El sistema inmune: cómo funciona

El sistema inmune: cómo funciona

¿Qué es el sistema inmune?

El sistema inmune es una red compleja de células, tejidos y órganos que trabajan en armonía para defender el cuerpo contra los invasores externos. Principalmente, los invasores extraños son microbios que pueden causar infección (bacterias, parásitos u hongos). El sistema inmune trabaja para mantener a los invasores extraños fuera del cuerpo, o si entran al cuerpo, para encontrarlos y destruirlos.

¿Cómo funciona el sistema inmune?

El sistema inmune funciona como un sofisticado sistema de comunicaciones. Cuando un invasor extraño ingresa al cuerpo, se alerta al sistema inmunitario. En ese punto, las células del sistema inmune se activan y comienzan a producir productos químicos potentes. Las células inmunes se comunican por contacto físico directo o pueden comunicarse liberando mensajeros químicos.

La piel sirve como barrera inicial para la invasión de microbios. Los invasores pueden ganar entrada a través de cortes o grietas en la piel, sin embargo. Los tractos digestivo y respiratorio también pueden ser puntos de entrada para los invasores extranjeros, pero también tienen sus propios medios para protegerse de los invasores (por ejemplo, moco en la nariz, tos o estornudos para mantener a los invasores fuera de la nariz y los pulmones, ácido del estómago destruye a los invasores en el intestino). Si los microbios penetran estas barreras iniciales, todavía deben atravesar las paredes de los conductos digestivo, respiratorio o urogenital para llegar a las células subyacentes.

Los pasajes están revestidos con células epiteliales cubiertas por una capa de moco para ayudar a bloquear el transporte de invasores hacia capas de células más profundas.

Las superficies de la mucosa secretan IgA, a menudo el primer tipo de anticuerpo que se encuentra con un microbio invasor. Debajo de la capa epitelial, varias células inmunes, incluidos los macrófagos, las células B y las células T, esperan a los invasores que podrían ir más allá de las barreras en la superficie.

Una vez pasada la superficie, los invasores deben ir más allá de las defensas generales del sistema inmune innato (patrullar a los fagocitos, las células T asesinas naturales y el complemento). Si los invasores superan las defensas generales, se encontrarán con armas específicas del sistema inmune adaptativo, principalmente anticuerpos y células T que tienen receptores que los dirigen a sus objetivos.

¿Cuál es el papel de las células inmunes?

El sistema inmune tiene un ejército de células listo (incluidos linfocitos y fagocitos). Mientras que ciertas células inmunes atacan a todos los invasores, otras están capacitadas para responder solo a objetivos específicos. Todas las células inmunitarias se derivan de células madre inmaduras en la médula ósea. Las células inmaduras, en respuesta a diferentes citoquinas y otras señales químicas, se desarrollan en tipos específicos de células inmunes (células T, células B o fagocitos).

Las células B y las células T son tipos de linfocitos. Las células B secretan anticuerpos en los fluidos del cuerpo. Los anticuerpos atacan a los invasores externos (que actúan como antígenos) que se encuentran circulando en los fluidos corporales, pero los anticuerpos no pueden penetrar las células. Las células T, por otro lado, tienen receptores especializados similares a anticuerpos en su superficie que reconocen fragmentos de antígenos en las células infectadas.

Las células T pueden dirigir y regular la respuesta inmune, o pueden atacar directamente las células infectadas o cancerosas.

Los fagocitos son glóbulos blancos grandes que consumen invasores extraños o partículas extrañas. Los monocitos son un tipo de fagocito que circula en el torrente sanguíneo. Cuando los monocitos migran a los tejidos, se convierten en macrófagos. Como macrófagos, son capaces de librar al cuerpo de las viejas células y escombros. Los macrófagos también pueden mostrar fragmentos de antígeno extraño para atraer linfocitos coincidentes. También producen señales químicas que son esenciales para la respuesta inmune. Granulocitos, mastocitos, plaquetas y células dendríticas también tienen un papel importante en la respuesta inmune. Cells Las células del sistema inmune se comunican entre sí al liberar y responder a los mensajeros químicos, conocidos como citoquinas. Las citocinas, que incluyen interleuquinas, interferones y factores de crecimiento, son proteínas que son secretadas por las células inmunes para actuar sobre otras células, produciendo la respuesta inmune a los invasores extraños.

La inmunidad debe salvaguardar la buena salud

Si bien hemos descrito cómo la respuesta inmune nos protege de los invasores extranjeros y la consecuencia de la enfermedad, la tolerancia inmune es esencial para prevenir enfermedades también. La tolerancia inmunológica describe cómo los linfocitos T o B ignoran los propios tejidos del cuerpo mientras buscan invasores extraños. La tolerancia inmunológica es esencial para evitar que el sistema inmune ataque las propias células del cuerpo.

Cuando el sistema inmune del cuerpo no funciona correctamente, el cuerpo produce células T y anticuerpos dirigidos contra antígenos en sus propias células y tejidos, en otras palabras, contra sí mismo. Cuando esto ocurre, las células y los tejidos sanos se dañan y pueden desarrollarse enfermedades autoinmunes. La artritis reumatoide y el lupus son ejemplos de enfermedades autoinmunes. Además de las reacciones autoinmunes, el sistema inmune puede ser responsable de enfermedades alérgicas, trastornos del complejo inmune y trastornos de inmunodeficiencia.

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