El gen p53: su papel en el cáncer

El gen p53: su papel en el cáncer

¿Qué es el gen p53?

¿Qué es exactamente el gen p53 y qué papel juega en el desarrollo y la progresión del cáncer?

El gen p53 es un gen supresor tumoral

El gen p53 es un gen que codifica una proteína que inhibe el desarrollo y crecimiento de tumores (además de otras funciones). Se conoce como un gen supresor tumoral. Si este gen está mutado, es decir, alterado de alguna manera por el medio ambiente o la herencia, las células dañadas pueden sobrevivir y, en última instancia, convertirse en células cancerosas.

Un ejemplo de genes supresores de tumores incluye BRCA2 que es importante en el desarrollo de cáncer de mama y otros cánceres.

P53 La mutación genética es común

Una mutación en el gen p53 (ubicada en el cromosoma 17) es la mutación más común que se encuentra en las células cancerosas y está presente en más del 50% de los cánceres.

¿Qué hace el gen p53?

El gen p53 es responsable de las proteínas que pueden reparar las células dañadas o causar la muerte de las células dañadas, un proceso llamado apoptosis. Cuando el gen no funciona debido a una mutación, estas proteínas que reparan las células o eliminan las dañadas no se producen y las células anormales pueden dividirse y crecer.

Una forma muy simple de ver el gen p53 sería imaginarte a ti mismo como el gen p53 y un plomero como una de las proteínas que puedes controlar. Si tiene una fuga de agua y está funcionando correctamente, podrá hacer una llamada telefónica al plomero. El plomero podría ir a su casa y reparar el grifo con fugas o eliminarlo por completo para detener la fuga de agua.

Si no pudo hacer la llamada (análoga a un gen p53 defectuoso), no se llamaría al plomero y la fuga continuaría (análoga a la división de las células cancerosas) y eventualmente inundaría su hogar.

En otras palabras, el gen p53 funciona como una red de seguridad que evita que las células anormales se conviertan en tumores en 3 formas primarias (hasta ahora, hay mucho que aprender sobre p53):

  • Reparar los daños en el ADN antes las células dañadas se dividen (y transmiten el error).
  • Causa apoptosis. Cuando el daño en el ADN es demasiado extenso para ser reparado, los genes supresores de tumores inducen la muerte celular programada (apoptosis) para que el daño no se transmita.
  • P53 probablemente tenga muchas otras funciones, incluidos los efectos sobre el metabolismo que juegan un papel clave en el crecimiento del cáncer.

¿Qué causa daño al gen p53?

El gen p53 puede dañarse (mutar) por sustancias que causan cáncer en el ambiente, como el humo del tabaco. También puede estar ausente en algunas personas desde el nacimiento. Las personas que heredan solo una copia del gen p53 (síndrome de Li-Fraumeni) están predispuestas a desarrollar cáncer más adelante en la vida.

Importancia del gen p53 en el cáncer de pulmón

Una comprensión del gen p53 y de las proteínas que codifica podría conducir a mejores métodos para diagnosticar y tratar el cáncer de pulmón en el futuro.

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