Enfermedad celíaca y enfermedades hepáticas

Enfermedad celíaca y enfermedades hepáticas

Su hígado desempeña un papel crítico en su cuerpo, ayudando a limpiar su sangre del alcohol y otras toxinas, produciendo la bilis que usa en la digestión y trabajando para fabricar proteínas importantes. Sin embargo, al igual que el resto de su cuerpo, su hígado no es inmune a los efectos de la enfermedad celíaca; de hecho, la celiaquía frecuentemente afecta su hígado.

No es inusual que las personas con enfermedad celíaca recién diagnosticada escuchen que también tienen enzimas hepáticas levemente elevadas, que a veces, aunque no siempre, indican un problema en el hígado.

Afortunadamente, una vez que el tratamiento de la enfermedad celíaca comienza en forma de dieta libre de gluten, estas enzimas normalmente vuelven a los niveles normales.

Pero la enfermedad celíaca también se asocia con un mayor riesgo de afecciones hepáticas más graves, que van desde enfermedad del hígado graso hasta insuficiencia hepática grave.

En muchos casos, pero no en todos, las personas con celiaquía han descubierto que es posible mejorar o incluso revertir estas condiciones siguiendo una dieta libre de gluten. Sin embargo, no está claro si el consumo de gluten realmente causa estas enfermedades hepáticas en personas con enfermedad celíaca, o si algún otro factor, posiblemente la genética, está en juego.

Resultados de exámenes médicos: las enzimas hepáticas a menudo son elevadas

Los médicos usan un panel de pruebas médicas comunes para controlar el funcionamiento de su hígado, incluidas las mediciones de las enzimas hepáticas aspartato aminotransferasa (AST) y alanina aminotransferasa (ALT). Si su hígado no funciona adecuadamente debido a una lesión o enfermedad, estas pruebas mostrarán un alto resultado, es decir, niveles elevados de enzimas hepáticas.

Incluso si tiene niveles elevados de enzimas hepáticas, esto no significa necesariamente que tenga un problema con su hígado. Un estudio médico encontró que el 42% de los pacientes celíacos recién diagnosticados tenían enzimas hepáticas levemente elevadas. Dado que estas enzimas volvieron a los niveles normales una vez que las personas comenzaron una dieta sin gluten, los investigadores concluyeron que no representaban un problema.

Otro estudio encontró que un porcentaje mucho más bajo de celíacos recién diagnosticados -no estadísticamente significativo de un grupo de control no celíaco- tenían enzimas hepáticas elevadas. Sin embargo, el estudio también encontró que los niveles de enzimas hepáticas cayeron significativamente en celíacos una vez que comenzaron a seguir la dieta libre de gluten, incluso si esos niveles de enzima estaban dentro de los rangos normales antes del gluten.

Enfermedad del hígado graso, enfermedad celíaca vinculada

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (es decir, enfermedad del hígado graso que no está asociada con el abuso del alcohol) está en aumento en los Estados Unidos y en todo el mundo, en gran parte porque está estrechamente relacionada con la obesidad y la diabetes. Cuando tienes una enfermedad de hígado graso, tu hígado literalmente se pone gordo: las células de tu hígado acumulan moléculas de grasa y todo el órgano se agranda.

La mayoría de las personas con enfermedad de hígado graso no tienen síntomas, y la condición solo se considera grave si comienza a progresar a inflamación y daño al hígado.

Varios estudios médicos han relacionado la enfermedad del hígado graso con la enfermedad celíaca. En el estudio más grande y reciente, publicado en junio de 2015 en el Journal of Hepatology, los investigadores compararon el riesgo de desarrollar enfermedad hepática grasa no alcohólica en casi 27,000 personas con enfermedad celíaca con el riesgo en individuos similares sin celíaca.

El estudio encontró que el riesgo de desarrollar enfermedad de hígado graso es casi tres veces mayor en aquellos con enfermedad celíaca. Sorprendentemente, los niños con celiaquía tenían el mayor riesgo de enfermedad hepática grasa. El riesgo de desarrollar la afección hepática fue mucho mayor en el primer año después del diagnóstico de celiaquía, pero permaneció significativamente elevado incluso 15 años después del diagnóstico de celiaquía.

En otro estudio, que tuvo lugar en Irán, los investigadores encontraron la enfermedad celíaca en el 2,2% de los pacientes con enfermedad hepática grasa no alcohólica, la mayoría de los cuales no tenían sobrepeso ni eran obesos. Llegaron a la conclusión de que los médicos deberían considerar la detección de la enfermedad celíaca en personas con enfermedad de hígado graso que no tienen factores de riesgo obvios para esa afección, como tener sobrepeso u obesidad.

Finalmente, los médicos de Alemania escribieron sobre una mujer de 31 años con bajo peso y enfermedad de hígado graso. Ella fue diagnosticada con la enfermedad celíaca y comenzó la dieta libre de gluten, y sus enzimas hepáticas aumentaron brevemente, pero luego cayeron a niveles completamente normales.

Celíaco encontrado en el 6% de los pacientes con hepatitis autoinmune

No es ningún secreto que las personas con una enfermedad autoinmune, por ejemplo, la enfermedad celíaca, corren el riesgo de ser diagnosticadas con otra. Aparentemente, la hepatitis autoinmune no es una excepción: las tasas de enfermedad celíaca en pacientes con hepatitis autoinmune son mucho más altas que las tasas de celiacos en la población general.

En la hepatitis autoinmune, su sistema inmune ataca su hígado. El tratamiento farmacológico con corticosteroides puede ralentizar la progresión de la afección, pero finalmente puede progresar a cirrosis e insuficiencia hepática, lo que requiere un trasplante de hígado.

Un estudio de Italia analizó la tasa de enfermedad celíaca no diagnosticada en personas con hepatitis autoinmune. Tres de 47 pacientes consecutivos con hepatitis autoinmune dieron positivo en los análisis de sangre celíaca y biopsia para la enfermedad celíaca, lo que indica una tasa de alrededor del 6%.

Debido a estos resultados, los autores recomendaron el cribado de todos los pacientes con hepatitis autoinmune para la enfermedad celíaca.

Estudio: la dieta libre de gluten puede revertir la insuficiencia hepática

Al menos un estudio informa que instituir una dieta libre de gluten en personas diagnosticadas con enfermedad celíaca e insuficiencia hepática en realidad puede revertir la insuficiencia hepática.

El estudio, realizado en Finlandia, analizó a cuatro pacientes con enfermedad celíaca no tratada e insuficiencia hepática grave. Uno de estos pacientes tenía fibrosis hepática congénita, uno tenía esteatosis hepática (es decir, enfermedad del hígado graso) y dos tenían hepatitis progresiva. Tres de las personas estaban siendo consideradas para un trasplante de hígado.

Los cuatro pudieron revertir su enfermedad hepática cuando comenzaron a seguir una dieta libre de gluten.

El estudio también examinó a 185 pacientes con trasplante de hígado por enfermedad celíaca. Ocho de estos pacientes (4,3%) finalmente fueron diagnosticados con enfermedad celíaca comprobada por biopsia. De hecho, seis de los ocho habían sido diagnosticados previamente, pero no se habían adherido a la dieta libre de gluten.

Los autores del estudio sugirieron que el daño hepático podría no reflejar malabsorción; en cambio, dijeron, el daño hepático bien podría ser una manifestación extraintestinal inducida por el gluten e inmunológicamente inducida de la enfermedad celíaca. En otras palabras, el gluten en su dieta puede hacer que su sistema inmune ataque su hígado y su intestino delgado.

La mayoría de las enfermedades hepáticas no están relacionadas con el gluten

Incluso si tiene una afección hepática más enfermedad celíaca, no debe asumir que ambas están relacionadas; la mayoría de las afecciones hepáticas, incluida la hepatitis y la hepatopatía alcohólica, no lo son.

Sin embargo, si no está claro qué causa su enfermedad hepática, además de que usted tiene síntomas que podrían indicar la enfermedad celíaca, debe considerar consultar a su médico acerca de hacerse la prueba de celiaquía, ya que no es raro que las enfermedades celíaca y hepática se presenten en conjunto.

La buena noticia es que hay algunas pruebas que demuestran que es posible que pueda revertir su enfermedad hepática una vez que esté siguiendo una dieta libre de gluten.

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