En 1984, cuando los funcionarios…

VIH / SIDA

Si bien la evidencia durante los últimos 20 años había disipado en gran medida el mito de que Dugas fue la fuente del brote de América del Norte, fue solo en 2016 que un grupo de científicos genéticos ofreció una prueba definitiva.

Un equipo de investigación de la Universidad de Arizona realizó una proyección de más de 2.000 muestras de sangre tomadas de hombres homosexuales en San Francisco durante la década de 1970. Su análisis proporcionó una huella genética del virus a medida que se extendía por esta población de hombres, cambiando y mutando a medida que pasaba de un individuo a otro.

Los investigadores pudieron concluir que la enfermedad probablemente había salido del Caribe mucho antes de que Dugas estuviera infectada. También mostraron que el virus encontrado en su sangre tenía una alta variabilidad genética en comparación con muestras tomadas de otros hombres en el grupo de estudio.

Esto demostró que Dugas, de hecho, había sido infectado con un virus que había estado circulando en la población durante algún tiempo. Si Dugas hubiera sido la fuente del brote, su virus no habría tenido la huella genética de un agente patógeno que, por lo demás, estaba bien diseminado.

Cómo el sesgo público (y un error tipográfico) crearon el mito del paciente cero

En el momento en que el mito del Paciente Cero comenzó a circular, los temores públicos sobre la enfermedad eran altos.

Las personas no solo se daban cuenta del hecho de que el cáncer gay ahora se veía en otras poblaciones, sino que se enfrentaban con informes casi diarios que vinculaban la enfermedad no solo con hombres homosexuales sino con otros grupos estigmatizados, como los inmigrantes. Haitianos y usuarios de drogas inyectables. Ra La culpa por la propagación de la infección era desenfrenada, y la opinión pública a menudo se dividía entre quiénes eran las víctimas inocentes del VIH (niños, hemofílicos) y quienes no.

En este contexto social, los informes de que un homosexual había sido confirmado como la fuente del SIDA alimentaron una narrativa que muchos estaban ansiosos por abrazar.

Lo que hizo que el mito fuera aún más frustrante fue el hecho de que nunca se basó realmente en la ciencia; estaba basado en un error tipográfico.

En 1984, cuando los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Comenzaron a rastrear la red sexual de 40 hombres homosexuales con VIH confirmado, Dugas se identificó como paciente O, con la letra O simplemente indicando (de ) Fuera (lado) de California

Sin embargo, cuando finalmente se trazó la tabla, el nombre de Dugas pasó a estar en el centro del grupo de infecciones. Esto aparentemente condujo a un error de transcripción en el que Dugas se identificó incorrectamente como paciente 0 (cero) y no como paciente O como se pretendía.

Las consecuencias del error solo se amplificaron con el lanzamiento de la novela

And the Band Played On

De Randy Shilts, que relató la temprana epidemia de sida y describió a Dugas como un depredador sexual nihilista demasiado feliz de propagar la enfermedad: Club Baths, San Francisco, noviembre de 1982 … Cuando el gemido cesó, el joven se dio la vuelta para fumar un cigarrillo. Gaëtan Dugas buscó las luces, subiendo lentamente el reóstato para que los ojos de su compañero tuvieran tiempo para adaptarse. Luego hizo un punto de observación de las lesiones púrpuras en su pecho. Cáncer gay, dijo, casi como si hablara consigo mismo. Tal vez lo obtendrás también. Shilts fue aún más lejos para proclamar que Dugas había jugado un papel clave en la propagación del nuevo virus desde un extremo de los Estados Unidos al otro.

Los elogios críticos recibidos tanto para el libro como para la película subsecuente solo solidificaron a Dugas como el villano arquetípico de la crisis, mientras tácitamente culpaban a los excesos sexuales de la misma comunidad homosexual. En su revisión del libro, el

National Review

Apodó a Dugas el Colón del SIDA, mientras que el New York Post llegó hasta declararlo El hombre que nos dio SIDA. En ambos casos, los medios destacaron la carnalidad omnipresente de la comunidad gay según lo descrito por Shilts (quien a su vez solo reveló su estado de VIH poco antes de su muerte en 1994). El impacto perdurable del mito del paciente cero

Tan fuerte fue el mito del Paciente Cero que su impacto se sintió mucho más allá de las fronteras de EE. UU. En algunas partes de África, donde tanto las tasas de infección como los sentimientos anti-homosexuales son elevados, Patient Zero se ha usado durante mucho tiempo como un medio para culpar e incluso castigar a los homosexuales por la creciente epidemia.

Recientemente, en 2011, el Dr. Sam Okuonzi del Comité de Servicios de Salud de Uganda declaró que el primer paciente de SIDA … Llamado Gaetan Dugus (sic) … Denominado Paciente Cero era una prueba de que el VIH se propagó de EE. UU. A África como resultado de sexo homosexual. Okuonzi, un defensor de la legislación anti-homosexual de Uganda, había declarado previamente que la homosexualidad era una anormalidad digna de encarcelamiento e incluso la muerte.

Se hicieron reclamos anti-homosexuales similares en Zimbabwe, cuando en 2015 el ministro de Salud, David Parirenyatwa, insistió en que la homosexualidad era la causa de la tasa de infección del 28% en las cárceles, a pesar de negar a los presos condones para protegerse mejor.

Incluso en los EE. UU., La asignación de la culpa ha dado lugar a un prejuicio contra los homosexuales, incluida la creencia arraigada de que los hombres bisexuales actúan como un puente de infección para las mujeres heterosexuales. Si bien estos y otros mitos han sido en gran parte refutados, continúan alimentando una visión difamatoria de la sexualidad gay como impura, irresponsable o intrínsecamente promiscua.

La culpa y el estigma continúan informando la percepción pública del VIH. El solo hecho de que Estados Unidos solo haya alterado oficialmente su prohibición de la sangre gay en 2016 demuestra que incluso la ciencia puede verse desplazada por miedos injustificados y la perpetuación de estereotipos negativos en interés de la salud pública. Esos puntos de vista además aportan evidencia al estigma del VIH, alejando a un 20% de los hombres homosexuales con VIH de hacerse la prueba y teniendo en cuenta las altas tasas de infección que siguen plagando a la comunidad gay (especialmente a los hombres gays de color). Is No está claro si la exoneración de Gaëtan Dugas alterará estas percepciones negativas. Lo que está claro es que el chivo expiatorio de Patient Zero sirve como otro oscuro recordatorio de cuán estrechamente vinculados están el prejuicio y la infección, estableciendo a los que lo tuvieron para justificar la inacción de un gobierno o de nosotros como individuos.

Henry, W. La espantosa saga del paciente cero.

Tiempo.

Publicado el 19 de octubre de 1987.

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