El efecto del tabaquismo y la nicotina en la EII

El efecto del tabaquismo y la nicotina en la EII

La investigación ha demostrado que existe una conexión entre la nicotina y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Sin embargo, lo desconcertante es que fumar parece tener efectos opuestos en las dos formas principales de IBD: colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn.

La conexión entre la colitis ulcerosa y el tabaquismo

La colitis ulcerosa se conoce en gran parte como una enfermedad de los no fumadores.

Los ex fumadores tienen el mayor riesgo de desarrollar colitis ulcerosa, mientras que los fumadores actuales tienen el menor riesgo. Esta tendencia indica que fumar cigarrillos puede prevenir la aparición de colitis ulcerosa.

Los investigadores han descubierto que la nicotina en los cigarrillos de tabaco tiene una influencia positiva en los síntomas de la colitis ulcerosa. La nicotina es una sustancia natural del tabaco que tiene un efecto complejo en muchos órganos y sistemas del cuerpo. La nicotina también es altamente adictiva, y muchas personas que fuman cigarrillos tienen dificultades para dejar de fumar a pesar de los serios riesgos para la salud.

Se teoriza que la nicotina en los cigarrillos afecta el músculo liso dentro del colon. Este efecto puede alterar la motilidad intestinal (la velocidad a la que el material alimenticio se mueve a través del tracto gastrointestinal).

La nicotina y la enfermedad de Crohn

Fumar cigarrillos en realidad tiene un efecto perjudicial sobre la enfermedad de Crohn. Las personas que fuman o que han fumado en el pasado corren un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn que los no fumadores.

Los pacientes con enfermedad de Crohn que fuman tienen un mayor número de recaídas y repiten cirugías y pueden requerir un tratamiento inmunosupresor agresivo. Los médicos recomiendan encarecidamente a las personas con enfermedad de Crohn que dejen de fumar para prevenir los brotes de la enfermedad.

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano en los niños tiene un efecto en el curso de la EII.

Los niños expuestos al humo de segunda mano tienen un menor riesgo de colitis ulcerosa y un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn.

¿Deberían los ex fumadores con colitis ulcerosa volver a encenderse?

Algunos estudios han demostrado que los exfumadores que desarrollan colitis ulcerosa y luego vuelven a fumar experimentan menos síntomas. Sin embargo, fumar en sí conlleva otros riesgos graves para la salud. Los médicos no recomendarían que un paciente comience a fumar, ya que los riesgos de fumar superan con creces cualquier posible beneficio.

¿Qué pasa con los parches de nicotina?

Ahora que los parches de nicotina (también conocidos como nicotina transdérmica) están disponibles para dejar de fumar, es posible estudiar los efectos de la nicotina sola sin exponer al cuerpo a los otros riesgos para la salud que conlleva fumar. El efecto de un medicamento a menudo es estudiado por los investigadores en un tipo de experimento conocido como estudio doble ciego controlado con placebo. En este tipo de estudio, algunos pacientes reciben el nuevo medicamento, mientras que a otros se les administra una preparación ficticia (placebo). Ni los pacientes ni los médicos que los estudian saben quién está recibiendo el medicamento real y quién está recibiendo el placebo hasta que se complete el estudio.

En dos estudios doble ciego controlados con placebo, se encontró que los parches de nicotina eran mejores que el placebo para inducir la remisión en la colitis ulcerosa activa.

Desafortunadamente, los efectos secundarios en el grupo de nicotina eran comunes e incluían náuseas, aturdimiento y dolor de cabeza. Los participantes del estudio que nunca habían fumado encontraron los efectos secundarios particularmente molestos.

En otro estudio, las personas con colitis ulcerosa del lado izquierdo que ya no respondían al tratamiento con mesalamina oral recibieron nicotina transdérmica y enemas de mesalamina. Esta nueva combinación fue efectiva para inducir la remisión en 12 de los 15 participantes del estudio.

La nicotina no parece ser beneficiosa como terapia de mantenimiento; es posible que no ayude a los pacientes a permanecer en remisión. Por el contrario, parece tener un efecto positivo sobre la enfermedad activa (brotes).

Para prevenir los efectos secundarios del parche, los investigadores están desarrollando maneras de liberar nicotina directamente en el colon. En un estudio, se creó una cápsula de nicotina para actuar directamente sobre el colon durante un período de 6 horas.

¿Qué significa todo esto para las personas con colitis ulcerosa?

El efecto total de la nicotina en la colitis ulcerosa aún no está claro, pero presenta una dirección prometedora para el desarrollo de nuevos tratamientos. A medida que se comprenda mejor el papel de la nicotina en el colon, los pacientes con colitis ulcerosa pueden beneficiarse algún día de nuevos tratamientos basados ​​en este efecto.

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