El cáncer de piel afecta también a latinos y afroamericanos

El cáncer de piel afecta también a latinos y afroamericanos

Personas de todas las razas y colores de piel pueden contraer cáncer de piel. Si ese hecho te sorprende, no estás solo. Los mensajes sobre prevención, diagnóstico y tratamiento a menudo se dirigen a los caucásicos, pero los latinos, afroamericanos, asiáticos y otros grupos étnicos no blancos pueden desarrollar todo tipo de cáncer de piel.

Tasas de supervivencia más bajas

Como en el caso de los caucásicos, el melanoma es el tercer cáncer de piel más común en hispanos, afroamericanos y asiáticos.

Por ejemplo, aunque más del 95% de los melanomas se diagnostican en personas blancas y de piel clara, la incidencia de melanoma entre los latinos ha aumentado a una tasa anual del 2.9% en los últimos 15 años, que es aproximadamente la misma que en los 3 % de aumento anual entre los blancos. Lo que es peor, es más probable que sean diagnosticados en una etapa posterior de la enfermedad, lo que desafortunadamente resulta en una tasa de supervivencia mucho más baja.

Entre los afroamericanos, la incidencia de melanoma es aún menor debido a su mayor producción del pigmento de la piel llamado melanina. De hecho, se ha calculado que la piel de los afroamericanos es equivalente a un protector solar SPF 13. Algunos estudios sugieren que es más probable que el melanoma en los afroamericanos sea causado por factores genéticos o por riesgos relacionados con el trabajo que el sol. Un estudio encontró una tasa alta de melanoma entre las mujeres afroamericanas que trabajaban en las industrias de fabricación de maquinaria y equipo de transporte, donde comúnmente se usan químicos llamados bifenilos policlorados (PCB).

Otra investigación muestra que los factores de riesgo, como las afecciones cutáneas, las cicatrices y los traumatismos preexistentes, juegan un papel más importante en la causa del cáncer de piel que la radiación ultravioleta del sol.

Otros tipos de cáncer de piel también se encuentran en poblaciones no blancas. El carcinoma de células basales es el cáncer de piel más común entre los hispanos y el carcinoma de células escamosas es el más común en los afroamericanos.

El diagnóstico es más difícil

El melanoma en las personas de color a menudo se pasa por alto hasta etapas posteriores por varias razones. Primero, las lesiones pueden verse diferentes, o ser más difíciles de ver, en la piel más oscura. En segundo lugar, los melanomas en los afroamericanos y los hispanos y asiáticos de piel más oscura se desarrollan con mayor frecuencia en las palmas de las manos, las plantas de los pies, las uñas de los pies, las uñas y en las membranas mucosas, como alrededor de la boca y los genitales. En los hispanos de piel blanca y de piel más clara, los melanomas aparecen con mayor frecuencia en la parte posterior en los hombres y en las piernas en las mujeres. En tercer lugar, los estudios muestran que tanto los hispanos como los negros son evaluados por cáncer de piel con menos frecuencia que los blancos no hispanos. Finalmente, la relativa rareza del cáncer de piel en la población no blanca simplemente engaña a algunos médicos para que piensen que una lesión es otra cosa además del melanoma.

La prevención todavía es importante

No es sorprendente que las personas de piel más oscura perciban que tienen un riesgo bajo o nulo de melanoma, ya que gran parte de los esfuerzos de educación pública se han dirigido a las poblaciones blancas, especialmente aquellas con ojos azules y cabello rubio o rojo. Si bien es cierto que su riesgo es mucho menor, las prácticas seguras para el sol (como el uso de protector solar) y los exámenes anuales de la piel no deben ignorarse.

El hecho es que nadie es inmune al cáncer de piel.

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