¿El estreñimiento aumenta su riesgo de cáncer de colon?

¿El estreñimiento aumenta su riesgo de cáncer de colon?

Si lidia con el estreñimiento de forma crónica, es posible que albergue preocupaciones comprensibles sobre si dichas evacuaciones intestinales poco frecuentes podrían aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de colon. Parece una pregunta relativamente simple, ¿no? Desafortunadamente, la respuesta no es simple. Siga leyendo para ver lo que se sabe actualmente sobre cualquier posible conexión entre el estreñimiento crónico y el riesgo de cáncer de colon.

Tasas de prevalencia de estreñimiento y cáncer de colon

Si experimenta estreñimiento crónico, está lejos de estar solo. En todo el mundo, se estima que aproximadamente el 14% o todas las personas lidian con el estreñimiento de forma regular. Su riesgo aumenta si es mujer, y su riesgo aumenta si tiene más de 65 años (¡25%!).

Su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal durante la vida es de aproximadamente 1 de cada 20, convirtiéndolo en el cuarto tipo más común de cáncer en los EE. UU. En términos de muertes relacionadas con el cáncer, en los EE. UU., El cáncer colorrectal ocupa el segundo lugar en la lista. Afortunadamente, la cantidad de personas que mueren de cáncer colorrectal está disminuyendo año tras año. Esto se atribuye a una mayor detección y mejores tratamientos.

¿Por qué podría haber una asociación entre el estreñimiento y el cáncer?

Los investigadores teorizan que el estreñimiento crónico puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal por dos razones:

1. El estreñimiento crónico puede hacer que el número de carcinógenos en las heces (como los ácidos biliares y otros compuestos) se vuelva más concentrado.

2. El estreñimiento crónico puede hacer que estos carcinógenos entren en contacto con las células que recubren el intestino grueso y el recto por períodos de tiempo más largos.

Resultados de investigación conflictivos

Se han realizado muchos estudios clínicos a gran y pequeña escala para evaluar si el estreñimiento crónico aumenta o no el riesgo de cáncer colorrectal en una persona.

Los resultados del estudio han sido contradictorios, algunos estudios concluyen que existe un riesgo y otros estudios concluyen que no existe tal riesgo. ¡Algunos estudios incluso han demostrado que el estreñimiento crónico puede disminuir el riesgo!

¿Por qué los resultados del estudio varían tanto? Hay un par de razones:

1. Muchos de los estudios que no han encontrado ningún riesgo son estudios de casos y controles: estudios en los que las personas que terminan con cáncer se comparan con las que no lo hacen. El problema con este tipo de estudio es que los resultados pueden ser parciales; en otras palabras, las personas que son diagnosticadas con cáncer de colon pueden estar predispuestas a recordar que experimentaron estreñimiento de forma regular.

2. La posibilidad de que no sea el estreñimiento que aumenta el riesgo de cáncer, pero que el riesgo se plantea debido al uso de laxantes.

Un metaanálisis integral (un estudio que combina datos de múltiples estudios) concluyó que los estudios que no son estudios de casos y controles, en otras palabras, que no corren el riesgo de sesgo de recuerdo, en conjunto ofrecen evidencia de que no hay aumento. En las tasas de cáncer de colon en personas que experimentan estreñimiento crónico.

Hubo un gran estudio que proporcionó alguna evidencia de que existe una conexión entre la gravedad del problema de estreñimiento y un mayor riesgo de cáncer colorrectal a lo largo del tiempo.

De manera interesante, este aumento en el riesgo no se observó en aquellos pacientes con estreñimiento severo que habían sido atendidos por un gastroenterólogo o aquellos que recibieron una prescripción de laxante. Los investigadores concluyen que tal vez los esfuerzos para abordar directamente el problema del estreñimiento pueden reducir el riesgo.

Laxantes y riesgo de cáncer

Los resultados de los estudios de investigación han sido igualmente dispares con respecto a un mayor riesgo de cáncer de colon en personas que usan laxantes regularmente. Se cree que algunos de estos resultados mixtos ocurren porque los estudios no separan el tipo de laxante utilizado. Un estudio en el que se evaluaron los riesgos según el tipo de laxante utilizado encontró un riesgo ligeramente mayor de cáncer de colon en individuos que usaban laxantes que no eran de fibra.

Por el contrario, aquellos que usaron laxantes de fibra, también conocidos como laxantes a granel o suplementos de fibra, tuvieron un menor riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Cómo disminuir su riesgo

¿Qué debe hacer uno con toda esta información contradictoria? Puede traer cierta tranquilidad saber que la investigación no está encontrando una conexión fuerte y clara entre el estreñimiento crónico y el cáncer de colon. Es posible que exista un mayor riesgo, pero que este riesgo se puede reducir trabajando con un gastroenterólogo en un plan de tratamiento y / o utilizando suplementos de fibra para aliviar sus síntomas de estreñimiento. Ciertamente, seguir los consejos de su médico acerca de cuándo someterse a un examen de detección de cáncer de colon también puede reducir su riesgo.

Comer una dieta alta en fibra y hacer ejercicio regularmente son otras dos cosas que pueden reducir su riesgo de cáncer de colon y quizás también sean beneficiosas para su estreñimiento crónico.

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