce angina.

Por lo tanto, la angina estable generalmente significa que hay una placa significativa en una arteria coronaria que obstruye parcialmente el flujo de sangre.

Además de causar obstrucción por un aumento gradual en su tamaño, las placas también están sujetas a una ruptura repentina, que puede producir una obstrucción muy repentina. Las condiciones médicas causadas por la ruptura de una placa se conocen como síndrome coronario agudo (SCA). ACS es siempre una emergencia médica. Ang La angina inestable es un tipo de ACS. La angina inestable ocurre cuando una placa se ha roto parcialmente, causando un empeoramiento repentino del bloqueo en la arteria. A diferencia de la angina estable, los síntomas en la angina inestable ocurren de manera impredecible (es decir, no están particularmente relacionados con el esfuerzo o el estrés) y, en particular, tienden a ocurrir en reposo. (Otro nombre para la angina inestable es angina de reposo). Los pacientes con angina inestable tienen un alto riesgo de desarrollar una oclusión total de la arteria coronaria, lo que lleva a un infarto de miocardio. Inf El infarto de miocardio o ataque cardíaco es una forma más grave de SCA. Aquí, la placa rota causa una oclusión total (o casi total) de la arteria coronaria, de modo que el músculo cardíaco suministrado por esa arteria muere. Un ataque al corazón, por lo tanto, es la muerte del músculo cardíaco.

La gravedad de un infarto de miocardio depende en gran medida de cuánto ha muerto el músculo cardíaco. Un pequeño ataque al corazón es aquel en el que solo muere una pequeña porción del músculo cardíaco. Un gran ataque al corazón es aquel en el que muere una gran parte del músculo cardíaco.

Si un paciente recibe atención médica a las pocas horas del inicio de un ataque cardíaco, el tamaño del ataque cardíaco puede reducirse en gran medida administrando medicamentos anticoagulantes o realizando una angioplastia inmediata (y, con mayor frecuencia, colocación de stents) ) para abrir la arteria bloqueada.

Después de sobrevivir a un ataque cardíaco, el paciente todavía está en riesgo. Es posible que haya más ataques cardíacos si hay más placas en las arterias coronarias.

Además, dependiendo de la cantidad de músculo cardíaco que haya sido dañado, el paciente puede desarrollar insuficiencia cardíaca. Además, el músculo cardíaco dañado puede causar una inestabilidad permanente en el sistema eléctrico del corazón, lo que puede conducir a un paro cardíaco repentino. Por lo tanto, después de un ataque cardíaco, todos estos riesgos deben evaluarse cuidadosamente, y Es necesario tomar medidas para reducir cada uno de estos riesgos en la mayor medida posible. Aquí hay más información sobre cómo reducir el riesgo después de sobrevivir a un ataque cardíaco.La prevención es la mejor medicina

La mejor forma de lidiar con la enfermedad arterial coronaria, por supuesto, es prevenirla. Todos nosotros debemos hacer todo lo posible para reducir nuestros factores de riesgo de CAD.

Para aquellos que ya tienen CAD, la reducción de estos mismos factores de riesgo se vuelve aún más importante, a fin de desacelerar la progresión de la enfermedad. Además, hay varias vías disponibles para tratar la CAD, que incluyen terapia farmacológica, terapia quirúrgica y angioplastia y colocación de stent. El tratamiento de CAD siempre debe ser individualizado, y la terapia óptima depende de una cuidadosa consideración de todas las opciones, tanto por parte del médico como del paciente.

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