Enfermedad celíaca y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Enfermedad celíaca y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

No es infrecuente encontrar a alguien con enfermedad celíaca que también tenga asma. Pero también parece que las personas con enfermedad celíaca pueden tener un riesgo moderadamente aumentado de otro trastorno respiratorio: enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC.

La EPOC, una enfermedad pulmonar, hace que cada vez sea más difícil respirar a medida que las vías respiratorias pierden su elasticidad y sus paredes se engrosan y se inflaman y obstruyen con moco.

La mayoría de los casos de EPOC involucran fumadores actuales o anteriores. Además, la condición puede afectar a las personas que han tenido exposición a largo plazo a otros irritantes pulmonares en el aire, incluida la contaminación y el humo de segunda mano.

Y, parece que las personas con celiacos pueden desarrollar EPOC con más frecuencia que la población general.

Formas de enfisema y bronquitis crónica de la EPOC

Los Institutos Nacionales de la Salud reconocen dos formas de EPOC: enfisema y bronquitis crónica.

En el enfisema, las paredes que separan los alvéolos de los pulmones se dañan con el tiempo. Eventualmente, pierden su forma e incluso pueden descomponerse, dejando menos sacos de aire más grandes que no funcionan tan bien como para permitir el intercambio de oxígeno de los pulmones al torrente sanguíneo.

En la bronquitis crónica, mientras tanto, tiene inflamación crónica e irritación en las vías respiratorias, lo que hace que sus revestimientos se espesen. Además, demasiada mucosidad llena los pequeños pasajes, por lo que es más difícil respirar.

La mayoría de las personas son diagnosticadas con EPOC en la mediana edad o en la tercera edad. La condición progresa lentamente, pero finalmente muchas personas necesitan oxígeno suplementario. La EPOC representa la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, solo detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer.

El estudio muestra un aumento en el riesgo de EPOC para los celíacos

Hay pocos estudios médicos sobre el riesgo de EPOC en la enfermedad celíaca, pero las investigaciones disponibles indican que hay un mayor riesgo.

Un equipo de investigadores en Suecia utilizó la excelente base de datos nacionales de salud de ese país para identificar a todas las personas con una enfermedad celíaca comprobada por biopsia que habían sido diagnosticadas entre 1987 y 2008. Encontraron a 10.990 individuos y los emparejaron con 54.129 sujetos control sin celíaca. Luego miraron para ver cuántos habían sido diagnosticados con EPOC.

Un total de 3.5% de las personas con enfermedad celíaca también han sido diagnosticadas con EPOC, en comparación con 2.6% de los sujetos control, lo que indica un aumento de aproximadamente 25% en el riesgo de EPOC si usted tiene enfermedad celíaca.

El riesgo disminuyó un poco después de que las personas fueron diagnosticadas con enfermedad celíaca, pero todavía se mantuvo más alta de lo normal en los cinco años posteriores a su diagnóstico de enfermedad celíaca.

Mayor riesgo podría relacionarse con la inflamación y el estado nutricional

No está claro por qué las personas con enfermedad celíaca pueden tener un mayor riesgo de EPOC.

Los autores del estudio sueco señalaron que la inflamación crónica más un estado nutricional deficiente pueden influir en el desarrollo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Dado que la enfermedad celíaca se caracteriza por una inflamación desregulada y malnutrición, dijeron, decidieron investigar si había una asociación.

Otros investigadores, citando informes de casos, también han notado una posible asociación entre las dos condiciones.

¿La enfermedad celíaca causa COPD? No, la mayoría de las personas desarrollan EPOC porque fumaron o estuvieron expuestas al humo de segunda mano. Sin embargo, tener la enfermedad celíaca, ya sea que se diagnostique o no, puede aumentar sus probabilidades de desarrollar EPOC a medida que envejece, especialmente si tiene otros factores de riesgo para la enfermedad pulmonar.

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