¿El chocolate ayuda a tu memoria?

¿El chocolate ayuda a tu memoria?

Chocolate: la mayoría de nosotros nos encanta. Pero, ¿es bueno para cualquier cosa además de nuestras papilas gustativas?

La ciencia dice:

Un estudio sobre el consumo de chocolate caliente demostró un aumento en los puntajes cognitivos para los participantes que bebieron chocolate caliente dos veces al día. Las personas involucradas en este estudio no tenían demencia y tenían más de 65 años.

Beneficios físicos en el cerebro

Algunos estudios también han demostrado que el cacao mejora la salud real del cerebro.

Por ejemplo, las pruebas de MRI han demostrado un mayor funcionamiento en el área del hipocampo, un área típicamente afectada en la enfermedad de Alzheimer temprana, con altos niveles de consumo de cacao

Mejora del funcionamiento de la insulina en el cerebro y puntuaciones cognitivas mejoradas

Otro estudio reciente concluyó que los flavonoles de cacao pueden reducir los efectos del envejecimiento en el cerebro al mejorar el funcionamiento de la insulina en el cerebro. A los participantes en este estudio se les administró una bebida de cacao diaria durante ocho semanas y se les administró el Trail Making Test, la prueba de fluidez verbal y el Mini-Mental Status Exam. La mitad de los participantes recibieron bebidas de cacao que tenían un alto nivel de flavonoles; la otra mitad recibió bebidas con un nivel bajo. Los participantes que bebieron bebidas de cacao de alto nivel tuvieron mayores mejoras en sus puntajes en las pruebas cognitivas que aquellos con la bebida de cacao de bajo nivel. El funcionamiento de la insulina también mejoró significativamente en el grupo con alto nivel de flavonol de cacao.

La investigación ha demostrado que el funcionamiento de la insulina en el cerebro se ha correlacionado con el desarrollo del deterioro cognitivo. Debido a esto, algunos científicos se refieren a la enfermedad de Alzheimer como diabetes tipo 3.

Cognición mejorada en personas diagnosticadas con deterioro cognitivo leve

Los investigadores realizaron un estudio publicado en 2012 con participantes que tenían deterioro cognitivo leve (DCL).

(MCI a menudo, pero no siempre, progresa a la enfermedad de Alzheimer). Los participantes involucrados fueron asignados a tomar bebidas de cacao que contenían niveles altos, medios o bajos de flavonoides de cacao durante ocho semanas. Los resultados mostraron que aquellos que consumieron los niveles más altos de flavonoides de cacao tuvieron un rendimiento significativamente mejor en las pruebas cognitivas al final del estudio.

¿Todo el chocolate ayudará a tu cerebro?

Es importante tener en cuenta que, desafortunadamente, la típica barra de chocolate con leche no es lo que se está probando aquí. La mayoría de los investigadores científicos usan cacao en polvo menos procesado porque el cacao sin procesar tiene un mayor nivel de flavonoides. Los flavonoles sirven como antioxidantes y revierten parte del daño hecho a las células a lo largo del tiempo. El chocolate más saludable parece ser el chocolate menos procesado (y, por lo tanto, más amargo).

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