El aumento de Powassan Tick-Borne Virus

El aumento de Powassan Tick-Borne Virus

A pesar de que el virus Powassan es raro, cada año, hay más personas que son diagnosticadas con él.

Este virus se descubrió por primera vez en Powassan, Ontario, en 1958, cuando se aisló del cerebro de un niño que murió de encefalitis, que es el sello distintivo de la infección con el virus Powassan. Entre 1958 y 1998, solo 27 personas fueron diagnosticadas con infección por el virus Powassan.

Entre 2003 y 2017, este número se ha más que triplicado, con 85 personas siendo diagnosticadas.

Según los autores de una revisión de 2017 titulada Virus de Powassan: un arbovirus emergente de preocupación de salud pública en América del Norte, este aumento puede deberse a una mayor vigilancia y pruebas de virus transmitidos por artrópodos, una emergencia real de la enfermedad, o una combinación de ambos factores .

Antecedentes

Como el virus Zika, el virus del dengue y el virus del Nilo Occidental, el virus Powassan es un tipo de flavirus. Es similar a otro virus transmitido por garrapatas que causa encefalitis: virus de la encefalitis transmitida por garrapatas (TBEV). La infección con TBEV es mucho más común que el virus Powassan, con varios miles de personas en Europa y Asia afectadas con encefalitis y meningitis cada año.

Gran parte de lo que sabemos sobre la capacidad del virus Powassan para replicarse y el potencial para causar enfermedades se basa realmente en TBEV, que se considera un problema de salud internacional y mucho mejor estudiado que el virus Powassan.

En particular, se han creado vacunas para TBEV.

El virus Powassan es un virus de ARN monocatenario. Técnicamente, el virus Powassan comprende dos linajes: el linaje prototipo del virus Powassan y el virus de la garrapata del ciervo (DTV). En este artículo, nos referiremos a ambos de estos linajes muy similares (pero ecológicamente y genéticamente distintos) como el virus Powassan.

El virus Powassan es portado por el género de garrapatas Ixodes . La distribución del virus Powassan va desde Virginia hasta el norte de Nueva Escocia. También se encuentra en el interior de los Estados Unidos y Canadá, incluidos Nueva York, Pensilvania, Quebec, Michigan, Wisconsin, Minnesota y Ontario. El virus Powassan incluso se ha encontrado en el oeste de Colorado, California y Columbia Británica.

Por lo general, el virus Powassan se distribuye en las regiones del noreste y los Grandes Lagos, con el Hudson Valley en Nueva York y Nueva Inglaterra informando la mayoría de los casos.

Curiosamente, el virus Powassan también se encuentra en Rusia; sin embargo, esta distribución específica probablemente se deba a una única introducción hace más de 100 años, probablemente de visones importados destinados al comercio de pieles a fines del siglo XIX.

La garrapata Ixodes that que porta el virus Powassan es albergada por muchos animales, incluyendo ardillas rojas, ardillas listadas, marmotas, zorrillos, ratones de campo, ciervos de cola blanca y ratones de patas blancas. Sin embargo, los humanos rara vez entran en contacto con animales que tienden a esconderse, como las marmotas y zorrillos. En cambio, los humanos son probablemente mordidos por Ixodes ticks después de pasar a través de la hojarasca que es visitada por ratones de patas blancas y venados de cola blanca. Sy Síntomas clínicos Por lo general, las personas no pueden recordar cuándo han sido mordidas por un

Ixodes

Tick. La mayoría de las personas que son mordidas por la garrapata no desarrollan síntomas. En aquellos que desarrollan síntomas, la infección puede tardar entre una y cinco semanas en afianzarse. En particular, toma solo 15 minutos para que un tic se adhiera y transmita el virus Powassan. Inicialmente, las personas que se vuelven sintomáticas desarrollan una enfermedad similar a la gripe con fiebre, que puede ir acompañada de dolor de cabeza, síntomas gastrointestinales, somnolencia, desorientación y erupción cutánea. Dentro de varios días de estos síntomas iniciales, la encefalitis se transpira. La encefalitis se refiere a la inflamación del cerebro. Además, la médula espinal también puede inflamarse y causar meningitis y mielitis.

Una vez que el cerebro y la médula espinal están inflamados, se manifiestan los siguientes síntomas:

Dolor de cabeza

Letargo

  • Convulsiones
  • Problemas del habla
  • Parálisis
  • Problemas de la vista
  • Discurso fluctuante
  • Vómitos
  • Problemas para respirar
  • Coordinación deficiente
  • Alrededor del 10 por ciento de las personas que desarrollan encefalitis mueren. Además, el 50 por ciento de las personas continúan desarrollando problemas neurológicos permanentes. Los problemas neurológicos permanentes incluyen dolores de cabeza recurrentes, desgaste muscular y dificultades de memoria.
  • Diagnosis

La infección por el virus de Powassan se diagnostica en función del examen clínico y las pruebas de laboratorio.

El diagnóstico clínico debe cumplir tres criterios:

Fiebre mayor o igual a 38 grados Celsius

Cualquier signo de deterioro del sistema nervioso

  1. Ningún otro diagnóstico clínico probable
  2. Las pruebas serológicas son el método principal para detectar el virus Powassan en el laboratorio. Las pruebas serológicas identifican anticuerpos contra el virus en una muestra de líquido cefalorraquídeo, sangre o tejido.
  3. Según el CDC, aquí hay otra información de diagnóstico sobre el virus Powassan:

Electroencefalografía (EEG) en pacientes con encefalitis por virus POW revela actividad generalizada de onda lenta y los resultados pueden parecerse a los que se observan en la encefalitis por virus herpes simplex. La resonancia magnética cerebral en pacientes con encefalitis por virus POW muestra cambios consistentes con isquemia microvascular o enfermedad desmielinizante en los lóbulos parietales o temporales; los resultados de las tomografías cerebrales cerebrales no han sido particularmente útiles.

Tratamiento

No hay cura para el virus Powassan. En cambio, los síntomas se tratan de manera sostenida con líquidos por vía intravenosa, ventilación artificial y medicamentos que reducen la inflamación del cerebro. Además, no hay suficiente evidencia para desarrollar recomendaciones formales de tratamiento.

Se han observado que los esteroides y la inmunoglobulina intravenosa (IgIV) son eficaces en el tratamiento de la infección. No está claro si el tratamiento antiviral (es decir, ribavirina) es efectivo. Específicamente, un paciente que fue tratado con interferón pegilado y ribavirina aún murió de la enfermedad. Es de destacar que los esteroides, IVIG, interferón y ribavirina atenúan la respuesta del sistema inmune y son inmunomoduladores.

Aunque no es un diagnóstico, las imágenes cerebrales con MRI podrían ser de pronóstico e indicar qué pacientes empeorarán a largo plazo.

Prevención

Actualmente, no hay vacuna para el virus Powassan. Existen vacunas para TBEV, que es similar al virus Powassan, y estas vacunas están disponibles en Rusia y Europa. Sin embargo, estas vacunas TBEV no han demostrado ser efectivas para prevenir la infección con el virus Powassan.

Además, el virus Powassan es un tipo de flavivirus y, además de la vacuna TBEV, existen vacunas para otros tipos de flavivirus, como la fiebre amarilla y la encefalitis japonesa. Sin embargo, el virus Powassan es el menos similar a otros tipos de flavivirus en términos moleculares por lo que estas otras vacunas también son de uso limitado.

Por ahora, la mejor manera de evitar la infección con el virus Powassan es siguiendo una guía preventiva. Existen varias medidas personales y de propiedad que puede tomar para reducir el riesgo de exposición a garrapatas, entre las que se incluyen las siguientes:

Evite el contacto directo con garrapatas evitando áreas leñosas con hojarasca alta.

Camina hacia el centro de los senderos.

  • Use un repelente que contenga 20 por ciento o más de DEET, picaridin o IR3535. Aplique repelente a las áreas expuestas de la piel.
  • Use ropa de manga larga y color claro. Además, meta los pantalones en los calcetines.
  • Cuando aplique repelente a los niños, evite la aplicación a los ojos, las manos y la boca.
  • Use ropa y equipo que contengan permetrina.
  • Dúchese tan pronto como regrese a su casa y luego realice una prueba con un espejo. Retire todas las garrapatas inmediatamente.
  • Examine toda la ropa, el equipo y las mascotas para detectar garrapatas.
  • Para matar las garrapatas en la ropa, lave la ropa con agua caliente y seque a fuego alto.
  • Revise a sus mascotas por garrapatas después de que pasen tiempo al aire libre.
  • Retire las áreas de hábitat de las garrapatas, tales como hierba alta, matorrales y pilas de hojas, de su propiedad.
  • Corte su césped con frecuencia para reducir las áreas de hábitat de garrapatas.
  • Construya vallas para mantener a los animales salvajes fuera de su propiedad.
  • Retire los muebles desechados y otra basura en la que habitan las garrapatas de su patio.
  • Apile la madera en pilas ordenadas para evitar la infestación de los roedores que portan garrapatas.
  • Coloque el patio y el equipo de juegos lejos de árboles y áreas de maleza.
  • Considere el uso de pesticidas (tic (es decir, acaricidas) o repelentes
  • En su perro, incluido el polvo, collares impregnados, aerosoles o tratamientos tópicos. Habla con tu veterinario primero.
  • Considere hacer que un exterminador rocíe su casa. Los gatos son muy sensibles a los pesticidas; por lo tanto, no use un insecticida en su gato sin hablar primero con su veterinario. Direcciones futuras
  • En los últimos años, ha habido un aumento en los esfuerzos de investigación dirigidos al virus Powassan.

De cara al futuro, en la batalla contra el virus Powassan, será importante que los científicos analicen

Ixodes adult ticks adquiridos en el campo para comprender mejor el ciclo de vida y los ciclos de transmisión de estas garrapatas, así como los factores evolutivos que dan forma El virus. Es de destacar que algunos expertos sugieren que los cambios recientes en el ciclo de vida de estas garrapatas podrían explicar la mayor virulencia de este patógeno.

Además, los científicos deben estudiar mejor la respuesta antiviral al virus Powassan en mamíferos que sirven como huéspedes. Específicamente, los investigadores necesitan comprender mejor el ciclo de replicación del virus no solo en las garrapatas sino también en los mamíferos. Estas ideas ayudarán a los científicos a identificar objetivos terapéuticos y a descubrir cómo persiste el virus Powassan en la naturaleza.

Para comprender mejor las repercusiones neurológicas a largo plazo de la infección, es necesario diseñar experimentos que sigan grupos de pacientes a lo largo del tiempo (es decir, estudios de cohortes). En Wisconsin, ciertas garrapatas pueden transmitir tanto el virus Powassan como la enfermedad de Lyme, lo que posibilita la coinfección. Esta coinfección podría explicar los síntomas persistentes de la enfermedad de Lyme y debe estudiarse más a fondo. Un mensaje de Verywell

Aunque es raro, la cantidad de personas que se infectan con el virus Powassan está aumentando y las enfermedades graves requieren hospitalización. Con más pruebas y una mayor prevalencia, es posible que el virus Powassan se convierta en una causa emergente de enfermedad en el futuro.

En una nota relacionada, debido a la conciencia pública limitada y las pruebas limitadas para el virus Powassan, es posible que este virus no se diagnostique entre los pacientes que presentan encefalitis. En otras palabras, algunas personas que terminan recibiendo encefalitis nunca son diagnosticadas con la infección por el virus Powassan.

La mejor forma de controlar la infección con el virus Powassan es prevenir la exposición a garrapatas en primer lugar. Si vive en áreas donde se encuentra el virus Powassan, especialmente en las áreas del noreste y de los Grandes Lagos, use repelentes cuando salga y realice controles de marcas cuando regrese.

Tenga en cuenta que hay otros patógenos transmitidos por garrapatas que con mayor frecuencia causan enfermedades, como

Borrelia burgdorferi

(es decir, enfermedad de Lyme), por lo que los repelentes y las verificaciones de garrapatas son una buena idea para la prevención de otros tipos de enfermedades, también .

Es importante entender que incluso si una garrapata ha estado en su cuerpo por muy poco tiempo, para el momento en que la note, podría estar infectado con el virus Powassan. Otros patógenos transmitidos por garrapatas, como

Borrelia burgdorferi , tienen un período de gracia más largo de alrededor de un día. Si sospecha que usted o un ser querido ha sido infectado con el virus Powassan, busque atención médica de inmediato. Además, infórmele a su médico por qué sospecha infección con este virus y detalle cualquier historial de exposición potencial a garrapatas. Además, informe a su proveedor acerca de sus actividades y de dónde viajó, especialmente en entornos al aire libre en los que se encuentra la garrapata que alberga el virus Powassan. Su médico debe ser alertado, ya que hay una prueba especial para el virus Powassan y la condición generalmente es administrada por especialistas en enfermedades infecciosas.

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