El fenómeno Uhthoff en la esclerosis múltiple

El fenómeno Uhthoff en la esclerosis múltiple

El fenómeno Uhthoff es un signo único en la esclerosis múltiple que se caracteriza por un empeoramiento de uno o más síntomas de EM cuando la temperatura central del cuerpo es elevada, incluso en una pequeña cantidad, como la mitad un grado

Este fenómeno fue descrito por primera vez por Wilhelm Uhthoff, un especialista en ojos alemán, a fines del siglo XIX. Notó que las personas con neuritis óptica, un síntoma común de la esclerosis múltiple, tenían un empeoramiento temporal de su visión al hacer ejercicio.

El ‘por qué’ detrás del fenómeno de Uhthoff

En la esclerosis múltiple, la mielina (la cubierta protectora y grasa alrededor de las fibras nerviosas) es dañada o destruida por el sistema inmune de una persona. La mielina es lo que permite que los nervios se comuniquen de manera efectiva y rápida. Por lo tanto, cuando se dañan, las células nerviosas no pueden transmitir correctamente los mensajes. Dependiendo de qué nervios se vean afectados, estas vías de señalización nerviosa dañadas causan una variedad de síntomas de EM, como visión borrosa, entumecimiento y hormigueo, debilidad muscular y problemas de pensamiento.

Con el fenómeno Uhthoff, los científicos creen que el calor empeora de forma aguda estas vías nerviosas ya dañadas que luego desencadenan los síntomas actuales de la EM.

Por ejemplo, una mujer con EM puede notar que su fatiga empeora cuando su cuerpo se sobrecalienta. Cuando la temperatura de su cuerpo vuelve a la normalidad, su fatiga disminuye y vuelve a la línea de base.

Un punto clave aquí es que no se produce daño neurológico permanente con el fenómeno Uhthoff.

En otras palabras, la fatiga de esta mujer (u otros síntomas de EM que empeoran con el calor) son reversibles, una vez que la temperatura de su cuerpo vuelve a la normalidad.

Desencadenantes comunes del fenómeno Uhthoff

Cualquier fuente de calor, como estar en clima cálido y húmedo, usar un secador de pelo, tomar una ducha caliente o un baño, o permitirse un sauna puede desencadenar el fenómeno Uhthoff.

Además, la fiebre de una infección, el ejercicio, la menopausia (piense en los bochornos) y el período peri-menstrual son otros desencadenantes potenciales.

Cómo evitar el fenómeno Uhthoff

Su mejor apuesta para evitar que ocurra el fenómeno Uhthoff es identificar cuáles son sus desencadenantes únicos y evitarlos. Alternativamente, puede participar en estrategias de enfriamiento que le permitan disfrutar de ese disparador sin sobrecalentarse.

Aquí hay algunos ejemplos de estrategias de enfriamiento que pueden ser útiles:

  • Beber agua fría durante todo el día, especialmente durante los calurosos meses de verano
  • Llevar un ventilador de bolsillo en su bolso o mochila en caso de que surja una situación de demasiado calor
  • Aplicar un resfriado toallita para las muñecas o el cuello cuando sienta que su cuerpo se está calentando
  • Usar prendas de refrigeración como un chaleco refrigerante cuando hace ejercicio
  • Usar un sombrero y permanecer a la sombra en días cálidos y soleados
  • Usar ropa suelta y transpirable, como algodón

Distinguir Entre una recaída y el fenómeno Uhthoff

Puede ser difícil diferenciar entre una recaída de la EM y el fenómeno Uhthoff. En otras palabras, es normal preguntarse si el entumecimiento repentino de la pierna (u otro síntoma de MS) proviene del calor o de una nueva lesión de la EM en el sistema nervioso central.

Una manera rápida de distinguir entre los dos es ver si sus síntomas se revierten cuando se elimina el disparador de calor, como después de refrescarse después de una ducha de agua caliente o cuando la fiebre vuelve a la normalidad.

Si bien es posible que no se sienta mejor instantáneamente una vez que se haya enfriado (puede tomar algunas horas, dependiendo del síntoma), sus síntomas neurológicos deberían regresar a la línea base si el calor es el culpable. Con una recaída de MS, los síntomas persistirán.

Dicho eso, sigue siendo una buena idea contactar a su neurólogo o a su enfermera de EM, especialmente si no está seguro. Una recaída de MS puede requerir tratamiento, como esteroides, mientras que un síntoma del fenómeno de Uhthoff no requiere medicación, solo la eliminación del desencadenante y la tranquilidad.

Una palabra de Verywell

Manejar los síntomas de su EM es una tarea delicada y el hecho de que la temperatura también los afecte solo complica esta tarea. Sin embargo, intenta no empantanarte con esta carga extra.

Haz tu mejor esfuerzo para mantenerte fresco, y debes saber que si desarrollas un empeoramiento de tus temidos síntomas de esclerosis múltiple, se aliviarán poco después de que se elimine la fuente de calor. Además, tenga la seguridad de que no ha hecho ningún daño adicional a su cuerpo.

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