El vínculo sorprendente entre su apéndice y la EII

El vínculo sorprendente entre su apéndice y la EII

Varios estudios han explorado la conexión entre las enfermedades inflamatorias del intestino (EII), la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, y el apéndice.

Algunos estudios han demostrado que una apendicectomía (la extracción del apéndice) se asocia con un riesgo reducido de desarrollar colitis ulcerosa. Lo contrario es cierto para la enfermedad de Crohn: algunas investigaciones han encontrado un mayor riesgo después de la apendicectomía.

Los investigadores todavía no tienen claro por qué existen estas asociaciones, y por qué las apendectomías parecen tener efectos opuestos sobre el riesgo de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Por lo general, no se recomienda eliminar un apéndice cuando parece saludable. Existe cierto debate sobre la eliminación del apéndice cuando se realiza una cirugía por otra razón: extraer el apéndice porque el cirujano ya está haciendo otro procedimiento. Sin embargo, extraer un apéndice en una persona sana debido al riesgo de desarrollar colitis ulcerosa no es algo que se haga.

¿Qué es un apéndice?

Este pequeño órgano sigue siendo un poco misterioso, ya que no tiene una función comprobada. Se encuentra en la primera rama del intestino y se ve como un gusano o un tubo. A pesar de que no parece hacer nada, se inflama, que es una afección llamada apendicitis.

Cada año, una de cada 500 personas tiene una apendicectomía.

Si no se elimina un apéndice inflamado, podría reventar. Un apéndice que se ha reventado puede causar una infección grave que podría ser fatal. La eliminación del apéndice no parece causar ningún otro problema de salud.

La conexión a la colitis ulcerosa

Varios estudios sugieren que la extracción del apéndice podría disminuir el riesgo de desarrollar colitis ulcerosa hasta en un 69%.

Las personas que tienen colitis ulcerosa tienen menos probabilidades de haber tenido una apendicectomía, ya sea por apendicitis u otra razón, que la población general.

Actualmente hay tres teorías sobre por qué las personas con colitis ulcerosa han tenido menos apendicectomías que las personas sanas.

  1. Un antígeno en el apéndice se asocia con la aparición de colitis ulcerosa.
  2. Las anormalidades en el intestino entre las personas predispuestas a la colitis ulcerosa pueden ser responsables de un menor número de casos de apendicitis.
  3. Tener una apendicectomía de alguna manera protege a una persona de desarrollar colitis ulcerosa.

La última teoría ha sido probada en animales. Los animales cuyo apéndice se eliminó tenían menos probabilidades de desarrollar colitis ulcerosa. También se descubrió que los animales que se sometieron a una apendicectomía a las dos semanas estaban libres de la bacteria Bacteroides. Este organismo puede desencadenar una inflamación intestinal en la EII. Los investigadores concluyen que esto puede significar que el apéndice tiene un uso después de todo. El apéndice puede desempeñar un papel en el sistema inmune de la mucosa, que defiende al cuerpo contra la infección.

Se desconoce el impacto de la extracción del apéndice después del inicio de la colitis ulcerosa. En general, la relación entre la colitis ulcerosa y la apendicectomía sigue sin estar clara.

Sin embargo, si se extrae el colon (una colectomía) para tratar la colitis ulcerosa, el apéndice también se elimina (porque está unido al colon).

La conexión a la enfermedad de Crohn

Dos estudios han concluido que el riesgo de la enfermedad de Crohn aumenta en los 20 años posteriores a la extracción del apéndice; Las mujeres en particular tenían el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn después de una apendicectomía, según el primer estudio.

Los investigadores en el segundo estudio hipotetizan que, en algunos pacientes, el ataque original de los apendicitis puede haber sido en realidad el primer brote de la enfermedad de Crohn. Los síntomas de Crohn se confunden con apendicitis y se realiza una apendicectomía.

Solo años después se diagnostica finalmente el Crohn. Por lo tanto, el riesgo de enfermedad de Crohn en aquellos que se han sometido a una apendicectomía puede no aumentar realmente. Los investigadores concluyen que es necesaria una investigación adicional para comprender cualquier conexión entre la enfermedad de Crohn y la apendicectomía.

Una palabra de Verywell

Esta evidencia no significa que todos debemos apresurarnos e instar a nuestros familiares cercanos que están en riesgo de colitis ulcerativa a tener apendicectomías. Tampoco debe tenerse en cuenta la decisión de eliminar un apéndice para una persona que está en riesgo de contraer la enfermedad de Crohn. La evidencia no es lo suficientemente convincente como para justificar una cirugía mayor o para prevenir una apendectomía necesaria. Cualquier tipo de cirugía conlleva una serie de riesgos, y hasta que sepamos más, esos riesgos pueden no superar los beneficios potenciales.

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