En otras palabras, continúa Toerge…

Dolor de espalda y cuello

La mayoría de las veces, la estenosis del canal central es una afección relacionada con la edad.

Es una condición progresiva, lo que significa que sigue empeorando a medida que pasa el tiempo.

El canal espinal: donde sucede todo

En pocas palabras, el canal espinal es un orificio en el centro de la columna vertebral. Su médula espinal se encuentra dentro de este agujero. La médula espinal es una parte muy importante del sistema nervioso central, que se compone solo de la médula, como a menudo se llama para abreviar, y el cerebro.

La columna vertebral es el elemento estructural y la médula espinal es la parte eléctrica y conductiva del sistema, dice el Dr. John Toerge, D.O., y especialista en rehabilitación en el Hospital Medstar National Rehabilitation en Bethesda, Maryland.

En otras palabras, continúa Toerge, el canal está hecho de hueso y sostiene el cuerpo, y es compatible con el movimiento de la columna vertebral. La médula espinal, por otro lado, proporciona los medios para transmitir los impulsos del cerebro y otros áreas del sistema nervioso al resto del cuerpo .

Junto con el cordón, el canal espinal alberga los vasos sanguíneos, la grasa y las raíces nerviosas espinales.

Toerge aclara aún más las funciones de cada estructura diciendo que las dos generalmente funcionan independientemente una de otra, excepto cuando el canal se estrecha, es decir, en casos de estenosis del canal central.

El estrechamiento puede afectar los elementos nerviosos del cordón, y es en ese punto cuando se realiza el diagnóstico de estenosis del canal central, agrega.

El estrechamiento en el canal espinal comprime la médula espinal y las raíces de los nervios espinales, dice la Dra. Judith Glaser, una fisiatra y acupunturista que ejerce en New Hyde Park, Nueva York.

Y según el Dr. Sergio González-Arias, director médico del Baptist Health Neuroscience Center en Miami, Florida, un cordón comprimido puede causar cualquier cantidad de síntomas que incluyen (pero no se limitan a) dolor, debilidad, entumecimiento, torpeza y posiblemente intestino y / o problemas de vejiga. Un síntoma clásico, dice, es la claudicación neurogénica. La claudicación neurogénica se refiere a los calambres que pueden estar asociados con caminar o pararse de manera prolongada.

Como un lado, también tienes un sistema nervioso periférico que se compone de los nervios que se ramifican desde el cordón. Estos nervios salen de la columna vertebral desde un área en el lado de la columna vertebral conocida como foramen intervertebral, y luego proceden a todas las áreas de su cuerpo. Básicamente, el trabajo de los nervios periféricos es detectar y transmitir sensaciones (temperatura, dolor, posición articular y corporal, y más), así como comunicar impulsos de movimiento desde el sistema nervioso central a los músculos.

Como puede ver, los sistemas nerviosos periférico y central se relacionan; de todos modos, se consideran entidades separadas.

Qué causa el estrechamiento del canal central y la estenosis

La artritis de la columna suele estar en la raíz de la estenosis del canal central. La artritis se puede desarrollar en las raíces nerviosas espinales, así como en el canal, aclara Toerge.

Cuando la artritis afecta las raíces de los nervios espinales, se denomina estenosis neuroformaninal.

Pero la genética también puede jugar un papel.

En otras palabras, ciertas personas simplemente nacen con canales espinales angostos. Algunas personas tienen un canal pequeño y una médula espinal grande o un canal grande y una pequeña médula espinal, siendo este último el mejor escenario, continúa Toerge.

No solo eso, sino que es posible una gran variedad de diferencias en el tamaño de su canal espinal en relación con el tamaño de su médula espinal. Toerge me informa que estas diferencias determinan en gran medida los problemas que enfrentan las personas con el diagnóstico de estenosis del canal central.

Glaser agrega tumor a la lista de causas de estenosis del canal central, afirmando que si bien son menos comunes, a veces se identifican como causas subyacentes.

Los problemas en el disco, incluida la hernia y la pérdida de la altura del disco, también pueden causar el estrechamiento del canal espinal.

Una palabra de VeryWell

Pero vivir una vida sedentaria es el mayor riesgo de todos, concluye Toerge. Esto se debe a que necesita usar sus músculos regularmente para mantenerse móvil y funcional. Si su forma de vida sedentaria conduce a la pérdida de la función física, el resultado puede tener graves consecuencias.

La acupuntura puede proporcionar una forma de mejorar sus deficiencias de funcionamiento físico debido a la estenosis del canal central. Un estudio de 2018 publicado en

BMC Complementary Alternative Medicinedescubrió que la acupuntura era más efectiva que el ejercicio para mejorar el funcionamiento físico y ser más efectiva que la medicación para la satisfacción del paciente. Los investigadores sugieren que los médicos y los pacientes tengan en cuenta sus resultados al tomar decisiones de tratamiento para la estenosis espinal lumbar.

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