Empezando al principio con cáncer de próstata

Empezando al principio con cáncer de próstata

Después de sentarme con un nuevo paciente Tom, un encantador hombre de 80 años que recientemente se descubrió que tenía un nódulo prostático y un PSA elevado a 50, le pregunté por qué no había visitado a un médico por más de 10 años o se había sometido a ninguna prueba de PSA, respondió: Siempre he disfrutado de una salud perfecta. ¿Por qué ver a un médico? Suena como una respuesta estúpida, pero a juzgar por su apariencia saludable, (se parece más a 70), uno debería decir que hasta ahora su política ha sido bastante exitosa.

Sin embargo, si Tom iba a participar inteligentemente en futuras discusiones sobre la selección del tratamiento óptimo, su nivel de conocimiento sobre el cáncer de próstata necesitaría una mejora importante. Como él es un extraño médico, sabía que mi instrucción tenía que comenzar en un nivel primario. Este artículo imparte los temas más fundamentales que se deben presentar a los hombres que han estado aislados del conocimiento sobre cómo se comporta el cáncer de próstata.

No todos los cánceres son iguales

Muchos pacientes introducidos en el mundo del cáncer no comprenden que el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el cáncer cerebral y el cáncer de próstata son una enfermedad claramente diferente. Por lo tanto, los hombres con cáncer de próstata recién diagnosticado deben darse cuenta de que todas las nociones relacionadas con experiencias personales con un tipo de cáncer que han ocurrido en familiares o amigos serán totalmente engañosas si se aplican a las expectativas sobre el cáncer de próstata. Cance

Los cánceres de próstata son una bolsa mixta

Es bastante fácil para los pacientes entender que los diferentes tipos de cáncer, como el cáncer de vejiga y el cáncer de piel pueden comportarse de manera diferente. He observado que es más difícil para los pacientes entender que el cáncer de próstata puede comportarse de varias maneras.

Parte de este comportamiento diverso se debe a variaciones en el escenario: nadie se sorprendería al saber que el cáncer en etapa inicial tiene una perspectiva diferente a la enfermedad en etapa avanzada.

Sin embargo, incluso cuando se comparan dos tipos diferentes de cáncer de próstata exactamente de la misma etapa, lo que llamamos cáncer de próstata sigue siendo extremadamente variable. Considere lo siguiente: en 2014, 70,000 hombres fueron diagnosticados con un tipo de cáncer de próstata considerado tan inofensivo que los expertos universalmente coinciden en que ningún tratamiento es la mejor administración. Sin embargo, en el otro extremo, también en 2014, un tipo muy diferente de cáncer de próstata condujo directamente a 28,000 muertes a pesar de todos los intentos de prolongar la vida con cirugía, radiación, terapia hormonal, terapia inmune y quimioterapia. Lo que llamamos cáncer de próstata es en realidad un espectro de diferentes enfermedades que se agrupan por error bajo un único término genérico.

Cáncer de próstata en el hueso no es cáncer de hueso

Otra idea errónea muy común que debe corregirse es que el cáncer originado en el hueso, es decir, cáncer primario de hueso, es completamente diferente del cáncer de próstata que se diseminó hasta los huesos. El cáncer de hueso primario crece rápidamente, a menudo se disemina a los pulmones y no responde a las hormonas.

El cáncer de próstata que se disemina a los huesos tiende a crecer lentamente y rara vez se propaga al pulmón y generalmente regresa con la terapia hormonal. El cáncer de próstata en el hueso y el cáncer primario de hueso son dos enfermedades separadas y distintas que no deben confundirse entre sí.

Médicos y pacientes, el factor humano

El factor humano complica aún más la selección del tratamiento óptimo. Los médicos que tratan el cáncer de próstata provienen de diferentes escuelas de pensamiento. No solo los urólogos, los médicos de atención primaria del mundo del cáncer de próstata, están entrenados de manera diferente a los especialistas en radiación.

Hay una especialidad designada solo para tratar todos los tipos de cáncer, sin embargo, los oncólogos médicos prácticamente nunca participan en el tratamiento del cáncer de próstata en etapa inicial. También hay variables adicionales importantes para el paciente que se deben tener en cuenta, por ejemplo, la edad, el estado físico y el tamaño de la próstata. Dos pacientes pueden recibir un tratamiento diferente a pesar de tener la misma etapa exacta de la enfermedad y el mismo tipo exacto de cáncer de próstata.

La situación de Tom

Con un PSA tan alto de 50, Tom necesitará una gammagrafía ósea para determinar si se han producido metástasis. Si las exploraciones resultan ser claras, y si Tom tuviera diez años menos, la radiación a la próstata combinada con la terapia hormonal le daría la mejor posibilidad de curación. Sin embargo, cualquiera de estos tratamientos solo puede controlar la enfermedad por 15 años. Por lo tanto, en una persona de 80 años es bastante razonable considerar un enfoque de tratamiento menos agresivo con la radioterapia sola o la terapia hormonal sola. Un tratamiento menos agresivo limita el riesgo de efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Tom y su esposa salieron de nuestra reunión con una copia de mi libro, Invasión de los ladrones de próstata, con planes de seguir estudiando para la próxima reunión.

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