El cuerno anterior y las enfermedades de la neurona motora

El cuerno anterior y las enfermedades de la neurona motora

La médula espinal está compuesta de materia gris y sustancia blanca. Si tuviera que cortarlo transversalmente, vería la materia gris en forma de mariposa rodeada de materia blanca. La materia gris está formada principalmente por neuronas (células nerviosas especializadas que transfieren mensajes a otras células nerviosas) y células gliales (que rodean y aíslan las células neuronales).

La sustancia gris forma el núcleo de la médula espinal y consta de cuatro proyecciones llamadas cuernos. El cuerno se divide además en segmentos (o columnas) con el cuerno dorsal situado en la parte posterior, los cuernos laterales colocados a los lados y el cuerno anterior ubicado en la parte delantera.

El cuerno anterior de la médula espinal (también conocido como cornu anterior) contiene los cuerpos celulares de las neuronas motoras que afectan los músculos esqueléticos.

Comprender las neuronas motoras

Cuando te mueves, el cerebro enviará un mensaje a las células de la médula espinal. Estas células transmiten el mensaje al sistema nervioso periférico, la parte del sistema nervioso situada fuera del cerebro y la médula espinal. Movement El movimiento del músculo esquelético es solo una de las funciones reguladas por el sistema nervioso periférico. Las neuronas responsables de transmitir estos mensajes se llaman neuronas motoras.

Los nervios que envían mensajes entre el cerebro y la columna vertebral se denominan neuronas motoras superiores, y los que retransmiten mensajes desde la columna vertebral a los músculos se denominan neuronas motoras inferiores.

Comprender las enfermedades de las neuronas motoras

Las enfermedades que atacan selectivamente estas neuronas se llaman enfermedades de las neuronas motoras. Como su nombre indica, las enfermedades de las neuronas motoras reducen la capacidad de una persona para moverse. El ejemplo más conocido de esto es la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Otros incluyen polio y la enfermedad de Kennedy.

Los neurólogos usarán un examen físico para determinar en qué parte del sistema nervioso se encuentra la enfermedad. Las características de las enfermedades pueden variar significativamente. Por ejemplo:

Las enfermedades que afectan a las neuronas motoras superiores exclusivamente mostrarán rigidez o espasticidad (contracción muscular continua que afecta el movimiento normal).

  • Las enfermedades que afectan a las neuronas motoras inferiores se caracterizan más por atrofia muscular (emaciación) y fasciculaciones (contracciones breves y espontáneas de los músculos).
  • En algunas formas de enfermedad de la neurona motora, como la ELA, se ven afectadas las funciones de la neurona motora superior e inferior.
  • Tipos de enfermedades de la neurona motora diseases Las enfermedades de las neuronas motoras son afecciones raras que progresivamente dañan las partes del sistema nervioso que regulan el movimiento. La enfermedad de la neurona motora puede aparecer a cualquier edad y se ve con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años. Afecta a los hombres más que a las mujeres.

Hay varios tipos de enfermedades de la neurona motora:

ALS (también conocida como enfermedad de Lou Gehrig) es la forma más común de la enfermedad. Afecta los músculos de los brazos, las piernas, la boca y el sistema respiratorio. Si bien la causa no se conoce en la mayoría de los casos, alrededor del 10 por ciento están directamente relacionados con la genética familiar.

La parálisis bulbar progresiva (PBP) involucra el tallo cerebral y causa hechizos de asfixia frecuentes, dificultad para hablar, comer y tragar. La causa de PBP es desconocida, pero se cree que está relacionada con la genética. A La atrofia muscular progresiva (AMP) es una variación de la ELA que lenta pero progresivamente causa desgaste muscular (atrofia). S La esclerosis lateral primaria (PLS) es una forma rara de la enfermedad que progresa lentamente. Mientras que PLS no es fatal, PLS puede interferir con la actividad normal y la calidad de vida de una persona. A La atrofia muscular espinal (AME) es una forma hereditaria de enfermedad de la neurona motora que afecta a los niños. Se asocia pérdida muscular progresiva, desarrollo pobre y la pérdida de fuerza de los músculos respiratorios.

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