¿El cáncer de cuello uterino es causado por tampones?

¿El cáncer de cuello uterino es causado por tampones?

Una pregunta frecuente es si los tampones u otros productos de higiene femenina pueden causar o predisponer a una mujer al cáncer de cuello uterino. ¿Hay sustancias presentes en los tampones que podrían ser factores de riesgo de cáncer u otras afecciones?

¿Los tampones causan cáncer de cuello uterino?

Los tampones, aunque pueden estar en contacto con el cuello uterino, no son una causa de cáncer de cuello uterino, y el uso regular de tampones para atrapar el flujo menstrual no es un factor de riesgo para la enfermedad.

En lugar de simplemente hacerle saber que estos productos no son un factor de riesgo, sin embargo, es importante abordar las preocupaciones específicas que han estado circulando en Internet durante años, y la ciencia detrás de estas preocupaciones.

¿Cuáles han sido las preocupaciones sobre los tampones y el cáncer de cuello uterino?

La pregunta sobre los tampones y el cáncer de cuello uterino no es ingenua, ya que hay varias razones por las cuales una persona puede querer hacer la pregunta.

Un argumento es que los tampones pueden estar en contacto con el cuello uterino, y las personas han escuchado que el contacto prolongado de una sustancia contra el tejido corporal puede, en ocasiones, ser un factor de riesgo para el cáncer. Por ejemplo, la exposición crónica a contenidos ácidos gástricos en el esófago relacionados con el reflujo ácido puede ser un factor de riesgo para el cáncer de esófago. El caso con tampones, sin embargo, es similar a la ropa que usas. Está en contacto prolongado con su piel pero no conduce al cáncer.

Una mayor preocupación ha sido con respecto a las sustancias que se cree que están presentes en los tampones que se cree que causan cáncer.

Se rumorea que los tampones pueden contener:

  • Amianto
  • Dioxinas
  • Fibras que podrían causar cáncer

Veamos estos problemas por separado.

Asbesto en tampones?

Ciertamente la exposición al asbesto está relacionada con el cáncer, y es bien conocida por su asociación con el mesotelioma, un cáncer que comienza en el revestimiento de los pulmones o la cavidad abdominal.

Sin embargo, la idea de que los tampones contienen amianto es un mito. La FDA sostiene que no hay asbesto en los tampones, ni el asbesto se usa como parte del proceso de fabricación de los tampones. Además, la FDA inspecciona fábricas que fabrican tampones para asegurarse de que los procesos de fabricación cumplan con las regulaciones. En otras palabras, cualquier asbesto que se encuentre en los tampones se debe a la manipulación, y no ha habido informes de que se haya producido esa manipulación.

Junto con la exageración del correo electrónico, se afirmaba que el motivo por el que se colocaba el asbesto en los tampones era para aumentar el sangrado. Que el asbesto o cualquier otro ingrediente potencial se agregue a los tampones para aumentar el sangrado también es un mito.

Dioxina en tampones?

La dioxina es otro compuesto que se cree que puede conducir al cáncer, y ha habido una exageración significativa sobre los tampones que posiblemente contienen dioxinas por buenas razones. Un proceso de fabricación utilizado en el pasado (pero que ya no se usa) generó pequeñas cantidades de dioxinas. La exposición a las dioxinas puede provocar afecciones de la piel, disfunción hepática, función inmune y endocrina anormal y problemas de fertilidad. ¿De dónde viene esta preocupación?

Los tampones se fabrican con algodón y rayón. Los métodos de producción más antiguos de blanqueo de rayón habían producido pequeñas cantidades de dioxinas, sin embargo, estos métodos de blanqueo ya no se usan.

En otras palabras, las dioxinas ya no están presentes en los tampones como un subproducto del proceso de fabricación. El rayón en los tampones ahora se blanquea en un proceso sin cloro que se considera libre de dioxinas.

Todavía puede haber pequeñas cantidades de dioxinas en los tampones. Sin embargo, en lugar de producirse en el proceso de fabricación, se cree que estas dioxinas son un contaminante ambiental relacionado con la eliminación de dioxinas en el pasado que ha contaminado el suelo y el agua. Puede haber cantidades pequeñas de dioxinas en los productos de algodón en bruto y rayón utilizados para fabricar tampones.

Se considera que los niveles actuales de dioxinas en los tampones están en o por debajo del límite detectable de dioxinas, que es de 0.1 a una parte por trillón.

Según la FDA, esta cantidad de dioxinas es inferior a la que se espera que esté presente en el cuerpo humano debido a otras fuentes ambientales y de importancia insignificante con respecto a los efectos sobre la salud. El ejemplo utilizado por la FDA es que una parte por billón es equivalente a una cucharadita de dioxina que se agrega a un lago que tiene una milla cuadrada de tamaño y 15 pies de profundidad.

Otras preocupaciones sobre los tampones: glifosato en el algodón

Más allá del asbesto y las dioxinas, recientemente surgieron preocupaciones sobre el algodón en los tampones, específicamente sobre el glifosato, un químico presente en los herbicidas que se aplica durante el crecimiento del algodón y que se considera un químico disruptivo endocrino. Los productos químicos disruptores endocrinos son sustancias que pueden interferir o actuar como hormonas producidas por nuestro cuerpo y están cada vez más implicadas en afecciones como la endometriosis, el síndrome de ovario poliquístico, la insuficiencia ovárica prematura, los problemas de fertilidad y el cáncer de mama.

Afortunadamente, hay alternativas verdes disponibles para las personas que desean evitar este posible riesgo de usar tampones. Estos incluyen tampones y almohadillas hechas con algodón cultivado orgánicamente.

¿Qué problemas causan los tampones?

Si bien es poco probable que los tampones desempeñen un papel en el cáncer de cuello uterino, existen claras complicaciones que pueden dar lugar a casos muy raros. El síndrome de shock tóxico relacionado con el uso de tampones es un trastorno poco común pero muy grave causado por las toxinas liberadas por las bacterias. Syndrome El síndrome de shock tóxico ocurre más comúnmente cuando los tampones se han dejado en su lugar durante un período de tiempo significativo. En un momento parece que el síndrome de shock tóxico era más probable que ocurriera cuando se usaban tampones de súper absorbencia, pero este tipo de tampón ya no está disponible para su uso.

Las precauciones contra el síndrome de shock tóxico incluyen tratar de cambiar el tampón cada cuatro horas (y como mucho ocho) y usar un tampón en lugar de un tampón cuando el sangrado es leve.

Conclusión sobre los tampones y el cáncer

Es muy poco probable que los tampones causen cáncer o aumenten el riesgo de cáncer de cuello uterino; sin embargo, existen muchos factores de riesgo que pueden prevenirse. Tómese un momento para conocer los factores de riesgo de cáncer de cuello uterino, cáncer de útero y cáncer de ovario, y vea si tiene factores de riesgo prevenibles de los que pueda hacer algo al respecto.

Incluso las personas que tienen excelentes hábitos de estilo de vida a veces desarrollan cáncer de cuello uterino. Sin embargo, incluso cuando las células se vuelven anormales en el cuello uterino, generalmente se detectan mediante pruebas de detección de Papanicolaou y exámenes adicionales para las personas que tienen anomalías encontradas en una prueba de Papanicolaou. En un momento, el cáncer de cuello uterino fue una de las principales causas de muerte por cáncer en las mujeres. Si bien el riesgo es mucho menor debido a la detección generalizada que en el pasado, cada año se diagnostica a 10.000 mujeres con cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos, y alrededor de 4.000 mueren a causa de la enfermedad.

Es importante ser su propio defensor en su salud y seguir las pautas de detección del cáncer. Además, hable con su médico sobre cualquier factor de riesgo o síntoma que deba tener.

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