El vínculo entre los puntos de activación miofasciales y los dolores de cabeza

El vínculo entre los puntos de activación miofasciales y los dolores de cabeza

¿Es un nudo sensible en la parte superior de la espalda, el cuello o el hombro el culpable de los dolores de cabeza? Echemos un vistazo más de cerca a este interesante fenómeno.

Punto de activación miofascial

Un punto de activación miofascial (a veces simplemente llamado punto de activación) es un nudo apretado ubicado dentro de una banda muscular tensa. El nudo o nódulo se puede sentir claramente debajo de la piel y es sensible cuando se presiona o cuando se aplica presión externa.

También puede ser doloroso en reposo; esto se llama punto gatillo activo. Un punto de activación latente, por otro lado, no produce dolor espontáneo, pero puede limitar el rango de movimiento de una persona en esa área o causar debilidad muscular.

Además, cuando se aplica presión al nudo, la banda muscular tensa que sujeta el nudo se contrae. Esto crea una contracción muscular que se puede sentir o ver.

La formación de puntos gatillo miofasciales

No está del todo claro cómo se desarrollan los puntos desencadenantes, pero los expertos adivinan que es probable que sea el resultado de una lesión en el tejido muscular. Las lesiones deportivas, las cicatrices posquirúrgicas e incluso las actividades en el lugar de trabajo que provocan estrés repetitivo en ciertos músculos (por ejemplo, sentarse en un escritorio con respaldo limitado) pueden ser los culpables potenciales. Si bien no existe un laboratorio específico o una prueba de imágenes para diagnosticar los puntos gatillo, un médico generalmente puede diagnosticarlo con un examen físico completo.

Dicho esto, es posible que se requieran imágenes y análisis de sangre para descartar afecciones dolorosas que imiten los puntos gatillo miofasciales en los músculos del cuello, hombro y cabeza, como artritis inflamatoria, un problema del disco cervical o tendinitis del hombro. La fibromialgia también causa puntos sensibles (no puntos de activación) pero no hay dolor referido asociado, una distinción clave.

Vínculo entre los puntos de activación miofasciales y los dolores de cabeza tipo tensión

Cuando un punto de activación se localiza en los músculos del cuello, hombro y cabeza, puede causar dolor referido o diseminado que crea el mismo patrón de dolor que el de una cefalea tensional.

Además, algunos expertos creen que el aporte prolongado de dolor desde los puntos gatillo miofasciales puede sensibilizar al sistema nervioso central, haciendo que sea más fácilmente excitable o más vulnerable al dolor que despiden los nervios. Esto sugiere que los puntos gatillo en el área del cuello y el hombro pueden conducir a la transformación de cefalea tensional episódica a crónica en algunas personas.

Si bien el vínculo preciso entre los puntos desencadenantes miofasciales y los dolores de cabeza tensionales aún se desconoce y se debate dentro de la comunidad médica, es de esperar que más estudios científicos puedan desentrañar la conexión en el futuro.

Tratamiento de los puntos de activación miofasciales

Un tipo de terapia que a veces se usa para tratar los dolores de cabeza asociados con los puntos gatillo miofasciales es un tipo de masaje llamado masaje de liberación de puntos gatillo. Este masaje se enfoca en aliviar el músculo apretado y anudado.

Un estudio reciente exploró la efectividad del masaje de liberación de los puntos desencadenantes para aliviar los dolores de cabeza de tipo tensional.

En este estudio de seis semanas en The Clinical Journal of Pain, were 56 participantes con dolores de cabeza tensos fueron aleatorizados para someterse a un masaje de liberación de punto gatillo de 45 minutos dos veces por semana o a un masaje placebo de 45 minutos dos veces por semana. El masaje de liberación del punto gatillo se centró en los músculos principales de la parte superior de la espalda, el cuello y la parte inferior de la cabeza.Para el placebo, los participantes se sometieron a un ultrasonido sintonizado, lo que significa un procedimiento simulado que no proporciona un tratamiento real. El estudio fue doble ciego, lo que significa que tanto los participantes como los técnicos de ultrasonido no sabían que el dispositivo de ultrasonido utilizado no era funcional.

Los resultados revelaron que los participantes tuvieron una disminución en la frecuencia de cefalea desde su línea de base (antes del inicio del estudio) tanto para el masaje de punto gatillo como para el placebo. Sin embargo, no hubo diferencias estadísticas entre los dos grupos, por lo que el punto de activación no resultó ser mejor que el placebo.

Dicho esto, el autoinforme del participante sobre su dolor percibido reveló una mayor reducción del dolor en el grupo de masaje frente al grupo de placebo. La intensidad y la duración del dolor de cabeza no se alteraron ni en el grupo de masaje ni en el grupo de placebo.

¿Qué significa esto? Es difícil de decir, ya que el placebo funcionó tan bien como el verdadero masaje. Uno podría especular que simplemente someterse a una intervención ayuda a los dolores de cabeza, aunque los mecanismos son probablemente diferentes entre el placebo y el masaje de liberación del punto desencadenante.

También puede ser un proceso individualizado, lo que significa que el masaje puede funcionar para algunos y no para otros. Una persona tiene que probar el masaje por sí misma hasta que se conozca más sobre el vínculo entre los dolores de cabeza y los puntos desencadenantes miofasciales.

Al final, serían útiles más estudios que examinen el papel del masaje de liberación del punto desencadenante en dolores de cabeza reductores.

Una palabra de Verywell

Aunque la conexión precisa entre los dolores de cabeza tipo tensión y los puntos gatillo miofasciales aún no está clara. Si cree que un punto desencadenante puede ser el culpable de sus dolores de cabeza, intentar la liberación del punto desencadenante bajo el cuidado de un proveedor de atención médica puede ser un enfoque sensato.

Sin embargo, hable con su médico: los dolores de cabeza son complejos, y es probable que exista más de un factor contribuyente en juego.

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