El vínculo entre el azúcar y el cáncer

El vínculo entre el azúcar y el cáncer

¿El azúcar causa cáncer? Si ya tiene cáncer, ¿puede el azúcar hacerlo crecer más rápido? Es una pregunta cargada, pero la respuesta no es tan simple.

Todas sus células necesitan glucosa (azúcar en la sangre) para obtener energía. Las células sanas siguen un ciclo de vida de crecimiento, división y muerte. Al igual que las hojas de un árbol, las células viejas mueren y son reemplazadas por una cantidad igual de células sanas.

El cáncer se desarrolla cuando las células viejas se niegan a morir, pero siguen creciendo, dividiéndose y acumulándose en un solo lugar, creando un tumor.

¿El azúcar causa cáncer?

La idea de que las células cancerosas prosperan con el azúcar ha existido al menos desde la publicación en 1924 del artículo del Dr. Otto Warburg, Sobre el metabolismo de los tumores. Warburg fue un biólogo celular galardonado con el Premio Nobel que supuso la hipótesis de que el crecimiento del cáncer fue causado cuando las células cancerosas convirtieron la glucosa en energía sin usar oxígeno. Esta fue una afirmación interesante, en parte porque sabemos que las células sanas producen energía mediante la conversión de piruvato y oxígeno. El piruvato se oxida dentro de las mitocondrias de una célula sana. Dado que las células cancerosas no oxidan el piruvato, Warburg cree que el cáncer debe considerarse una disfunción mitocondrial.Pero no es así como funciona el cáncer. El cáncer es causado por mutaciones genéticas , ya sean mutaciones heredadas, o aquellas que se adquieren con el tiempo a través de la exposición a carcinógenos o como consecuencia del metabolismo normal de las células.

Aunque las células sanas y las células cancerosas no convierten sus alimentos en energía de diferentes maneras, esa diferencia es unefecto of, no una causa, de cáncer. (Conozca las diferencias entre las células cancerosas y las normales).

Azúcar e hiperglucemia A pesar de encontrar el defecto en las teorías del azúcar y el cáncer del pasado, parece haber algún vínculo entre los niveles excesivos de azúcar y el cáncer.Es bien sabido que las personas con diabetes tipo II tienen un mayor riesgo de varios cánceres. También se ha demostrado que un nivel elevado de azúcar en la sangre puede contribuir a la formación de células cancerosas (oncogénesis), resistencia a la muerte celular en células cancerosas (resistencia a la apoptosis) y tumores que se vuelven resistentes a la quimioterapia. No está del todo claro si esto es motivo de preocupación con los niveles elevados de azúcar en la sangre normalmente, como después de un derroche de postre frente a aquellos que tienen resistencia a la insulina y niveles elevados de azúcar en la sangre. El azúcar y las proteínas mantienen vivas las células cancerígenasSe ha dicho que las células cancerosas son inmortales: no mueren de forma ordenada, como lo hacen las células sanas. Los científicos han estudiado este efecto y pueden haber descubierto qué hacen las células tumorales para evitar la muerte celular. En investigaciones de laboratorio en la Universidad de Duke, las células cancerosas parecen usar una combinación de azúcar y proteínas específicas para seguir creciendo cuando deberían morir. Estas células cancerosas parecen usar azúcar a un ritmo alto, para ignorar las instrucciones celulares de que mueran.

Desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer recubiertos de azúcar

En la Universidad Johns Hopkins, un grupo de investigadores buscó maneras de engañar a las células cancerosas para que crezcan más lentamente y luego se maten.

Estudiaron

Glicosilación anormal

cómo las células cancerígenas juntan el azúcar y las proteínas para sostenerse. Cuando estas células recibieron

N

-butirato (una sal) con carbohidratos (azúcares complejos), su crecimiento se ralentizó. Para alimentar al cáncer con un medicamento mortal, los investigadores produjeron una molécula híbrida hecha de azúcar simple y but n

-butirato. Debido a que las células cancerígenas absorbieron el azúcar fácilmente, absorbieron esta nueva molécula, que interfería con su capacidad para seguir creciendo, y murieron. Otros equipos de científicos están trabajando en medicamentos que aprovecharán la debilidad del cáncer por el azúcar.Algunos de estos nuevos medicamentos se pueden administrar junto con la quimioterapia para hacer que las células tumorales sean más sensibles a los medicamentos de quimioterapia. En Suiza, los científicos están utilizando un recubrimiento de azúcar en puntos cuánticos o nanocristales de fármacos que viajan únicamente al hígado, evitando otros órganos. Es el azúcar en esas pequeñas dosis lo que ayuda a que los medicamentos se dirijan a una parte particular del cuerpo, reduciendo así los efectos secundarios y aumentando la efectividad de los medicamentos. Obesidad y cáncerUno de los elefantes en la sala cuando se habla de azúcar y cáncer es la obesidad. Tener un diente dulce y consumir más alimentos basados ​​en azúcar está relacionado con la obesidad, y la obesidad está relacionada con el cáncer. La obesidad altera los niveles de hormonas en el cuerpo que están asociados con un mayor riesgo de desarrollar cáncer y tener un cáncer recurrente o progresar. Según la Asociación Internacional para la Investigación del Cáncer, una de las mejores cosas que puede hacer para prevenir el cáncer en primer lugar, y prevenir la recurrencia si ya le han diagnosticado, es estar lo más delgado posible sin tener un peso inferior al normal. Sea inteligente con respecto al azúcar en su dietaEl azúcar proporciona energía pero no le proporciona los nutrientes necesarios para reducir el riesgo de cáncer. Los azúcares naturales se encuentran en frutas y productos lácteos y pueden ser parte de una dieta saludable. Los azúcares agregados, del tipo que se agrega a los alimentos durante el procesamiento, como el azúcar blanco, el jarabe de maíz y el concentrado de jugo de frutas, deben evitarse o limitarse. El consumo de demasiadas calorías de azúcar puede provocar obesidad y niveles elevados de insulina, lo que contribuiría a aumentar el riesgo de cáncer. Reduzca los alimentos cargados de azúcar como los dulces, los productos horneados, los cereales azucarados y los refrescos para reducir el riesgo de cáncer. Equilibre su dieta con alimentos vegetales, pescado y granos integrales, partes de una dieta saludable que se han relacionado con un menor riesgo de cáncer.

The Bottom Line

Está bien comer algunos azúcares naturales a diario, especialmente cuando son parte de alimentos ricos en nutrientes, como leche o frutas. El azúcar en su dieta

No

Causa el desarrollo del cáncer. Morir de hambre a todas sus células de azúcar no matará ni prevendrá el cáncer. Mantener un equilibrio de alimentos nutritivos y una rutina de ejercicio regular puede proporcionarle un peso corporal saludable y niveles normales de insulina. Esa es la manera dulce de reducir el riesgo de cáncer

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