Ejercicio que puede disminuir el Alzheimer

Ejercicio que puede disminuir el Alzheimer

Los beneficios del ejercicio físico incluyen tanto la reducción del riesgo de demencia como la desaceleración de la progresión de la demencia una vez que está presente. Pero, ¿hay algún tipo de ejercicio que sea el más efectivo?

Hay varios estudios que han analizado esta pregunta. Aquí hay resúmenes de cuatro estudios diferentes que proporcionan información interesante sobre el papel de los diferentes tipos de ejercicio y cómo afectan nuestros cerebros.

En el primer estudio, los adultos mayores entre las edades de 65 y 93 años, todos con un diagnóstico de deterioro cognitivo leve, se dividieron entre un grupo de ejercicio físico y un grupo de control que recibió tres clases educativas sobre salud durante el curso de 12 meses. El plan de estudios del grupo de ejercicios consistió en ejercicio aeróbico, entrenamiento de la fuerza muscular y reentrenamiento del equilibrio postural.

Los resultados en este estudio demostraron una clara mejoría en la memoria y en el funcionamiento cognitivo general para los participantes en el grupo de ejercicio. También mostraron que el volumen cerebral se mantuvo para aquellos en el grupo de ejercicio. La atrofia cerebral se ha correlacionado fuertemente con el deterioro cognitivo.

Aunque este estudio no aísla un tipo de ejercicio ni compara diferentes tipos de ejercicio, sí se agrega a la evidencia de que el ejercicio que incluye actividad aeróbica, entrenamiento de la fuerza muscular y entrenamiento del equilibrio postural puede afectar el funcionamiento del cerebro.

En el segundo estudio, 120 adultos mayores sedentarios sin demencia fueron asignados aleatoriamente a un grupo de caminata aeróbica o un grupo de estiramiento / tonificación. Después de un año, aquellos en el grupo de caminar mostraron un aumento del 2% en el tamaño de su hipocampo en comparación con el grupo de estiramiento. El hipocampo es una parte del cerebro que controla los recuerdos, y es uno de los primeros lugares que se contrae y se deteriora en la enfermedad de Alzheimer.

En este estudio, el aumento de volumen en el hipocampo también se relacionó directamente con una mejora en el funcionamiento de la memoria de los participantes.

Este estudio demuestra que el cerebro de los adultos mayores puede continuar creciendo y mejorando, y que caminar regularmente puede ser una forma de alentar esto.

En el tercer estudio, 86 mujeres con deterioro cognitivo leve (una afección donde el riesgo de desarrollar Alzheimer es alto) se asignaron aleatoriamente a uno de tres grupos:

  • Resistencia / Entrenamiento con pesas
  • Aeróbico / A pie
  • Balance y tono

Resultados? El grupo de entrenamiento con pesas mostró una mejora significativa en la atención selectiva (medida por la prueba de Stroop), así como la memoria asociada. Los participantes en este grupo también demostraron mejoras funcionales en la plasticidad cerebral.

El grupo de caminata mostró un aumento en los puntajes en una tarea de memoria diferente llamada la prueba de aprendizaje visual Rey Auditory, pero no demostró ninguna otra mejora o ningún cambio físico en el cerebro. El grupo de equilibrio y tonificación no mostró mejoras cognitivas.

Los investigadores concluyeron que el entrenamiento con pesas para aquellos que ya fueron diagnosticados con deterioro cognitivo leve fue una manera efectiva no solo para evitar el Alzheimer, sino incluso para mejorar la función cognitiva y la salud física del cerebro.

Un cuarto estudio comparó cómo el nivel inicial de funcionamiento cognitivo afectó los resultados después de que los participantes fueron asignados a un grupo de entrenamiento con pesas o un grupo de equilibrio / tonificación. De acuerdo con la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer, los resultados demostraron que:

  • La mayor mejora provino de aquellos que estaban en el grupo de entrenamiento de resistencia y tenían un mayor funcionamiento cognitivo al comienzo del estudio.
  • Para los participantes con un funcionamiento cognitivo más bajo al comienzo del estudio, los efectos del entrenamiento con pesas y los ejercicios de equilibrio / tono fueron aproximadamente iguales.
  • En general, los participantes en el grupo de ejercicio de equilibrio / tono fueron los menos propensos a demostrar mejoría y los que tenían más probabilidades de declinar.

¿Qué están diciendo, en resumen? La prevención parece ser más efectiva mientras el cerebro está sano, y la detección temprana y el ejercicio (específicamente la resistencia / entrenamiento con pesas) es clave para mantener el funcionamiento cognitivo.

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