Efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia

Efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia

La preocupación por los efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia es cada vez más común, ya que las tasas de supervivencia mejoran. Del mismo modo que puede haber efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia, la radioterapia puede provocar efectos secundarios que pueden comenzar y prolongarse mucho después de que se haya completado el tratamiento. Por supuesto, es importante tener en cuenta que los beneficios de estos tratamientos generalmente superan con creces cualquier riesgo.

Por qué la radioterapia puede causar efectos secundarios a largo plazo

La radioterapia funciona al dañar el ADN en las células. Desafortunadamente, este daño no está aislado solo de las células cancerosas, y las células normales también pueden dañarse.

Factores que afectan el riesgo de efectos tardíos

Varias variables pueden aumentar o disminuir el riesgo de desarrollar efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia. Algunos de estos incluyen:

  • Su edad en el momento de la radiación.
  • La dosis de radiación que recibe.
  • El número de sesiones de tratamiento.
  • El tipo de cáncer tratado.
  • El área del cuerpo que recibe la radiación.
  • Otros tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia.
  • Otras afecciones de salud, como enfermedad cardíaca o diabetes.

Posibles efectos secundarios a largo plazo

Los siguientes son algunos posibles efectos secundarios a largo plazo del tratamiento con radiación. Es esencial señalar que la radioterapia ha mejorado en los últimos años; ha recorrido un largo camino desde que se introdujo para tratar el cáncer en 1903.

Con una dosificación más precisa y métodos de administración más nuevos, los estudios más antiguos pueden sobreestimar los riesgos. Al mismo tiempo, como las personas viven más tiempo con cáncer, los efectos a largo plazo de la radiación serán cada vez más importantes. Se estima que el 50 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer recibirán radioterapia.

No todos tendrán efectos secundarios a largo plazo después del tratamiento de radiación. Muchas personas solo experimentarán enrojecimiento de la piel y fatiga al momento del tratamiento. Por un lado, es importante estar al tanto de los posibles riesgos, como la enfermedad cardíaca, para que pueda ser un paciente habilitado, pero es importante volver a decir que los beneficios del tratamiento generalmente superarán los riesgos potenciales a largo plazo. H Hipotiroidismo inducido por radiación

El hipotiroidismo es uno de los efectos tardíos más comunes de la radioterapia cuando el tratamiento de radiación afecta al cuello, la cabeza y el tórax.

Síndrome de fibrosis de radiación fib La fibrosis de radiación se puede considerar simplista como la pérdida de elasticidad en los tejidos después de la radiación, debido a la cicatrización permanente. Muchos de los efectos secundarios a continuación son causados ​​por esta fibrosis que puede ocurrir en casi cualquier región del cuerpo. F Fibrosis pulmonar inducida por radiación

La fibrosis pulmonar es una cicatrización permanente de los pulmones que puede ser consecuencia de una neumonitis por radiación no tratada. La neumonitis por radiación es una inflamación de los pulmones que ocurre de 1 a 6 meses después de completar la radioterapia al tórax y ocurre en aproximadamente la cuarta parte de las personas tratadas con radiación para el cáncer de pulmón. Debido a que los síntomas pueden simular los síntomas del cáncer o la neumonía, es importante que hable con su médico sobre cualquier síntoma respiratorio nuevo.

Enfermedad cardíaca relacionada con la radioterapia

La enfermedad cardíaca es un efecto secundario de la radioterapia muy importante y no poco común a largo plazo. Por ejemplo, en pacientes con enfermedad de Hodgkin que reciben radioterapia (no tan común ahora), la principal causa de muerte son las enfermedades cardiovasculares, no el cáncer. Aquellos en riesgo incluyen personas que tienen radiación en el pecho, incluida la radiación después de una mastectomía para el cáncer de mama del lado izquierdo.

La radiación puede afectar al corazón de diferentes maneras y causar:

Enfermedad de la arteria coronaria: la enfermedad de la arteria coronaria causada por la aterosclerosis puede ser un efecto secundario de la radiación. Heart Enfermedad cardíaca valvular: la radiación puede provocar daños en las válvulas cardíacas.

Condiciones pericárdicas como derrames pericárdicos (una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren el corazón) y pericarditis constrictiva.

Cardiomiopatía: puede haber miocardiopatía, un debilitamiento del músculo cardíaco, especialmente cuando se combina con algunos medicamentos de quimioterapia como Adriamycin (doxorrubicina). Ritmos cardíacos anormales (arritmias).

  • Es posible que estos síntomas no aparezcan durante años o décadas después de la finalización de la radioterapia, por lo que es importante informarle a su médico si tiene algún dolor en el pecho u otros síntomas que sugieran enfermedad cardíaca.
  • Afortunadamente, están disponibles técnicas más nuevas, como la activación respiratoria (respiración controlada diseñada para minimizar la exposición del corazón a la radiación), lo que puede reducir el riesgo de esta complicación.
  • Cánceres secundarios
  • Hemos aprendido de los estallidos de bombas atómicas que la radiación puede causar cáncer, y las dosis de radiación administradas para tratamientos contra el cáncer también pueden presentar este riesgo. Cance Cánceres relacionados con la sangre
  • : cánceres relacionados con la sangre como leucemia mielógena aguda (LMA), leucemia mielógena crónica (LMC) y leucemia linfocítica aguda (LLA) son un efecto secundario poco común de la radioterapia, más comúnmente en el pasado por la radiación para la enfermedad de Hodgkin o el cáncer de mama. Los picos de riesgo a los 5 a 9 años después de la radioterapia se han completado. La radiación también puede dañar la médula ósea dando como resultado síndromes mielodisplásicos, enfermedades de la médula ósea que, a su vez, pueden convertirse en leucemia aguda.

Tumores sólidos

la radioterapia también puede aumentar el riesgo posterior de tumores sólidos, especialmente cáncer de tiroides y cáncer de mama. A diferencia de los cánceres relacionados con la sangre, el riesgo es más alto de 10 a 15 años o más después de finalizado el tratamiento.

Preocupaciones cognitivas

La radioterapia, especialmente la radiación dirigida al cerebro, a la base del cráneo y al cuello, puede provocar problemas cognitivos, como pérdida de la memoria y dificultad para concentrarse.

Preocupaciones musculoesqueléticasOsteoporosis / Fracturas

– La radiación puede ocasionar debilitamiento de los huesos, osteoporosis y osteonecrosis. Por ejemplo, la radiación al tórax puede provocar que las costillas se fracturen más fácilmente.Músculos / articulaciones / nervios / ligamentos

– La radiación puede afectar los músculos y las estructuras de soporte del sistema musculoesquelético, lo que da como resultado movilidad, dolor y entumecimiento restringidos.

Tejido blando – with Oscurecimiento permanente de la piel, telangiectasias (marcas rojas en forma de araña) y pérdida permanente del cabello con la radiación. La radiación también puede causar linfedema, hinchazón que ocurre como resultado de daño a los canales linfáticos, por ejemplo, la inflamación del brazo que se observa en algunas mujeres que han tenido cáncer de seno.

Boca seca / Ojos secos / Cataratas / Caries dental

El daño a las glándulas salivales y los conductos lagrimales por la radiación a la región de la cabeza y el cuello puede ocasionar sequedad en la boca o sequedad en los ojos.Intestino / Vejiga y Disfunción Sexual / Infertilidad

La radiación en el abdomen y las regiones pélvicas puede afectar la vejiga, el colon y los órganos pélvicos y causar impotencia e infertilidad.Cómo reducir el riesgo

No fume: fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón después de la radiación del pecho. Hable con su médico acerca de cualquier nuevo síntoma respiratorio que pueda sugerir neumonitis por radiación (vea arriba).

Pregunte acerca de los ensayos clínicos diseñados para reducir el riesgo de los efectos tardíos de la radiación.

Si va a recibir radiación de tórax, pregunte si está disponible la función de bloqueo respiratorio.

Pregúntele a su médico sobre fisioterapia si sus movimientos son restringidos. La fisioterapia no puede eliminar las cicatrices permanentes de su cuerpo, pero a menudo puede mejorar la flexibilidad y la movilidad.

El futuro

Los estudios clínicos están en progreso buscando métodos para disminuir el riesgo de efectos tardíos de la radioterapia, muchos de ellos con resultados prometedores.

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