El propósito y los trastornos comunes de los bronquiolos

El propósito y los trastornos comunes de los bronquiolos

Los bronquiolos son una parte importante del sistema respiratorio. Son los pasajes a través de los cuales se dirige el aire desde la nariz y la boca hasta los alvéolos (alvéolos) al final del árbol respiratorio, literalmente como las ramas más grandes en el sistema respiratorio, los bronquiolos no contienen cartílago.

Estructura de los bronquiolos

A medida que se inhala el aire, se introduce en la tráquea y entra en el bronquio principal.

El bronquio principal se divide en dos bronquios (uno para cada pulmón) que continúan subdividiéndose antes de convertirse en bronquiolos. A medida que los bronquiolos se abren progresivamente, literalmente como las ramas de un árbol, cada uno de ellos está cubierto con un alvéolo. Aquí es donde tiene lugar la transferencia de oxígeno y dióxido de carbono a la sangre.

Los bronquiolos se dividen en tres tipos, cada uno haciéndose progresivamente más pequeño:

  • Bronquiolos lobulares (lóbulos más grandes)
  • Bronquiolos terminales (piense en los terminales para la transferencia) bron Bronquiolos respiratorios (responsables de dirigir el aire a los alveolos)
  • Se conocen los bronquiolos lobulares y terminales como espacio muerto simplemente porque no hay intercambio de aire que se produce en estos pases. Los bronquiolos en sí son pequeños, que van desde 0.5 a 1 mm de diámetro.

Función de los bronquiolos

Mientras que los bronquios tienen anillos de cartílago que sirven para mantenerlos abiertos, los bronquiolos están recubiertos con tejido de músculo liso.

Esto les permite contraerse y dilatarse, controlando eficazmente el flujo de aire a medida que avanza hacia los alvéolos.

En el lado negativo, también los deja vulnerables a los elementos ambientales que pueden causar que se contraigan y, en algunos casos, permanentemente estrechos. Llamada broncoconstricción, esta respuesta puede ser causada por el humo del cigarrillo, humos tóxicos, aire frío y alérgenos, entre otras cosas.

Si bien el estrechamiento de los bronquiolos tiene la intención de mantener los irritantes fuera de las vías respiratorias, puede causar dificultad respiratoria, a veces grave. Cuando esto sucede, la adrenalina y otras hormonas son liberadas por el cuerpo para aliviar el estrés y permitir que el aire fluya de regreso a los conductos.

Un tipo de célula que se encuentra en los bronquiolos (llamada célula alveolar Tipo 2) es responsable de la secreción de sustancias (llamadas surfactantes) que aseguran los bronquiolos para que no colapsen durante la exhalación. Otro tipo de células (llamadas células del club) secretan proteínas que descomponen las toxinas que pueden haber encontrado su camino por el árbol respiratorio.

Trastornos de los bronquiolos

Debido a que los bronquiolos no tienen cartílago para sostenerlos, es más probable que se vean afectados por afecciones que causan constricción u obstrucción de las vías respiratorias. Cuando esto sucede, los síntomas pueden incluir sibilancias, dificultad para respirar, dificultad para respirar (retracciones) y cianosis (un color de piel azulado causado por la ingesta reducida de oxígeno).

Hay varias condiciones que pueden afectar directamente la función de los bronquiolos. Entre ellos:

Bronquiolitis

  • Es la inflamación de los bronquiolos que generalmente se observa en niños entre las edades de tres y seis meses. A menudo es causada por virus como el virus sincicial respiratorio (VSR) y la gripe. El tratamiento se centra principalmente en el manejo de los síntomas hasta que la infección haya terminado. En casos severos, un ventilador puede ser necesario. El asma
  • Es causado principalmente por alérgenos o toxinas en el aire. Las infecciones respiratorias también pueden causar asma en los niños. El tratamiento consiste en medicamentos para dilatar las vías respiratorias (broncodilatadores), así como la eliminación o la evitación de cualquier alergeno conocido. La bronquiolitis obliterante
  • Es una enfermedad rara y grave que afecta principalmente a adultos en los que los bronquiolos cicatrizan y son fibrosos, lo que afecta la capacidad de respiración de una persona. Las causas pueden incluir la exposición a humos tóxicos, infecciones virales, trasplantes de órganos y artritis reumatoide. La bronquiolitis obliterante es irreversible y a menudo requiere oxigenoterapia y el uso de esteroides. En casos severos, puede ser necesario un trasplante de pulmón.

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