En términos generales, los linfomas…

Cáncer

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una red interconectada de tubos delgados y nodos que filtran y hacen circular un líquido llamado linfa.

Esta analogía está simplificada en exceso, pero se puede pensar que el sistema linfático es un sistema de autopistas, con los nódulos linfáticos y otros órganos que sirven mientras el resto se detiene. Los linfocitos, los glóbulos blancos involucrados en el linfoma, se mueven naturalmente por el cuerpo. En otras palabras, los linfocitos sanos ya tienen la capacidad de moverse a otras estructuras y sitios en el cuerpo. Entonces, cuando un linfoma comienza en los ganglios linfáticos y se disemina a otros lugares, se llama migración o afectación extraganglionar en lugar de metástasis; esto contrasta con el cáncer de mama o de próstata, por ejemplo, en el que la afectación en lugares distantes se considera metástasis o enfermedad metastásica.

Los ganglios linfáticos están repletos de glóbulos blancos, que ayudan a combatir las infecciones y son de vital importancia para nuestro bienestar. El sistema linfático es una parte importante del sistema inmune, que se compone de muchos tipos de células diferentes. El tipo de glóbulo blanco que se vuelve canceroso en el linfoma es el linfocito.

Hay diferentes tipos de linfocitos, y el cáncer puede desarrollarse en cada tipo. Por esta razón, existen todos los tipos diferentes de linfoma, incluidos los linfomas de linfocitos B, los linfomas de linfocitos T y muchos subtipos diferentes de cada uno. En el linfoma, los linfocitos cancerosos pueden crecer de manera anormal comenzando en los ganglios linfáticos, o la malignidad puede comenzar en cualquier parte del cuerpo.

Partes del cuerpo afectadas

El linfoma puede afectar cualquiera de las partes del sistema linfático. Con mayor frecuencia, los pacientes notan primero una ampliación de los ganglios linfáticos, generalmente en el cuello, la ingle o las axilas.

Fuera de los ganglios linfáticos

Sin embargo, los linfomas también pueden ocurrir en otros órganos. Esto se debe a que el tejido linfoide se puede encontrar casi en cualquier parte del cuerpo. El tejido linfoide incluye tanto células como órganos. Las células, incluidos los glóbulos blancos y los órganos, incluidos el timo, la médula ósea, los ganglios linfáticos y el bazo. La mayoría de los linfomas comienzan en los ganglios linfáticos.

Además de los órganos, las áreas especiales de tejido linfoide incluyen colecciones de células ubicadas en todo el cuerpo, en sitios estratégicos para combatir a los invasores. Los ejemplos de estos sitios incluyen las amígdalas, ciertas áreas en el tracto respiratorio, en parches linfoides debajo de las membranas mucosas húmedas, como las del tracto gastrointestinal, y otros tejidos del cuerpo. ¿Una enfermedad o muchas? El linfoma no es un cáncer único sino un grupo de cánceres relacionados. De hecho, cuando incluye formas raras, hay puntajes y puntajes de tipos de linfoma.

En términos generales, los linfomas se agrupan en dos categorías: enfermedad de Hodgkin versus linfoma no Hodgkin. Estos dos grupos amplios pueden ser similares en sus síntomas y las pruebas que se requieren, pero se comportan de manera diferente y tienen otras diferencias importantes. Ly El linfoma no Hodgkin, que representa casi el 90 por ciento de todos los linfomas, está compuesto por muchos más tipos que el linfoma de Hodgkin. Ly El linfoma de Hodgkin se refiere específicamente al tipo de linfoma descrito por primera vez por Thomas Hodgkin, un médico que vivió a principios del siglo XIX. El linfoma de Hodgkin tiene dos grupos de edad pico: uno en los años 20 y otro en los 80.

¿En qué se diferencia el linfoma de la leucemia?

La leucemia y el linfoma tienen mucho en común: ambos son cánceres que afectan a los glóbulos blancos y ambos pueden tener implicaciones para la inmunidad y el riesgo de infección.

Las dos enfermedades se definen de manera diferente, sin embargo, una diferencia clave es que la leucemia tiende a comenzar en las células hematopoyéticas de la médula ósea y puede estar asociada con niveles altos de glóbulos blancos en el torrente sanguíneo, mientras que la mayoría de los linfomas comienzan en los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides.

Causas

En la mayoría de los linfomas, no existe una causa clara, per se. Es decir, se cree que muchos linfomas se desarrollan debido a una combinación de factores genéticos y, potencialmente, ambientales. El resultado es que los científicos hablan en términos de factores de riesgo.

Los factores de riesgo son factores que se han encontrado asociados con el linfoma, pero que no necesariamente o de manera confiable causan linfoma en todos los casos. Los factores de riesgo para diferentes linfomas pueden ser distintos, y algunos son bastante controvertidos, como el herbicida Roundup.

Ciertos plaguicidas han estado implicados en el riesgo de linfoma, pero en muchos casos, no existe un arma humeante. Ciertas bacterias, virus e incluso parásitos pueden aumentar el riesgo de linfoma. Sin embargo, a menudo hay otros factores individuales importantes en juego, incluidos los genes y las diferencias individuales en la respuesta inmune del cuerpo a estas infecciones. Ciertos tratamientos que suprimen el sistema inmune también pueden aumentar el riesgo de linfoma.

En algunos casos, se cree que los cambios genéticos hereditarios, o los presentes en el nacimiento, tienen una gran influencia en el desarrollo de la malignidad. En otros casos, los cambios genéticos en los glóbulos blancos sanos son los culpables. Cuando los pedazos de cromosomas se reorganizan o cuando faltan trozos, esto puede conducir a una predisposición para el linfoma; y en algunos casos, los cambios genéticos particulares en las células de linfoma se asocian con un pronóstico mejor o peor.

Tratamiento

Los tratamientos se consideran mejor en vista del tipo particular de linfoma. La quimioterapia, la radiación, la cirugía y las terapias dirigidas más nuevas, como el rituximab, son potencialmente relevantes para varios linfomas. A menudo se planificará un tratamiento combinado, como la quimioterapia junto con la radiación.

Sin embargo, realmente depende de qué tipo de linfoma es, en qué parte del cuerpo está y cuáles son los objetivos del tratamiento para cada paciente. Algunos linfomas de crecimiento lento se pueden controlar al principio en lugar de tratarse con quimioterapia.

Una palabra de Verywell

Leer a toda velocidad sobre el linfoma puede ser un trabajo a tiempo parcial, especialmente si le diagnosticaron recientemente o si está ingresando en una nueva etapa de su viaje. Los grupos educativos y de defensa pueden ser de gran ayuda, y estos son solo algunos de los grupos que se pueden encontrar en la web:

La Leukemia Lymphoma Society (LLS) es la agencia de salud voluntaria más grande del mundo dedicada a encontrar curas para la leucemia, linfoma, mieloma y otros cánceres de sangre. El equipo en entrenamiento de LLS, conocido cariñosamente como TNT, es posiblemente el programa de caridad de resistencia más efectivo de su tipo. Desde su inicio en 1988, TNT ha crecido hasta convertirse en el más grande en su nicho, con corredores, caminantes, triatletas, ciclistas y excursionistas que suman más de medio millón … Y contando. La American Cancer Society es una buena fuente de información básica sobre los linfomas más comunes. La Lymphoma Research Foundation también es un buen recurso. Lymphomation.Org tiene mucha información; en particular, Lymphoma Simplified: cómo comienza a sentar las bases para comprender cómo funcionan los diferentes tipos de terapias. Las aplicaciones móviles también han ingresado al mundo de la defensa del linfoma y es probable que sigan desarrollándose otras nuevas.

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